I progressi di 3 Ways possono riconnettersi con l'America rurale

I progressi di 3 Ways possono riconnettersi con l'America ruraleManifesto promozionale che offre un "Regalo per i Granger", ca. 1873.

In primo luogo, capire che l'ambiente non riguarda solo i cambiamenti climatici, ma anche i mezzi di sostentamento per minatori, trivellatori, taglialegna e agricoltori come me.

La disastrosa elezione di Donald Trump ha costretto alla ricerca di un'anima lungamente attesa tra liberali, democratici e progressisti, in gran parte incentrata sull'abbandono dei lavoratori che vivono nelle zone rurali, specialmente nel Midwest e negli Appalachi. Confesserò un po 'di divertimento al momento in cui il collettivo liberale "come abbiamo perso questo?", Soprattutto considerando che gli scrittori amano Sara Smarsh, Dee Davise Cordialmente hanno suonato i campanelli d'allarme per qualche tempo.

Tuttavia, come agricoltore e consulente per lo sviluppo economico sostenibile che lavora in molti di questi luoghi, accolgo con favore questo esame, per quanto tardivo. Permettetemi di essere chiaro: il movimento progressista non ha solo ignorato i bisogni delle popolazioni rurali, ma anche i molti modi innovativi attraverso cui le popolazioni rurali hanno affrontato tali bisogni da soli. Parlo qui dell'emergere di alternative economiche che stanno iniziando a determinare una transizione verso la cosiddetta new economy, una più diversificata, giusta ed ecologicamente sostenibile.

In posti come Virginia sud-occidentale, dove vivo, siamo stati alle prese con la transizione economica per oltre 50 anni. La fase più recente è iniziata con la delocalizzazione di mobili e lavori tessili negli 1980, continuata attraverso il crollo della coltivazione del tabacco all'inizio del secolo, ed è ora ben avviata in quello che potrebbe essere il declino finale dell'industria carboniera. La maggior parte degli Appalachi conosce fin troppo bene le conseguenze di una cattiva politica pubblica, di ciò che significa alimentare l'economia in generale, solo per farsi scottare dalla politica delle élite. È una grande parte del motivo per cui le comunità rurali come la mia sono state storicamente così resilienti, in grado di trovare nuovi modi per accontentarsi di meno. Fa anche parte del motivo per cui così tanti abitanti del paese sono stufi di politica ed economia dello stabilimento.

Sebbene fermi e incompleti, i cambiamenti nella mentalità e nella pratica economica che sono sorte tra le popolazioni rurali durante queste transizioni dimostrano il potenziale per sviluppare economie che funzionino per le persone e l'ambiente. Sono convinto che comprendere le comunità rurali e abbracciare queste transizioni emergenti aiuterà a costruire un movimento progressivo molto più ampio e più forte.

Quello che segue sono tre passi che i progressisti dovrebbero fare per contribuire a far sì che ciò accada.

1. Comprendere l'ambiente come mezzo di sussistenza.

Rispetto alla gente del paese, i liberali urbani e suburbani sono molto più propensi ad identificarsi come "ambientalisti". Tuttavia la loro relazione quotidiana con il mondo naturale tende ad essere più spirituale o ricreativa che pragmatica; le loro priorità sono di solito più globali che locali, più a lungo termine che immediate. La gente rurale, al contrario, sperimenta la natura prima di tutto come mezzi di sussistenza, come fonte di cibo, energia e materiale per vivere e lavorare, qui, oggi.

Comprendere l'ambiente come mezzo di sussistenza altererebbe in modo significativo la prospettiva e le priorità dei progressisti e potrebbe iniziare a costruire un ponte per i minatori, i perforatori, i taglialegna e gli agricoltori che per la maggior parte considerano gli ambientalisti come nemici. Questo non significa che ignoriamo le grandi questioni come il cambiamento climatico. Piuttosto, dobbiamo capire come combattere e mitigare gli impatti dei cambiamenti climatici potrebbe apparire da una prospettiva di sussistenza rurale.

