Mentre aumentano i livelli del mare, siamo pronti a vivere dietro le mura giganti?

Mentre aumentano i livelli del mare, siamo pronti a vivere dietro le mura giganti? L'Oosterscheldekering aiuta a proteggere i Paesi Bassi dalle inondazioni del Mare del Nord. XL Creations / Shutterstock Hannah Cloke

Il cambiamento climatico, è giusto dire, è complicato. Ed è grande. Una delle principali sfide per rispondere efficacemente è semplicemente farti capire la portata del problema.

Questo non è unico nello studio del mondo fisico, ovviamente. Scienziati ed economisti impiegano molto tempo a semplificare il complesso mondo reale in parti più semplici e più piccole, per scoprire come funziona tutto. È uno dei motivi per cui creiamo “modelli”: mini versioni della realtà in cui possiamo giocare, cambiare variabili e vedere cosa succede.

Ci piace quando possiamo scoprire qualcosa sul mondo reale e presentarlo in una forma che è compresa da altre persone. Nella ricerca ambientale, questo a volte si presenta sotto forma di analisi costi-benefici che sono comprese da politici e gestori di denaro in tutto il mondo: spendi ora così tanto denaro per fare (o risparmiare) più denaro in seguito.

Un nuovo studio condotto da scienziati della Commissione europea, ora pubblicato sulla rivista Nature Communications, è un classico di questo tipo. Analizza i costi di protezione delle comunità costiere dai cambiamenti climatici. Gli autori sottolineano che le nostre coste soffriranno di livelli del mare che dovrebbero aumentare fino a un metro entro la fine del secolo, nonché di tempeste più intense.

Mentre aumentano i livelli del mare, siamo pronti a vivere dietro le mura giganti? Gran parte dei Paesi Bassi, compresa Amsterdam, è già al di sotto del livello del mare. Questa mappa mostra il paese senza le sue dighe. wiki

Di tutti i vari impatti vari in un pianeta in riscaldamento, l'innalzamento del livello del mare è uno dei più semplici da prevedere, anche se non influenzerà ovunque lo stesso e quindi alcune comunità saranno più a rischio di altre. Possiamo essere abbastanza fiduciosi che il livello del mare sta aumentando a causa dei cambiamenti climatici, perché l'acqua del mare si espande man mano che si riscalda e perché l'acqua in eccesso scorre dallo scioglimento dei ghiacciai e delle calotte glaciali.

Mentre gli oceani si scaldano, i livelli del mare si alzano a poco a poco - e se le calotte glaciali dell'Antartide o della Groenlandia collassano e l'acqua attualmente bloccata viene rilasciata, i livelli del mare si alzeranno molto all'improvviso e di molto. Sarà costoso affrontare questi impatti e questa nuova ricerca dimostra quanto in Europa. Dati i costi delle città costiere allagate, gli scienziati della Commissione europea suggeriscono che a lungo termine si risparmierebbe denaro per costruire migliori difese marittime intorno al 70% della costa del continente.

Ci sono altre opzioni

Vogliamo davvero vivere in un mondo in cui viviamo tutti dietro enormi mura? È l'unico modo per adattarsi? Molti di noi si sono intrappolati in luoghi che non saranno più sicuri, e in alcuni casi la costruzione di grandi difese è l'unica opzione. Certamente Londra non sopravviverà senza la barriera del Tamigi di prossima generazione.

Ma ci sono altre opzioni in altri luoghi, e possiamo "difendere" in diversi modi. Soluzioni basate sulla natura come ricreare dune o paludi o ritirarsi dalle zone costiere sono possibilità che dovremmo considerare ovunque possibile.

Queste soluzioni funzionano con processi naturali e hanno molti altri benefici per la fauna selvatica e l'uomo, oltre a rimuovere alcuni dei peggiori problemi delle difese costiere "dure" come il modo in cui i muri di cemento possono semplicemente spostare l'erosione lungo la costa in luoghi che sono non difeso. Ma non sarebbe realistico pensare che queste siano opzioni ovunque.

Potrebbero esserci anche altri modi più convenienti per ridurre il rischio. Questo è certamente il caso dell'inondazione dei fiumi, dove, utilizzando i nostri migliori modelli meteorologici e fluviali, possiamo ora prevedere in anticipo quando e dove allageranno e agire tempestivamente per evitare danni.

Ma stiamo ancora lavorando duramente per migliorare queste previsioni e rimane molto difficile per prevedere alluvioni. Abbiamo ancora molta strada da fare fino a quando non avremo padroneggiato la scienza, ma è solo attraverso la combinazione di metodi - previsioni, soluzioni naturali, alcune difese difficili e così via - che sopravviveremo al futuro acquoso che attende.

Il costo del cambiamento climatico anche in questa piccola parte del mondo e per questa area di impatto è strabiliante. Abbiamo una scelta. La prima opzione sarebbe quella di accettare gli affari come al solito e pagare per trattare i sintomi. Ciò significa costruire enormi dighe marine per far fronte all'aumento delle inondazioni e pagare per le operazioni di ripristino di emergenza.

L'alternativa preferibile è adottare un approccio più sfumato. Sappiamo che il clima sta cambiando e avremo bisogno di una combinazione di soluzioni naturali più concrete e intelligenti e migliori previsioni di alluvione per prepararci a ciò che ci aspetta. Ma mostrando l'ampiezza delle difese "difficili" che sarebbero necessarie da sole per proteggere gli europei, questo nuovo documento rappresenta ulteriori prove scientifiche che ridurre le emissioni ora e mitigare gli impatti peggiori è il miglior futuro che possiamo sperare .The Conversation

Circa l'autore

Hannah Cloke, professore di idrologia, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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