I cambiamenti climatici renderanno il riso meno nutriente, mettendo a rischio milioni di poveri nel mondo

I cambiamenti climatici renderanno il riso meno nutriente, mettendo a rischio milioni di poveri nel mondo Coltivatore di riso a Longsheng, Cina. kevincure, CC BY

Il riso è la principale fonte di cibo per oltre 3 miliardi di persone in tutto il mondo. Molti non sono in grado di permettersi una dieta varia e nutriente che includa proteine ​​complete, cereali, frutta e verdura. Fanno molto affidamento su colture di cereali più convenienti, incluso il riso, per la maggior parte delle loro calorie.

La mia ricerca si concentra sui rischi per la salute associati alla variabilità e ai cambiamenti climatici. In un studio pubblicato di recente, Ho lavorato con scienziati provenienti da Cina, Giappone, Australia e Stati Uniti per valutare in che modo le crescenti concentrazioni di biossido di carbonio che alimentano i cambiamenti climatici potrebbero alterare il valore nutrizionale del riso. Abbiamo condotto studi sul campo in Asia per più linee di riso geneticamente diverse, analizzando come l'aumento delle concentrazioni di anidride carbonica nell'atmosfera ha alterato i livelli di proteine, micronutrienti e vitamine del gruppo B.

I nostri dati hanno mostrato per la prima volta che il riso coltivato alle concentrazioni di biossido di carbonio atmosferico si aspetta che il mondo raggiunga entro il 2100 livelli più bassi di quattro vitamine del gruppo B. Questi risultati supportano anche la ricerca di altri studi sul campo che mostrano riso coltivato in tali condizioni contiene meno proteine, ferro e zinco, che sono importanti nello sviluppo fetale e nella prima infanzia. Questi cambiamenti potrebbero avere un impatto sproporzionato su materno e salute dei bambini nei paesi più poveri dipendenti dal riso, tra cui il Bangladesh e la Cambogia.

I cambiamenti climatici renderanno il riso meno nutriente, mettendo a rischio milioni di poveri nel mondo Molte delle regioni più povere dell'Asia fanno affidamento sul riso come alimento base. IRRI, CC BY-NC-SA

Anidride carbonica e crescita delle piante

Le piante ottengono il carbonio di cui hanno bisogno per crescere principalmente dall'anidride carbonica presente nell'atmosfera e attingono dal terreno altri nutrienti necessari. Le attività umane - principalmente la combustione e la deforestazione di combustibili fossili - hanno aumentato le concentrazioni atmosferiche di CO2 da circa 280 parti per milione durante i periodi preindustriali a 410 parti per milione oggi. Se i tassi di emissione globali proseguiranno nel loro percorso attuale, le concentrazioni di CO2 atmosferica potrebbero raggiungere oltre 1,200 parti per milione entro il 2100 (comprese le emissioni di metano e altri gas a effetto serra).

Concentrazioni più elevate di CO2 sono generalmente riconosciute per stimolare la fotosintesi e la crescita delle piante. Questo effetto potrebbe rendere più produttive le colture di cereali che rimangono le fonti alimentari più importanti del mondo, come riso, grano e mais, anche se recenti ricerche suggeriscono che prevedere gli impatti sulla crescita delle piante è complesso.

Le concentrazioni di minerali essenziali per la salute umana, in particolare ferro e zinco, non cambiano all'unisono con le concentrazioni di CO2. L'attuale comprensione della fisiologia vegetale suggerisce che le principali colture di cereali - in particolare riso e grano - rispondono a concentrazioni più elevate di CO2 sintetizzando più carboidrati (amidi e zuccheri) e meno proteine ​​e riducendo la quantità di minerali nei loro cereali.

I cambiamenti climatici renderanno il riso meno nutriente, mettendo a rischio milioni di poveri nel mondo Dopo un costante declino per oltre un decennio, la fame globale sembra essere in aumento, colpendo l'11 percento della popolazione mondiale. FAO, CC BY-ND

L'importanza dei micronutrienti

In tutto il mondo, circa 815 milioni di persone in tutto il mondo lo sono insicurezza alimentare, nel senso che non hanno un accesso affidabile a quantità sufficienti di alimenti sicuri, nutrienti e convenienti. Ancora più persone - circa 2 miliardi - hanno carenze di importanti micronutrienti come ferro, iodio e zinco.

Un ferro dietetico insufficiente può portare ad anemia sideropenica, una condizione in cui ci sono troppi globuli rossi nel corpo per trasportare ossigeno. Questo è il tipo più comune di anemia. Può causare affaticamento, mancanza di respiro o dolore toracico e può portare a gravi complicazioni, come insufficienza cardiaca e ritardi nello sviluppo nei bambini.

Le carenze di zinco sono caratterizzate da perdita di appetito e diminuzione dell'olfatto, ridotta guarigione delle ferite e indebolimento della funzione immunitaria. Lo zinco supporta anche la crescita e lo sviluppo, quindi un apporto dietetico sufficiente è importante per le donne in gravidanza e i bambini in crescita.