2. Sollevare gli innovatori rurali.

C'è una straordinaria quantità di ingegnosità che emerge nelle comunità rurali, in particolare nel regno dell'autosufficienza e della capacità di recupero. Da Bren Smith's "agricoltura oceanica verticale"Ai MACED finanziamento in fattura di efficienza energetica per le famiglie a basso reddito, le popolazioni rurali sono pioniere di soluzioni dal basso verso l'alto, a basso costo a problemi complessi. Il filo conduttore di queste iniziative è il modo in cui aiutano a costruire capacità locali per soddisfare i bisogni reali.

Questo, naturalmente, sta accadendo anche nelle città, da PUSH Buffalo (Buffalo, New York) al Corbin Hill Food Project ad Harlem e nel South Bronx (New York City). Ma gli innovatori rurali di solito volano sotto il radar, non visti dai media e sconosciuti ai politici e ai cosiddetti leader del pensiero. Da qui la percezione diffusa che il paese sia in ritardo rispetto alla città, che le persone lì siano "bloccate", incapaci o riluttanti a cambiare. Ho trovato questa idea troppo comune tra i progressisti, aiutando a spiegare perché il Partito Democratico e così tante élite urbane hanno cancellato il paese come "rosso" senza speranza.

Il superamento della nostra polarizzazione culturale e politica richiederà di andare oltre la narrativa dominante che pone le città progressiste contro una campagna reazionaria. L'apprendimento, la comprensione e il sostegno alle nuove economie emergenti nelle comunità rurali porterebbero avanti questo processo.

3. Parla meno, e in modo diverso.

Il modo in cui parliamo di cose è quasi critico quanto quello di cui parliamo. E su entrambi i fronti, democratici, liberali e progressisti perdono costantemente il bersaglio con la gente rurale. Prima di tutto, parliamo troppo. Troppo. E troppo spesso, non diciamo molto di nulla. Ho chiamato questo "perdere il linguaggio liberale"E in effetti, le ultime elezioni hanno confermato questo.

Non sto suggerendo di mettere a tacere le cose; Al contrario. Abbiamo bisogno di alzare il livello del nostro parlare e scrivere, elevando i nostri messaggi a ciò che il poeta e agricoltore Wendell Berry una volta chiamava "l'eleganza del particolare" - cioè del concreto piuttosto che dell'astratto. Questo è il modo in cui la maggior parte delle persone rurali pensa e parla in base all'esperienza, spesso nelle realtà locali della vita e dei mezzi di sostentamento. I progressisti non hanno bisogno di abbandonare i nostri principi o valori. Abbiamo solo bisogno di imparare a parlare di loro semplicemente, e nel contesto dell'esperienza quotidiana.

L'elezione di Donald Trump fu 40 anni di lavoro, il frutto ultimo di un progetto di destra straordinariamente ben finanziato e completo per degradare il bene comune, deificare il mercato e attaccare i vulnerabili e i diversi. Sfortunatamente, la negligenza del movimento progressista verso i lavoratori e le comunità rurali ha giocato proprio in quella narrazione. Possiamo cambiare ciò comprendendo la prospettiva delle comunità rurali sull'ambiente, riconoscendo le innovazioni che provengono da quelle comunità e radicando i nostri messaggi in quelle esperienze.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Anthony Flaccavento ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Anthony è un agricoltore biologico, attivista e consulente per lo sviluppo sostenibile con sede ad Abingdon, in Virginia. Il suo libro, "Costruire un'economia sana dal basso: sfruttare l'esperienza del mondo reale per un cambiamento trasformativo " (Giugno 2016) è stato pubblicato dalla University Press of Kentucky. Scrive e parla ampiamente su questi temi e produce anche "Prendi il cinque con Tony, "Una serie di YouTube che copre l'economia, il commercio e l'agricoltura.

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