Che aspetto farà il mondo a 1.5 ° C di riscaldamento?

Che aspetto farà il mondo a 1.5 ° C di riscaldamento?

La forte ambizione dell'accordo di Parigi, di limitare il riscaldamento globale a "ben al di sotto di 2 ° C", era dettata dalla preoccupazione per l'aumento del livello del mare a lungo termine. Un clima più caldo significa inevitabilmente scioglimento dei ghiacci - non è necessario un modello computerizzato per prevederlo, è un semplice buon senso.

Con l'aumento della temperatura, prima o poi gran parte dei ghiacciai del mondo diventeranno acqua, che finirà nell'oceano. Con abbastanza riscaldamento, le calotte di ghiaccio potrebbero anche iniziare a fondersi in modo irreversibile. Inoltre, l'acqua si espande mentre si riscalda. Sebbene il pieno impatto richieda molto tempo - secoli o più - le implicazioni anche del riscaldamento 2 ° C per le zone costiere basse e gli stati insulari sono profonde. Ecco perché, a Parigi, il mondo ha accettato di "perseguire gli sforzi" per andare oltre e limitare il riscaldamento a 1.5 ° C sopra i livelli pre-industriali.

"Preindustriale" non è sempre ben definito, ma viene spesso preso come 1850-1900 poiché quando misurazioni accurate sono diventate abbastanza diffuse da stimare il cambiamento della temperatura globale. Con gli 1980, quando gli scienziati hanno prima avvertito dei rischi legati ai cambiamenti climatici, il mondo si era già riscaldato intorno a 0.4 ° C. Le cose sono accelerate da allora, e mentre i cambiamenti da un anno all'altro mostrano sia bassi che alti, la tendenza generale in atto è al rialzo. Gli ultimi dati di Met Office mostrano che 2016 dovrebbe essere 1.2 ° C sopra i livelli preindustriali - l'anno più caldo mai registrato.

Detto questo, come sarà un mondo sopra 1.5 ° C?

Non molto diverso ... all'inizio

A seconda della sensibilità al clima e della variabilità naturale, potremmo concepibilmente vedere il primo anno sopra 1.5 ° C già alla fine degli 2020 - ma è più probabile che sia più tardi. In ogni caso, il primo anno al di sopra di 1.5 ° C sopra le temperature preindustriali non rappresenterà il mondo a cui sembra più caldo a lungo termine.

Durante quell'anno ci aspettiamo alcuni eventi meteorologici estremi da qualche parte nel mondo, come accade ogni anno. Alcune di queste ondate di calore, forti acquazzoni o siccità potrebbero essere diventate più probabili come parte del cambiamento climatico. Altri, tuttavia, potrebbero non essere cambiati in probabilità. Prendere in giro il segnale del cambiamento climatico dal rumore della variabilità naturale lo è fatica.

Ma ci saranno alcuni luoghi che non vedono ancora impatti importanti in quel primo anno, che tuttavia avranno maggiori probabilità di essere colpiti. L'analogia dei "dadi caricati" è piuttosto cliché, ma comunque utile - anche una coppia di dadi caricati non tira un doppio sei ogni volta, solo più spesso dei dadi normali. Quindi, mentre le probabilità di un'ondata di calore estremo, ad esempio, potrebbero aumentare nel momento in cui superiamo 1.5 ° C, potrebbe non necessariamente avvenire in quell'anno.

Inoltre, alcuni impatti come l'innalzamento del livello del mare o l'estinzione di specie saranno in ritardo rispetto al cambiamento climatico, semplicemente perché i processi coinvolti possono essere lenti. Ci vogliono decenni o più per sciogliere i ghiacciai, quindi l'immissione di acqua in più negli oceani richiederà tempo.

Niente di tutto questo dovrebbe lasciarci prendere in un falso senso di sicurezza, comunque. Mentre l'aumento dei mari o le perdite di biodiversità potrebbero non essere evidenti nel primo anno sopra 1.5 ° C, alcuni di questi cambiamenti probabilmente saranno già bloccati e inevitabili.

Oltre il surriscaldamento globale

Gli impatti dell'aumento del biossido di carbonio non derivano solo dai suoi effetti come gas serra. Colpisce anche la crescita delle piante direttamente migliorando la fotosintesi ("concimazione CO₂") e rende il mare meno alcalino e più acido. "Acidificazione dell'oceano" non è salutare per gli organismi che producono calcio nei loro corpi, come i coralli e alcune forme di plancton. A parità di condizioni, la fertilizzazione del CO could potrebbe essere considerata in una certa misura come una "buona notizia" in quanto potrebbe contribuire a migliorare i raccolti, ma anche così, le implicazioni per la biodiversità potrebbero non essere tutte positive - la ricerca ha già dimostrato che un CO₂ più elevato favorisce specie a crescita più rapida come le liane, che competono con gli alberi, così la composizione degli ecosistemi può cambiare.

La misura in cui un mondo 1.5 ° C vedrà questi altri impatti dipende dal livello ancora incerto della "sensibilità al clima" - quanto riscaldamento si verifica per un dato aumento di anidride carbonica. Una maggiore sensibilità significherebbe anche un piccolo aumento di CO₂ porterebbe a 1.5 ° C, quindi la fecondazione e l'acidificazione sarebbero relativamente meno importanti, e viceversa.

Impatti di stare a 1.5 ° C

C'è un enorme dibattito sul fatto se limitare il riscaldamento a 1.5 ° C sia possibile o meno. Ma anche se lo fosse, limitare il riscaldamento globale avrà di per sé delle conseguenze. Non sto parlando di potenziali impatti economici (positivi o negativi). Sto parlando dell'impatto sul tipo di cose che stiamo cercando di proteggere minimizzando il cambiamento climatico stesso, cose come la biodiversità e la produzione di cibo.

Negli scenari che limitano il riscaldamento a 1.5 ° C, le emissioni nette di CO₂ dovrebbero diventare negative ben prima della fine del secolo. Ciò significherebbe non solo arrestare l'emissione di CO₂ nell'atmosfera, ma anche prendendo grandi quantità di esso fuori. Dovrebbero essere coltivate ampie aree di nuove foreste e / o grandi piantagioni di colture bioenergetiche, insieme alla cattura e allo stoccaggio del carbonio. Ciò richiederà terra. Ma abbiamo anche bisogno di terra per il cibo e anche di valore per la biodiversità selvaggia. C'è solo così tanta terra da girare, quindi potrebbero essere difficili le scelte.

Così, mentre l'Accordo di Parigi ha aumentato l'ambizione e impegnato il mondo a cercare di limitare il riscaldamento a 1.5 ° C, dovremmo ricordare che qui c'è molto più di un numero.

Sarebbe ingenuo guardare al clima nel primo anno 1.5 ° C e dire "Ok, non è così male, forse possiamo rilassarci e lasciare che il riscaldamento continui". È fondamentale ricordare che, a un dato livello di riscaldamento globale, non ne abbiamo ancora visto il pieno impatto. Ma né abbiamo visto l'impatto di frenare il riscaldamento a bassi livelli. In un modo o nell'altro, alla fine il mondo sarà un posto molto diverso.

The Conversation

Circa l'autore

Richard Betts, presidente degli impatti climatici, Università di Exeter

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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