Il cambiamento climatico sta portando un nuovo mondo di incendi

Il cambiamento climatico sta portando un nuovo mondo di incendi

La primavera è appena arrivata e gli incendi boschivi stanno bruciando attraverso la costa orientale dell'Australia. Più di 50 stanno attualmente bruciando nel Nuovo Galles del Sud e alcuni ettari 15,000 sono stati bruciati nel Queensland dalla fine della scorsa settimana.

È la prima volta che l'Australia ha visto fuochi così forti all'inizio della stagione degli incendi. Mentre il fuoco è una parte normale del ciclo annuale dell'Australia e non ci sono due anni uguali, quello che stiamo vedendo ora non è assolutamente come al solito.

E anche se questi incendi non lo sono direttamente attribuibile ai cambiamenti climatici, il nostro clima in rapido riscaldamento, guidato dalle attività umane, sta esacerbando ogni fattore di rischio per incendi più frequenti e intensi.

Le basi di un incendio boschivo

Per alcuni incendi boschivi 101, un incendio boschivo è "un incendio incontrollato e non strutturale che brucia in erba, macchia, cespuglio o foresta". Ciò significa che il fuoco è nella vegetazione, non in un edificio (non strutturale) e infuria in tutto il paesaggio - quindi, incontrollato.

Per iniziare un incendio boschivo, è necessario che diverse cose si incontrino. Hai bisogno di carburante, bassa umidità (che spesso significa anche che il carburante stesso ha un basso contenuto di umidità ed è più facile da bruciare) e ossigeno. Aiuta anche ad avere una temperatura ambiente insolitamente alta e venti per far avanzare il fuoco.

In Australia, dividiamo gli incendi in due tipi basato sulla forma e l'elevazione del paesaggio.

I primi sono gli incendi boschivi nelle praterie pianeggianti. Questi sono generalmente in rapido movimento, alimentati da venti che soffiano attraverso paesaggi aperti e piatti e bruciano attraverso un'area in 5-10 secondi e possono bruciare per alcuni minuti. Di solito hanno un'intensità da bassa a media e possono danneggiare colture, bestiame ed edifici. Questi incendi sono facili da mappare e combattere a causa dell'accesso relativamente semplice.

In secondo luogo sono gli incendi boschivi collinari o montuosi. Questi incendi sono più lenti ma molto più intensi, con temperature più elevate. Poiché di solito si verificano in aree boschive e montuose, hanno anche più vegetazione morta da bruciare e sono più difficili da accedere e combattere.

Bruciano lentamente, attraversando un'area in 2-5 minuti e possono bruciare per giorni. Gli incendi nei baldacchini degli alberi superiori si muovono molto velocemente. Gli incendi boschivi montuosi in realtà accelerano mentre bruciano un pendio (poiché riscaldano e seccano la vegetazione e l'atmosfera di fronte al fuoco, causando un processo in fuga di accelerare il movimento del fuoco).

Cambiamenti climatici e rischio di incendi boschivi

Per essere chiari, come riportato in precedenza, gli attuali incendi boschivi non sono specificamente innescati dai cambiamenti climatici.

Tuttavia, poiché il rischio di incendi boschivi è più elevato in condizioni da calde a calde, asciutte con bassa umidità, bassa umidità del suolo e del carico di carburante (e di solito sono peggiori durante le situazioni di El Niño) - tutti i fattori che influenzano i cambiamenti climatici in Australia - i cambiamenti climatici sono aumentando il rischio di incendi più frequenti e intensi.

Condizioni di siccità diffuse, umidità molto bassa, temperature superiori alla media in molti luoghi e forti venti da ovest guidati da a Modalità anulare meridionale negativa (tutti peggiorati dal cambiamento climatico indotto dall'uomo) si sono scontrati proprio ora su vaste aree della costa orientale, innescando condizioni di incendio estremamente insolite - certamente catturare inaspettatamente molte comunità prima dell'inizio della stagione ufficiale degli incendi boschivi.

Diverse regioni dell'Australia hanno tradizionalmente vissuto picchi di incendi in tempi diversi. Ciò ha significato che le singole famiglie, le comunità e i servizi di emergenza hanno avuto periodi specifici dell'anno per prepararsi. Questi schemi ora sembrano rompersi e si verificano incendi boschivi al di fuori di questi luoghi e tempi regolari.

Il cambiamento climatico sta portando un nuovo mondo di incendi Mappa delle stagioni degli incendi boschivi. Ufficio di Meteorologia

Nuove sfide per i servizi di emergenza

Mentre esperti di recente previsione una stagione degli incendi boschivi in ​​arrivo peggiore della media, l'attuale emergenza è sostanzialmente esplosa dal nulla.

Molte comunità australiane sanno come farlo preparare ma c'è sempre un po 'di apatia all'inizio della stagione degli incendi boschivi per preparare le famiglie e le comunità agli incendi boschivi. Quando fa ancora relativamente freddo e ci si sente come se le ultime fruste dell'inverno ci stessero ancora colpendo, la preparazione degli incendi boschivi sembra molto lontana.

Ad aggravare le nostre peggiori condizioni di incendi boschivi, stiamo aumentando sempre di più aree soggette a incendi boschivi, esponendo persone e case al fuoco. In questo modo le scale di rischio sono ulteriormente a favore di perdite catastrofiche. Purtroppo anche questi rischi incidono sempre in modo sproporzionato più vulnerabili.

Con incendi così estesi su vaste aree, l'attuale emergenza indica una possibilità futura estremamente spaventosa: che i servizi di emergenza diventano sempre più tesi, rispondendo a incendi, inondazioni, tempeste, cicloni tropicali e una miriade di altri pericoli naturali all'inizio di ogni stagione di pericolo, sempre più sovrapposti.

I nostri servizi di emergenza svolgono un lavoro straordinario, ma le loro risorse e l'energia del loro personale e dei volontari possono andare solo così lontano.

Regolarmente i servizi di emergenza di un'area o di uno stato vengono distribuiti in altre aree per aiutare a rispondere alle emergenze.

Ma inevitabilmente assisteremo a catastrofi di grandi dimensioni che si verificano simultaneamente in più territori, rendendo impossibile la condivisione delle risorse. Il nostro personale addetto alla gestione delle emergenze segnala che lo sono già stressato e oberato di lavoroe perdere la capacità di condividere le risorse non farà che aggravare questo.

Le sfide immediate saranno quelle di continuare a finanziare le agenzie di gestione delle emergenze in tutta la nazione, garantendo che la forza lavoro ne abbia formazione ed esperienza necessarie a pianificare e rispondere a una serie di emergenze complesse e assicurando che le comunità locali siano coinvolte nella pianificazione attiva delle emergenze.The Conversation

Circa l'autore

Dale Dominey-Howes, professore di scienze dei rischi e dei disastri, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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