Perché l'età della stabilità è finita e il coronavirus è solo l'inizio

Perché l'età della stabilità è finita e il coronavirus è solo l'inizio Troutnut / Shutterstock

Solo di recente l'umanità si è abituata a un clima stabile. Per gran parte della sua storia, lunghe ere glaciali punteggiate da incantesimi caldi si sono alternate a brevi periodi caldi. Le transizioni dai climi freddi a quelli caldi erano particolarmente caotico.

Quindi, circa 10,000 anni fa, la Terra è entrata improvvisamente in un periodo di stabilità climatica che gli umani moderni non avevano mai visto prima. Ma grazie a emissioni sempre accelerate di biossido di carbonio e altri gas serra, l'umanità sta ora terminando questo periodo.

Questa perdita di stabilità potrebbe essere disastrosa. Se la pandemia di coronavirus può insegnarci qualcosa sulla crisi climatica, è questa: la nostra moderna economia globale interconnessa è molto più vulnerabile di quanto pensassimo e dobbiamo urgentemente diventare più resistenti e meglio preparati per l'ignoto.

Dopotutto, un clima stabile è alla base di gran parte della civiltà moderna. Circa la metà dell'umanità dipende da stabile piogge monsoniche per la produzione alimentare. Molti piante agricole hanno bisogno di determinate variazioni di temperatura entro un anno per produrre un raccolto stabile e lo stress da calore può danneggiarle notevolmente. Ci affidiamo a ghiacciai intatti o suoli forestali sani per immagazzinare acqua per la stagione secca. Forti piogge e tempeste possono spazzare via l'infrastruttura di intere regioni.

Questi sono i tipi di impatti climatici di cui siamo a conoscenza e che sono stati ampiamente studiati dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC). Ma il rischio maggiore potrebbe ancora provenire dal caos legato al clima che non ci aspettavamo.

Onde di calore impossibili - in anni consecutivi

Nel 2018, un'ondata di caldo prolungata e la siccità hanno colpito gran parte dell'Europa occidentale e settentrionale e hanno decimato gran parte del raccolta delle patate nella regione. Le temperature nella mia nativa Germania hanno raggiunto Record alti in un'estate più secca e più calda che in molte parti del Mediterraneo. I modelli climatici avevano previsto Gli aumenti di calore più estremi dell'Europa si verificherebbero in Grecia, Turchia e Ucraina, quindi le probabilità di una tale ondata di calore sembravano incredibilmente basse.

Solo un anno dopo, nel 2019, l'Europa occidentale è stata colpita da un altro "impossibile" ondata di caldo. In Germania, con temperature che raggiungono i 40 ° C, il record dell'anno precedente è stato battuto due volte. Anche nei Paesi Bassi, noto per la sua fresca brezza marina anche in piena estate, le temperature di picco hanno superato una bruciatura 39 ° C.

Enormi incendi sono arrivati ​​decenni prima

Gran parte delle foreste australiane sono concentrate nel sud-est del paese. Questo prezioso ecosistema si è evoluto con il fuoco e quindi dovrebbe bruciare frequentemente. In questi incendi naturali, in genere l'1-2% dell'area viene consumata dalle fiamme.

Modelli di incendi e clima - compresi uno su cui ho lavorato su me stesso - ha previsto un forte aumento dell'attività degli incendi boschivi nelle foreste del sud-est dell'Australia. Ma hanno predetto che ciò sarebbe accaduto verso la fine di questo secolo. I modelli certamente non prevedevano che i megafire spazzassero fino al 20% di queste foreste colpirebbe già nel 2020.

Le locuste sono una crisi climatica

A lungo termine, l'IPCC prevede che i raccolti cresceranno di circa 10% o più, ma ad oggi ha ignorato la possibilità di epidemie su larga scala, che possono spazzare via interi raccolti.

Alla fine del 2019 e all'inizio del 2020, la penisola arabica ha registrato un clima molto più umido del normale, probabilmente dovuto al riscaldamento degli oceani. Ciò ha creato condizioni che hanno consentito il numero di locuste del deserto esplodere.

Questo evento insolito è stato seguito da un altro, una tempesta che ha spostato gran parte di questo esercito di locuste, ora forte di diverse centinaia di miliardi, nell'Africa orientale. In Kenya, è diventato il peggior focolaio di questo tipo da oltre 70 anni. Con la stagione delle piogge appena arrivata e i semi seminati per la prossima stagione del raccolto, ora si teme che il continuo allevamento delle locuste creerà una seconda ondata che sarà molto peggio del primo.

Gli scienziati del clima tendono a concentrarsi su cambiamenti lenti con le loro previsioni climatiche. Ma quanto tempo diventa più caotico è notoriamente difficile da prevedere con i modelli climatici. Abbiamo anche solo una comprensione molto superficiale di quanto sia vulnerabile la nostra società moderna al caos climatico e ad eventi inaspettati legati al clima.

Invece di vedere il problema climatico come avvertito dalle prossime generazioni, dobbiamo iniziare a concentrarci su ciò che potrebbe accadere domani o l'anno prossimo. Per fare ciò, dobbiamo comprendere, apprezzare e riconoscere meglio la vulnerabilità della società moderna e affrontarla al centro.The Conversation

Circa l'autore

Wolfgang Knorr, ricercatore senior, geografia fisica e scienze dell'ecosistema, Università di Lund

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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