Se il riscaldamento supera 2 ° c, le lastre di ghiaccio in fusione dell'Antartide potrebbero sollevare i mari 20 metri nei prossimi secoli

Se il riscaldamento supera 2 ° c, le lastre di ghiaccio in fusione dell'Antartide potrebbero sollevare i mari 20 metri nei prossimi secoli Durante il Pliocene, fino a un terzo della calotta glaciale dell'Antartide si sciolse, causando l'innalzamento del livello del mare di 20 metri. da www.shutterstock.com, CC BY-ND

Sappiamo che il nostro pianeta ha vissuto periodi più caldi in passato, durante il Epoca geologica pliocenica circa tre milioni di anni fa.

La nostra riparazioni, pubblicato oggi, mostra che fino a un terzo della calotta glaciale dell'Antartide si è sciolta durante questo periodo, causando un innalzamento del livello del mare di oltre 20 metri rispetto ai livelli attuali nei prossimi secoli.

Siamo stati in grado di misurare i cambiamenti passati nel livello del mare perforando nuclei in un sito in Nuova Zelanda, noto come Bacino di Whanganui, che contiene sedimenti marini poco profondi, probabilmente la più alta risoluzione al mondo.

Usando un nuovo metodo che abbiamo sviluppato per prevedere il livello dell'acqua dalla dimensione delle particelle di sabbia mosse dalle onde, abbiamo costruito un record di cambiamento globale del livello del mare con una precisione significativamente maggiore di quanto precedentemente possibile.

Il Pliocene è stata l'ultima volta che le concentrazioni atmosferiche di biossido di carbonio erano superiori a 400 parti per milione e la temperatura della Terra era 2 ° C più calda rispetto ai tempi pre-industriali. Mostriamo che un riscaldamento superiore a 2 ° C potrebbe innescare un diffuso scioglimento in Antartide e il nostro pianeta potrebbe tornare al futuro, verso un clima che esisteva tre milioni di anni fa.

Superare l'obiettivo del clima di Parigi

La scorsa settimana abbiamo visto senza precedenti proteste globali sotto lo stendardo degli scioperi climatici #FridaysForFuture di Greta Thunberg, poiché l'urgenza di mantenere il riscaldamento globale al di sotto del Accordo di Parigi bersaglio di 2 ° C colpito a casa. Thunberg ha catturato la frustrazione collettiva quando ha castigato le Nazioni Unite per non aver agito prima sulle prove scientifiche. La sua richiesta risuonò mentre ci ricordava che:

Con i livelli di emissioni odierni, il restante budget di CO₂ [1.5 ° C] sarà completamente sparito in meno di otto anni e mezzo.

Al ritmo attuale delle emissioni globali noi potrebbe essere tornato nel Pliocene da 2030 e avremo superato l'obiettivo di Parigi 2 ° C. Una delle domande più critiche per l'umanità è quanto e quanto velocemente aumenterà il livello globale del mare.

Secondo il recente relazione speciale sugli oceani e sulla criosfera del mondo dal gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC), i ghiacciai e le calotte polari continuano a perdere massa a un ritmo accelerato, ma il contributo delle calotte polari, in particolare la calotta antartica, al futuro innalzamento del livello del mare rimane difficile da limitare.

Se continuiamo a seguire la nostra attuale traiettoria delle emissioni, il livello medio globale (probabilità 66%) raggiunto entro la fine del secolo sarà 1.2 metri più alto di adesso, con due metri un limite superiore plausibile (probabilità 5%). Ma ovviamente il cambiamento climatico non si ferma magicamente dopo l'anno 2100.

Tornando al futuro

Per prevedere meglio a cosa stiamo impegnando le coste future del mondo, dobbiamo comprendere la sensibilità della calotta polare. Se vogliamo sapere quanto aumenteranno gli oceani a 400ppm CO₂, l'epoca pliocenica è un buon confronto.

