Foresta pluviale e sistemi di scogliera affrontano il collasso

Foresta pluviale e sistemi di scogliera affrontano il collasso

Il disboscamento illegale nelle terre indigene di Pirititi nella foresta pluviale amazzonica del Brasile aumenta l'impatto delle stagioni secche più lunghe e più calde. Immagine: Felipe Werneck / Ibama via flickr

In meno di una vita umana, la più grande foresta pluviale del mondo potrebbe diventare prosciugata e macchia, e il sistema di barriera corallina caraibica potrebbe crollare completamente.

L'intera foresta pluviale amazzonica potrebbe crollare nella savana - prati asciutti con macchia e boschi intermittenti - entro 50 anni dall'azione umana.

E lo studio di ciò che serve per alterare un ecosistema naturale duraturo conferma che, in meno di 15 anni, il ricco sistema di barriera corallina caraibica non potrebbe essere più.

Un nuovo esame statistico della vulnerabilità di quella che una volta sembrava la foresta eterna e il gloriose barriere coralline conferma che una volta che i grandi ecosistemi iniziano a cambiare, possono raggiungere un punto in cui il collasso diventa improvviso e irreversibile.

La ricerca conferma una paura crescente che il riscaldamento globale guidato da un uso improprio di combustibili fossili da parte dell'uomo potrebbe rovesciare non solo il clima ma anche i paesaggi naturali in un stati nuovi e potenzialmente catastrofici.

Avvertimento drammatico

Più direttamente, come riportato in un intervista allo scienziato brasiliano Antonio Donato Nobre nella Climate News Network di ieri, conferma un drammatico avvertimento emesso nel dicembre dello scorso anno che la foresta pluviale amazzonica - un paesaggio quasi vasto come tutti i 48 stati contigui degli Stati Uniti - potrebbe già essere vacillare al limite dell'interruzione funzionale.

Come questa interruzione potrebbe verificarsi è stata recentemente delineata da due scienziati, Thomas Lovejoy, professore di biologia alla George Mason University in Virginia, negli Stati Uniti, e Carlos Nobre, esperto di spicco dell'Amazzonia e dei cambiamenti climatici, fratello di Antonio Donato Nobre e ricercatore senior presso l'Istituto di studi avanzati dell'Università di Saõ Paulo.

Lovejoy e Carlos Nobre sottolineano che la maggior parte della pioggia che mantiene l'Amazzonia una foresta pluviale è in realtà riciclata dal denso baldacchino che copre la regione. Dopo la pioggia, l'evapotraspirazione dal fogliame restituisce vapore acqueo all'aria sopra la foresta e cade nuovamente come pioggia, ancora e ancora.

"Su tutto il bacino, l'aria sale, si raffredda e precipita vicino al 20% dell'acqua fluviale mondiale nel sistema fluviale amazzonico", avvertono in un Rapporto del giornale scientifico.

“L'attuale deforestazione è notevole e spaventosa: il 17% in tutto il bacino dell'Amazzonia e si avvicina al 20% nell'Amazzonia brasiliana.

“Già ci sono segnali minacciosi in natura. Le stagioni secche in Amazzonia sono già più calde e più lunghe. I tassi di mortalità delle specie a clima umido sono aumentati, mentre le specie a clima secco mostrano resistenza. La crescente frequenza di siccità senza precedenti nel 2005, 2010 e 2015/16 sta segnalando che il punto di svolta è a portata di mano. "

Al contrario, la ultimo studio su Nature Communications si concentra sui tassi con cui i grandi ecosistemi potrebbero, in linea di principio, cambiare una volta che il clima ha iniziato a cambiare e l'habitat naturale è in qualche modo degradato.

“Questo è un altro argomento forte per evitare di degradare gli ecosistemi del nostro pianeta; dobbiamo fare di più per preservare la biodiversità ".

Tre scienziati nel Regno Unito hanno utilizzato modelli di computer per testare i dati di quattro paesaggi terrestri, 25 habitat marini e 13 ecosistemi di acqua dolce. Hanno scoperto, non sorprendentemente, che gli ecosistemi più grandi tendono a subire cambiamenti di regime più lentamente di quelli più piccoli.

Tuttavia, man mano che l'ecosistema si ingrandisce, il tempo aggiuntivo necessario per il collasso si riduce, quindi i grandi ecosistemi falliscono relativamente più rapidamente.

Ciò significherebbe che ci vorrebbero 15 anni per il collasso di 20,000 kmq del sistema di barriera corallina dei Caraibi, una volta raggiunto un fatale punto di innesco. E i 5.5 milioni di chilometri quadrati della foresta umida tropicale amazzonica, una volta iniziata, potrebbero scomparire in soli 49 anni.

"Sfortunatamente, ciò che rivela il nostro documento è che l'umanità deve prepararsi al cambiamento molto prima del previsto", afferma Simone Willcock, docente senior di geografia ambientale presso la Bangor University in Galles.

E il suo collega, Dott. Gregory Cooper, ricercatore post-dottorato di ricerca presso il Centro per lo sviluppo, l'ambiente e la politica dell'Università di Londra, afferma: “Questo è un altro argomento forte per evitare di degradare gli ecosistemi del nostro pianeta; dobbiamo fare di più per preservare la biodiversità ".

Carbonio atmosferico

Altri ricercatori hanno scoperto separatamente che la foresta pluviale amazzonica potrebbe essere in procinto di diventare un fonte di carbonio ancora più atmosferico - piuttosto che una macchina ecologica per assorbire il surplus di anidride carbonica dall'atmosfera - a causa dei cambiamenti climatici e distruzione ambientale.

L'ecosistema Amazon ha impiegato 58 milioni di anni per evolversi. Ma il messaggio è che potrebbe svelarsi in brevissimo tempo.

Alessandro Antonelli, il direttore scientifico dei Royal Botanic Gardens di Kew, a Londra, non era uno dei ricercatori, ma descrive i risultati dello studio come "terrificanti" e avverte che l'Amazzonia potrebbe superare il punto di non ritorno quest'anno.

Dice: “La natura è fragile. Solo perché un'area è grande o una specie è comune, ciò non significa che dureranno per sempre.

“Il Sahel - un'area a sud del Sahara che è sei volte più grande della Spagna - è passato dall'essere vegetato e generoso al solo deserto in poche centinaia di anni.

"La castagna americana - uno degli alberi più importanti del Nord America orientale - ha quasi subito l'estinzione dopo una malattia fungina che ha causato la morte di circa 1900-XNUMX miliardi di alberi nei primi anni del XNUMX.

“Gli ecosistemi naturali sono generalmente resistenti ai cambiamenti se mantenuti intatti, ma dopo decenni di disgregazione, sfruttamento e stress climatico, non dovrebbe sorprendere che si stiano rovinando.

“In altre parole, non puoi semplicemente rimuovere enormi blocchi di una foresta pluviale e sperare che tutto vada bene, non lo farà. Sulla base di questi risultati, il 2020 è la nostra ultima opportunità per fermare la deforestazione amazzonica ”. - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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