Perché la Terra fa male verso una catastrofe peggio dell'estinzione dei dinosauri

Perché la Terra fa male verso una catastrofe peggio dell'estinzione dei dinosauri Pixabay

In diversi punti della storia del nostro pianeta, quantità crescenti di anidride carbonica nell'atmosfera hanno causato un riscaldamento globale estremo, stimolante la maggior parte delle specie sulla Terra per estinguersi.

In passato, questi eventi sono stati innescati da un enorme eruzione vulcanica o impatto con asteroidi. Ora, la Terra si sta dirigendo verso un'altra estinzione di massa - e l'attività umana è la colpa.

Sono uno scienziato della Terra e del Paleo-clima e hanno studiato le relazioni tra impatti di asteroidi, vulcanismo, cambiamenti climatici ed estinzioni di massa delle specie.

La mia ricerca suggerisce che l'attuale tasso di crescita delle emissioni di anidride carbonica è più rapido di quelle che hanno scatenato due precedenti estinzioni di massa, incluso l'evento che ha spazzato via i dinosauri.

Lo sguardo del mondo potrebbe essere focalizzato su COVID-19 in questo momento. Ma i rischi per la natura dovuti al riscaldamento globale creato dall'uomo - e l'imperativo di agire - rimangono chiari.

Perché la Terra fa male verso una catastrofe peggio dell'estinzione dei dinosauri L'attuale tasso di emissioni di CO2 è un evento importante nella storia registrata della Terra. EPA

Estinzioni di massa passate

Molte specie possono adattarsi a cambiamenti ambientali lenti o anche moderati. Ma la storia della Terra mostra che i cambiamenti estremi del clima possono causare molte specie estinguersi.

Ad esempio, circa 66 milioni di anni fa un asteroide colpì la Terra. Le successive rocce fracassate e gli incendi diffusi hanno rilasciato enormi quantità di anidride carbonica sugli anni 10,000. Le temperature globali salirono, il livello del mare salì e gli oceani divennero acidi. Di 80% delle specie, compresi i dinosauri, furono spazzati via.

E circa 55 milioni di anni fa, le temperature globali aumentarono nuovamente 100,000 anni circa. La causa di questo evento, noto come Massima termica paleocenica-eocenica, non è del tutto chiaro. Una teoria, nota come Ipotesi di "metano burp", ipotizza che una massiccia eruzione vulcanica abbia innescato l'improvviso rilascio di metano dai sedimenti oceanici, rendendo gli oceani più acidi e uccidendo molte specie.

Quindi la vita sulla Terra è ora diretta allo stesso destino?

Confronto dei livelli di gas serra

Prima dell'inizio dei tempi industriali alla fine del 18 ° secolo, il biossido di carbonio nell'atmosfera sedeva intorno 300 parti per milione. Ciò significa che per ogni milione di molecole di gas nell'atmosfera, 300 erano diossido di carbonio.

Nel febbraio di quest'anno, il biossido di carbonio atmosferico ha raggiunto 414.1 parti per milione. Il livello totale di gas serra - diossido di carbonio, metano e protossido di azoto combinati - ha raggiunto quasi 500 parti per milione di equivalenti di biossido di carbonio

Perché la Terra fa male verso una catastrofe peggio dell'estinzione dei dinosauri Autore fornito / La conversazione, CC BY-ND

L'anidride carbonica si sta ora riversando nell'atmosfera ad un ritmo di da due a tre parti per milione ogni anno.

Usando le registrazioni del carbonio immagazzinate in fossili e materia organica, ho determinato che le attuali emissioni di carbonio costituiscono un evento estremo nella storia registrata della Terra.

La mia ricerca ha dimostrato che le emissioni annuali di biossido di carbonio sono ora più veloci rispetto a dopo sia l'impatto degli asteroidi che hanno sradicato i dinosauri (circa 0.18 parti per milione di CO2 all'anno), sia il massimo termico 55 milioni di anni fa (circa 0.11 parti per milione di CO2 all'anno).

Perché la Terra fa male verso una catastrofe peggio dell'estinzione dei dinosauri Un asteroide ha spazzato via i dinosauri 66 milioni di anni fa. Shutterstock

La prossima estinzione di massa è iniziata

Le attuali concentrazioni atmosferiche di anidride carbonica non sono ancora ai livelli osservati 55 milioni e 65 milioni di anni fa. Ma il massiccio afflusso di anidride carbonica significa che il clima sta cambiando più velocemente di molte specie vegetali e animali può adattarsi.

Un importante rapporto delle Nazioni Unite rilasciato lo scorso anno ha avvertito circa un milione di specie animali e vegetali minacciate di estinzione. Il cambiamento climatico è stato elencato come uno dei cinque fattori chiave.

Il rapporto afferma che le distribuzioni del 47% dei mammiferi non volanti terrestri, e quasi il 25% degli uccelli minacciati, potrebbero già essere state influenzate negativamente dai cambiamenti climatici.

Molti ricercatori temono che il sistema climatico si stia avvicinando a punto di non ritorno - una soglia oltre la quale si verificheranno cambiamenti rapidi e irreversibili. Questo creerà una cascata di effetti devastanti.

Sono già presenti segni di ribaltamento. Per esempio, aumento delle temperature artiche hanno portato a grande scioglimento del ghiaccioe indebolito il Flusso del jet artico - una potente banda di venti occidentali.

Perché la Terra fa male verso una catastrofe peggio dell'estinzione dei dinosauri Un diagramma che mostra l'indebolimento del flusso del getto artico e i successivi movimenti di aria calda e fredda. NASA

Ciò consente all'aria calda che si sposta a nord di attraversare il confine polare e ai fronti freddi che emanano dai poli a intromettersi a sud in Siberia, Europa e Canada.

Un cambiamento nelle zone climatiche sta anche causando l'espansione e la migrazione dei tropici verso i poli, a un ritmo di circa 56 a 111 chilometri per decennio. Anche le tracce dei cicloni tropicali ed extra-tropicali si stanno spostando verso i poli. L'Australia è altamente vulnerabile a questo spostamento.

Territorio climatico inesplorato futuro

Ricerca uscito nel 2016 ha mostrato esattamente l'impatto che gli umani stanno avendo sul pianeta. Diceva che mentre la Terra poteva naturalmente entrare nella prossima era glaciale tra circa 20,000 anni, il riscaldamento prodotto dall'anidride carbonica avrebbe comportato un periodo di condizioni super-tropicali, ritardando la prossima era glaciale a circa 50,000 anni da oggi.

Durante questo periodo, caotico condizioni di tempesta ad alta energia prevarrebbe su gran parte della Terra. La mia ricerca suggerisce è probabile che gli esseri umani sopravvivano meglio nelle regioni sub-polari e nelle valli montane riparate, dove condizioni più fresche consentirebbero alla flora e alla fauna di persistere.

La prossima estinzione di massa della Terra è evitabile - se le emissioni di biossido di carbonio sono drasticamente ridotte e sviluppiamo e implementiamo tecnologie per rimuovere l'anidride carbonica dall'atmosfera. Ma sull'attuale traiettoria, l'attività umana minaccia di creare grandi parti della Terra inabitabile - una tragedia planetaria di nostra creazione.

Circa l'autore

Andrew Glikson, scienziato terrestre e paleo-climatico, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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