Di nuovo in 2015, abbiamo perforato nuclei di sedimenti depositati durante il Pliocene, conservati sotto l'aspra campagna collinare nel Bacino di Whanganui. Uno di noi (Timothy Naish) ha lavorato in quest'area per quasi 30 anni e ne ha identificato più di Fluttuazioni 50 nel livello del mare globale durante gli ultimi 3.5 milioni di anni di storia della Terra. I livelli globali del mare erano saliti e scesi in risposta ai cicli climatici naturali, noti come Cicli di Milankovitch, che sono causati da cambiamenti a lungo termine nell'orbita solare terrestre ogni 20,000, 40,000 e 100,000 anni. Questi cambiamenti a loro volta fanno crescere o sciogliere le calotte polari.

Mentre si pensava che il livello del mare fosse oscillato di diverse decine di metri, fino ad ora gli sforzi per ricostruire l'ampiezza precisa era stata contrastata dalle difficoltà dovute ai processi di deformazione della Terra e alla natura incompleta di molti dei cicli.

La nostra riparazioni ha usato una relazione teorica ben consolidata tra la dimensione delle particelle trasportate dalle onde sulla piattaforma continentale e la profondità al fondo del mare. Abbiamo quindi applicato questo metodo a 800 metri di carotaggio e affioramento, che rappresentano sequenze continue di sedimenti che vanno da 2.5 a 3.3 milioni di anni fa.

Mostriamo che durante il Pliocene, i livelli globali del mare fluttuavano regolarmente da cinque a 25 metri. Abbiamo tenuto conto dei movimenti tettonici locali della terra e dei cambiamenti regionali del livello del mare causati da cambiamenti gravitazionali e crostali per determinare le stime del livello del mare, note come PlioSeaNZ record del livello del mare. Ciò fornisce un'approssimazione dei cambiamenti nel livello medio globale del mare.

Il contributo dell'Antartide all'innalzamento del livello del mare

La nostra studio mostra anche che la maggior parte dell'innalzamento del livello del mare durante il Pliocene proveniva dalle calotte glaciali dell'Antartide. Durante il caldo Pliocene, la geografia dei continenti e degli oceani terrestri e le dimensioni delle calotte polari erano simili a oggi, con solo una piccola calotta glaciale sulla Groenlandia durante il periodo più caldo. Lo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia avrebbe contribuito al massimo per cinque metri ai massimi 25 metri di innalzamento del livello del mare a livello globale registrati nel Bacino di Whanganui.

Di fondamentale preoccupazione è che finita 90% del calore proveniente dal riscaldamento globale fino ad oggi è andato nell'oceano. Gran parte di esso è andato nell'Oceano Antartico, che bagna i margini della calotta glaciale dell'Antartide.

Stiamo già osservando una calda circolazione circumpolare di acque profonde e entrare nelle cavità della piattaforma di ghiaccio oggi in diversi siti dell'Antartide. Lungo la costa del Mar Amundsen nell'Antartide occidentale, dove l'oceano si sta riscaldando di più, il la calotta glaciale si sta assottigliando e si sta ritirando più velocemente. Un terzo della calotta glaciale dell'Antartide - l'equivalente fino a 20 metri di dislivello - è radicato al di sotto del livello del mare e vulnerabile al crollo diffuso dovuto al riscaldamento degli oceani.

Il nostro studio ha importanti implicazioni per la stabilità e la sensibilità della calotta glaciale antartica e il suo potenziale per contribuire al futuro livello del mare. Supporta l'idea che un punto di ribaltamento nella calotta glaciale dell'Antartico possa essere attraversato se le temperature globali possono aumentare di oltre 2 ℃. Ciò potrebbe comportare l'impegno di gran parte della calotta glaciale a sciogliersi nei secoli a venire, rimodellando le coste di tutto il mondo.The Conversation

Circa l'autore

Georgia Rose Grant, assistente post-dottorato di ricerca, team di paleontologia, GNS Science e Timothy Naish, professore, Università di Victoria di Wellington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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