Riduzione delle concentrazioni più elevate di carbonio nelle piante quantità di azoto nel tessuto vegetale, che è fondamentale per la formazione di vitamine del gruppo B. Sono necessarie diverse vitamine del gruppo B per le funzioni chiave del corpo, come la regolazione del sistema nervoso, la trasformazione del cibo in energia e la lotta alle infezioni. Il folato, una vitamina B, riduce il rischio di difetti alla nascita se consumato da donne in gravidanza.

I cambiamenti climatici renderanno il riso meno nutriente, mettendo a rischio milioni di poveri nel mondo L'anemia colpisce un terzo delle donne in età riproduttiva a livello globale - o circa 613 milioni di donne. FAO, CC BY-ND

Significative perdite nutrizionali

Abbiamo condotto i nostri studi sul campo in Cina e Giappone, dove abbiamo coltivato diversi ceppi di riso all'aperto. Per simulare concentrazioni di CO2 atmosferiche più elevate, abbiamo usato Arricchimento CO2 ad aria libera, che fa esplodere CO2 sui campi per mantenere le concentrazioni attese nel corso del secolo. I campi di controllo presentano condizioni simili ad eccezione delle concentrazioni di CO2 più elevate.

In media, il riso che abbiamo coltivato in aria con elevate concentrazioni di CO2 conteneva il 17% in meno di vitamina B1 (tiamina) rispetto al riso coltivato alle attuali concentrazioni di CO2; 17% in meno di vitamina B2 (riboflavina); 13% in meno di vitamina B5 (acido pantotenico); e il 30 percento in meno di vitamina B9 (acido folico). Il nostro studio è il primo a identificare che le concentrazioni di vitamine del gruppo B nel riso sono ridotte con una maggiore CO2.

Abbiamo anche riscontrato riduzioni medie del 10 percento in proteine, 8 percento in ferro e 5 percento in zinco. Non abbiamo riscontrato alcun cambiamento nei livelli di vitamina B6 o calcio. L'unico aumento che abbiamo riscontrato è stato nei livelli di vitamina E per la maggior parte dei ceppi.

I cambiamenti climatici renderanno il riso meno nutriente, mettendo a rischio milioni di poveri nel mondo Il riso all'interno dell'ottagono in questo campo fa parte di un esperimento progettato per coltivare il riso in diverse condizioni atmosferiche. Il riso coltivato con concentrazioni di biossido di carbonio comprese tra 568 e 590 parti per milione è meno nutriente, con minori quantità di proteine, vitamine e minerali. Dr. Toshihiro HASEGAWA, Organizzazione nazionale per la ricerca agricola e alimentare del Giappone, CC BY-ND

Carenza di micronutrienti in peggioramento

Attualmente, circa 600 milioni di persone, principalmente nel sud-est asiatico, ottengono più della metà delle loro calorie e proteine ​​quotidiane direttamente dal riso. Se non si fa nulla, le diminuzioni che abbiamo riscontrato probabilmente peggiorerebbero l'onere complessivo della denutrizione. Potrebbero anche influenzare lo sviluppo della prima infanzia attraverso impatti che includono effetti peggiorati da malattie diarroiche e malaria.

I potenziali rischi per la salute associati ai deficit nutrizionali indotti dalla CO2 sono direttamente correlati al prodotto interno lordo complessivo più basso pro capite. Ciò suggerisce che tali cambiamenti avrebbero gravi conseguenze potenziali per i paesi che già lottano con la povertà e la denutrizione. Poche persone assocerebbero la combustione e la deforestazione dei combustibili fossili al contenuto nutrizionale del riso, ma la nostra ricerca mostra chiaramente un modo in cui l'emissione di combustibili fossili potrebbe aggravare le sfide della fame nel mondo.

In che modo il cambiamento climatico può influire su altri impianti chiave?

Sfortunatamente, oggi non esiste un'entità a livello federale, statale o commerciale che fornisca finanziamenti a lungo termine per valutare in che modo l'aumento dei livelli di CO2 potrebbe influire sulla chimica delle piante e sulla qualità nutrizionale. Ma i cambiamenti indotti dalla CO2 hanno implicazioni significative, che vanno dalle piante medicinali alla nutrizione, alla sicurezza e alle allergie alimentari. Dati i potenziali impatti, che potrebbero già verificarsi, è evidente e urgente investire in questa ricerca.

È anche fondamentale identificare le opzioni per evitare o ridurre questi rischi, dall'allevamento vegetale tradizionale alla modificazione genetica agli integratori. L'aumento delle concentrazioni di CO2 sta guidando i cambiamenti climatici. Resta da stabilire quale ruolo avranno queste emissioni nel modificare tutti gli aspetti della biologia vegetale, inclusa la qualità nutrizionale delle colture che utilizziamo per alimenti, mangimi, fibre e carburanti.The Conversation

Circa l'autore

Kristie Ebi, Professore di scienze della salute globale e ambientale e della salute sul lavoro, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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