Che cosa 2016 ha rivelato sui pericoli mortali dell'inquinamento atmosferico

Che cosa 2016 ha rivelato sui pericoli mortali dell'inquinamento atmosfericoNeve nera. Goddard Space Flight Center / Flickr della NASA, CC BY

Beijing, Londra, città del Messico, Nuova Delhi e Parigi sono tra le città che hanno attirato l'attenzione per i loro pericolosamente alti livelli di inquinamento atmosferico in 2016 - ma non sono soli. L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) lo ha confermato 92% della popolazione urbana mondiale ora vivo in città dove l'aria è tossica.

In India, uno studio ha scoperto che le città indiane 41 di oltre un milione di persone hanno subito una cattiva qualità dell'aria su quasi il 60% dei giorni totali monitorati. Tre città - Gwalior, Varanasi e Allahabad - non gestivano nemmeno una buona giornata di qualità dell'aria.

Nel continente africano, c'era aria sporca identificato come causa delle morti premature di 712,000: è più che acqua non sicura (542,000), malnutrizione infantile (275,000) o igiene non sicura (391,000).

In Europa, è stato rilevato che circa il 85% della popolazione urbana è esposta a particolato fine nocivo (PM2.5) responsabile di una morte prematura di 467,000 in Paesi europei 41.

Non sono tutte brutte notizie però: 74 major Città cinesi hanno visto le concentrazioni medie annue di particolato, biossido di zolfo e biossido di azoto, diminuire da 2014 anche se il governo cinese "Guerra all'inquinamento atmosferico" ha ricevuto critiche.

Rischio di salute

Gli impatti sulla salute dell'inquinamento atmosferico sono ben documentati; ma ora, nuove prove suggeriscono un legame tra inquinamento atmosferico e demenza e La malattia di Alzheimer, con esposizione a scarsa qualità dell'aria equivalente al fumo passivo sei sigarette un giorno. Non solo, l'aria tossica è stata incolpata di altro il traffico stradale si blocca da inquinanti che distraggono i conducenti, causando lacrimazione agli occhi e prurito al naso.

Sono spesso persone povere, giovani, anziane e svantaggiate che sono le più colpite dalla scarsa qualità dell'aria. L'inquinamento atmosferico è responsabile della morte di Bambini 600,000 sotto i cinque anni ogni anno. Le minoranze etniche hanno maggiori probabilità di essere esposte a livelli di inquinamento elevati rispetto ad altri gruppi. A Londra, persone nere, africane e caraibiche sono stati esposti a livelli di biossido di azoto più elevati (15.3%) a causa del luogo in cui vivevano, rispetto al resto della popolazione della città (13.3%).

L'inquinamento atmosferico influisce anche sul clima regionale, che ha un impatto sul futuro disponibilità di acqua e la produttività dell'ecosistema. Il carbone nero è un particolato creato attraverso la combustione di combustibili fossili (come il diesel) e la biomassa. Oltre a influire sulla salute umana, è responsabile fusione glaciale nell'altopiano himalayano e tibetano. I depositi di carbone nero su neve e ghiaccio oscurano le superfici, con conseguente maggiore assorbimento della luce solare e una fusione più rapida.

Ricerca dal Banca Mondiale ha stimato che il costo economico globale dei decessi correlati all'inquinamento atmosferico è di $ 225 miliardi di dollari in reddito da lavoro perduto (in 2013) e più di US $ 5 miliardi in perdite di benessere. Il OCSE ha previsto che i costi sanitari per l'inquinamento atmosferico globale aumenteranno da $ 21 miliardi in 2015 a $ 176 miliardi in 2060. E secondo 2060, il numero annuale globale di giornate lavorative perse che incidono sulla produttività del lavoro dovrebbe raggiungere il miliardo di 3.7 - attualmente è di circa 1.2 miliardi.

Aria creativa

Un certo numero di modi creativi di comprendere e affrontare il problema dell'inquinamento atmosferico sono stati visti in tutto 2016. A Londra, piccioni viaggiatori portato ai cieli dotati di sensori di inquinamento e un account Twitter, per sensibilizzare l'opinione pubblica sull'aria illegalmente sporca della capitale. Amsterdam ha portato avanti il ​​tema degli uccelli, con case di uccelli intelligenti che si accendono per mostrare lo stato di qualità dell'aria, offrendo gratuitamente Treewifi.

Altre innovazioni includevano lo sviluppo di un inalatore da banco economico che protegge i polmoni dall'inquinamento atmosferico e dall'installazione di a torre alta sette metri a Pechino, che risucchia gli inquinanti dall'aria sporca.

Aumentare la consapevolezza delle cause e degli effetti dell'inquinamento atmosferico è importante, poiché non siamo solo vittime, ma anche contributori al problema. Ci sono stati anche molti progetti di monitoraggio della qualità dell'aria per coinvolgere i cittadini in questioni di inquinamento atmosferico come "Nasi curiosi", che ha visto i residenti di Anversa misurare l'inquinamento del traffico e "Zone di aria pulita" in North Carolina, Stati Uniti, dove gli individui misuravano le particelle in tempo reale.

Abbiamo anche visto la consapevolezza portare all'azione, quando la domanda di aria pulita ha portato a ClientEarth intraprendere azioni legali contro il fallimento del governo nell'affrontare l'inquinamento atmosferico illegale. Nel frattempo, artisti a Londra ha prodotto le proprie campagne, volte a mettere in guardia i giovani sugli effetti della scarsa qualità dell'aria.

il cambiamento è nell'aria

Quest'anno le Nazioni Unite Nuova agenda urbana, le Sviluppo Sostenibile Obiettivi e Breathe Life Campaign ha chiesto azioni per migliorare la qualità dell'aria urbana e fornire co-benefici sociali, ambientali ed economici.

Nel frattempo, Parigi, Città del Messico, Madrid e Atene si sono impegnati a rimuovere tutto veicoli diesel dalle loro strade da 2025, promuovendo al tempo stesso infrastrutture a piedi e in bicicletta. In Asia, a programma di certificazione della città è stato pilotato per incoraggiare le città a fare progressi nella gestione della qualità dell'aria.

Se mai, 2016 ci ha mostrato che la scarsa qualità dell'aria è una piaga del mondo sviluppato e in via di sviluppo - e che richiede un'azione immediata. Le prove sono chiare: dobbiamo ripulire il nostro atto, proteggere la salute umana e raccogliere i benefici di un'aria pulita per tutti.

The Conversation

L'autore

Gary Haq, Senior Research Associate in Sviluppo sostenibile, Ecologia umana, Università di York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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