Pinguini in pericolo mentre i venti cambiano e il calore aumenta

Pinguini in pericolo mentre i venti cambiano e il calore aumenta

Il ghiaccio antartico si sta sciogliendo, lasciando uno spazio restringente per la riproduzione dei pinguini imperatori. Immagine: per gentile concessione di P Bucktrout, BAS

Nuovi modelli meteorologici nell'Antartico che riscalda stanno lasciando migliaia di pinguini in pericolo, spingendo a chiedere loro di essere appositamente protetti.

Una specie che è arrivata a simboleggiare la ricchezza della fauna selvatica dell'Antartide è ora in pericolo mortale: i cambiamenti climatici stanno mettendo in pericolo i pinguini imperatori.

Scienziati britannici affermano che il continente si sta riscaldando a una velocità senza pari, il che significa che gli uccelli potrebbero non avere quasi nessun posto dove riprodursi. Alcuni ricercatori ritengono che il numero di imperatori potrebbe essere ridotto di oltre la metà di 2100.

Philip Trathan, capo della biologia della conservazione presso il British Antarctic Survey a Cambridge, afferma: “L'attuale tasso di riscaldamento in alcune parti dell'Antartico è maggiore di qualsiasi altra cosa nella recente documentazione glaciologica.

“Sebbene i pinguini imperatori abbiano sperimentato periodi di riscaldamento e raffreddamento nel corso della loro storia evolutiva, gli attuali tassi di riscaldamento non hanno precedenti.

“Attualmente, non abbiamo idea di come gli imperatori si adegueranno alla perdita del loro habitat di riproduzione principale: il ghiaccio marino. Non sono agili e sarà difficile arrampicarsi a terra su ripide forme di terra costiera.

I numeri fluttuano

“Per la riproduzione dipendono dal ghiaccio marino e in un mondo in fase di riscaldamento c'è un'alta probabilità che questo diminuisca. Senza di essa, avranno un habitat di riproduzione minimo o nullo. "

È non è la prima volta che gli scienziati suonano l'allarme per gli imperatori. Questa volta, tuttavia, stanno sollecitando un'azione potenzialmente di vasta portata.

In uno studio pubblicato sulla rivista Conservazione biologica, un team internazionale di ricercatori, guidato dal dott. Trathan, raccomanda nuove misure per proteggere e conservare i pinguini (Aptenodytes forsteri).

Le immagini satellitari in 2012 hanno suggerito che c'erano quasi 600,000 degli uccelli nell'Antartico, circa il doppio del numero stimato in 1992. I ricercatori coinvolti in questo ultimo rapporto hanno esaminato gli studi 150 sulla specie e il suo ambiente, nonché il suo comportamento e carattere in relazione alla sua biologia riproduttiva.

"Alcune colonie di pinguini imperatori potrebbero non sopravvivere nei prossimi decenni, quindi dobbiamo lavorare per fornire la massima protezione possibile alle specie"

Le attuali proiezioni dei cambiamenti climatici indicano che l'innalzamento delle temperature e il cambiamento dei modelli del vento danneggeranno il ghiaccio marino su cui si riproducono gli imperatori, con alcuni studi che mostrano che le popolazioni potrebbero cadere di oltre lo 50% nel corso di questo secolo.

Prima dell'allevamento, sia i maschi che le femmine devono costruire le proprie riserve corporee in modo che le femmine possano deporre il loro singolo uovo e che i maschi digiunino mentre effettuano l'intera incubazione dell'uovo durante l'inverno antartico.

Gli imperatori sono unici tra gli uccelli perché si riproducono sul ghiaccio marino antartico stagionale di cui hanno bisogno durante l'incubazione delle uova e l'allevamento dei pulcini.

Hanno anche bisogno di ghiaccio marino stabile dopo aver completato l'allevamento, durante il periodo in cui subiscono la muta annuale. Non possono quindi entrare in acqua poiché le loro piume non sono più impermeabili, lasciandole incapaci di entrare nel mare.

Quindi i ricercatori stanno raccomandando che lo status IUCN per le specie sia aumentato da "quasi minacciato" a "vulnerabile" su la Lista Rossa IUCN. Dicono che i miglioramenti nella previsione dei cambiamenti climatici degli impatti sulla fauna selvatica antartica aiuterebbero e raccomandano che gli imperatori dovrebbero essere elencato dal trattato antartico come specie appositamente protetta.

Appello più ampio

Una migliore protezione consentirà agli scienziati di coordinare la ricerca sulla resilienza dei pinguini a diverse minacce e fattori di stress.

Dr. Peter Fretwell, specialista del telerilevamento presso BAS e un co-autore dello studio, afferma: "Alcune colonie di pinguini imperatori potrebbero non sopravvivere nei prossimi decenni, quindi dobbiamo lavorare per proteggere il più possibile le specie per offrire loro le migliori possibilità".

Il Regno Unito è stato uno dei paesi che ha notificato la riunione consultiva del Trattato antartico nella riunione 2019 di luglio che i pinguini imperatori erano minacciati dalla perdita del loro habitat riproduttivo e che era necessaria un'ulteriore protezione.

Un documento simile è stato presentato anche quest'anno Commissione per la conservazione delle risorse biologiche dell'Antartico (CCAMLR), che si incontra nella capitale della Tasmania, Hobart, alla fine di questo mese. - Rete di notizie sul clima 

L'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

Questo articolo è apparso originariamente Climate News Network

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