Come le nostre scelte alimentari tagliano le foreste e ci avvicinano ai virus

Come le nostre scelte alimentari tagliano le foreste e ci avvicinano ai virus
Una piantagione di palma da olio in Malesia.
(Shutterstock)

Poiché la popolazione mondiale è raddoppiata a 7.8 miliardi in circa 50 anni, l'agricoltura industriale ha aumentato la produzione di campi e fattorie per nutrire l'umanità. Uno degli esiti negativi di questa trasformazione è stato l'estremo semplificazione dei sistemi ecologici, con complessi paesaggi multifunzionali convertiti in vaste distese di monoculture.

Dall'allevamento del bestiame alle piantagioni di palma da olio, l'agricoltura industriale rimane la più grande motore della deforestazione, in particolare ai tropici. E mentre le attività agricole si espandono e intensificare, gli ecosistemi perdono piante, fauna selvatica e altra biodiversità.

La trasformazione permanente dei paesaggi boschivi per le colture di base attualmente guida più di un quarto di tutta la deforestazione globale. Ciò include soia, olio di palma, bovini da carne, caffè, cacao, zucchero e altri ingredienti chiave del nostro sempre più semplificato e altamente trasformati diete.

Anche l'erosione della frontiera forestale ha aumentato la nostra esposizione a malattie infettive, ad esempio Ebola, malaria e altro malattie zoonotiche. spillover gli incidenti sarebbero molto meno diffusi senza invasione umana nella foresta.

Dobbiamo esaminare il nostro sistema alimentare globale: Sta facendo il suo lavoro o sta contribuendo alla distruzione delle foreste e la perdita di biodiversità - e mettere a rischio la vita umana?

Cosa stiamo mangiando?

Anche il cibo più associato alla perdita di biodiversità tende a essere collegato diete malsane attraverso il globo. Cinquant'anni dopo il Rivoluzione verde - il passaggio a una produzione alimentare intensiva e ad alto rendimento dipendente da un numero limitato di specie vegetali e di bestiame: quasi 800 milioni di persone vanno ancora a letto affamate; uno su tre è malnutrito; e fino a due miliardi di persone soffrono di una sorta di carenza di micronutrienti e di impatti sulla salute associati, come arresto della crescita o deperimento.

Un grande campo di soia taglia la foresta in Brasile (come le nostre scelte alimentari tagliano le foreste e ci avvicinano ai virus)

Un grande campo di soia taglia la foresta in Brasile. (Shutterstock)

L' impatto ambientale dei nostri sistemi agricoli sono anche gravi. Il settore agricolo è responsabile fino a 30 per cento delle emissioni di gas serra, erosione del suolo, uso eccessivo di acqua, perdita di importanti impollinatori e inquinamento chimico, tra gli altri impatti. Sta spingendo confini planetari ancora di più.

In breve, l'agricoltura moderna non riesce a sostenere le persone e le risorse ecologiche su cui fanno affidamento. L'incidenza delle malattie infettive è correlata all'attuale perdita di biodiversità.

Deforestazione e malattie

Pochi virus hanno generato una risposta più globale del virus SARS-CoV-2 responsabile dell'attuale pandemia. Eppure nel ultimi anni 20, l'umanità ha anche affrontato SARS, MERS, H1N1, Chikungunya, Zika e numerosi focolai locali di Ebola. Sono tutte malattie zoonotiche e almeno una, Ebola, è stata collegata alla deforestazione.

L'allevamento di un gran numero di bestiame geneticamente simile lungo la frontiera forestale può fornire un percorso per gli agenti patogeni mutare e diventare trasmissibile agli esseri umani. La perdita di foreste e il cambiamento del paesaggio portano gli esseri umani e la fauna selvatica in una prossimità sempre maggiore, aumentando il rischio di un spillover di malattie infettive.

Si stima Il 70 per cento della proprietà forestale globale si trova ora a un solo chilometro dal margine della foresta - una statistica che illustra chiaramente il problema. Stiamo distruggendo quel cuscinetto critico fornito dalle foreste.

Le zoonosi possono essere più diffuse nei sistemi semplificati con livelli inferiori di biodiversità. Al contrario, comunità più diversificate riducono il rischio di ricadute sulle popolazioni umane. Questa forma di controllo naturale è nota come "effetto di diluizione" e illustra perché la biodiversità è un importante meccanismo di regolamentazione.

La pandemia è più lontana inasprire le pressioni sulle foreste. È aumentata la disoccupazione, la povertà e l'insicurezza alimentare nelle aree urbane forzare la migrazione interna, mentre le persone tornano alle loro case rurali, in particolare ai tropici. Questa tendenza aumenterà senza dubbio la richiesta di risorse forestali rimanenti per legna da ardere, legname e ulteriore conversione per l'agricoltura su piccola scala.

Mercati umidi sotto esame

I collegamenti tra zoonosi e fauna selvatica hanno portato a molte chiamate durante l'attuale pandemia per vietare la raccolta e la vendita di carne selvatica e altre forme di alimenti di origine animale. Ciò potrebbe essere una reazione troppo frettolosa: la carne selvatica è un risorsa essenziale per milioni di persone rurali, in particolare in assenza di fonti alternative di cibo animale.

Tuttavia, non è necessariamente essenziale per gli abitanti delle città che dispongono di fonti alternative di proteine ​​animali acquistare carne selvatica come elemento di "lusso". I mercati urbani che vendono carne selvatica potrebbero aumentare il rischio di ricadute zoonotiche, ma non tutti i mercati umidi sono uguali. Ci sono innumerevoli mercati umidi in tutto il mondo che non vendono prodotti della fauna selvatica e tali mercati lo sono fondamentale per la sicurezza alimentare e la nutrizione nonché per i mezzi di sussistenza di centinaia di milioni di persone.

I fornitori vendono verdure in un mercato umido a Bangkok, in Thailandia.I fornitori vendono verdure in un mercato umido a Bangkok, in Thailandia. (Foto AP / Gemunu Amarasinghe)

Anche prima che la pandemia COVID-19 prendesse piede, le agenzie internazionali, compreso il Comitato per la sicurezza alimentare mondiale, l'hanno fatto stato preoccupato sulla fattibilità a lungo termine del nostro attuale sistema alimentare: potrebbe fornire diete diversificate e nutrienti mantenendo la sostenibilità ambientale e la diversità del paesaggio? L'attuale pandemia ha evidenziato gravi carenze nella nostra gestione ambientale.

Dobbiamo sfruttare la natura interconnessa delle nostre foreste e dei nostri sistemi alimentari in modo più efficace se vogliamo evitare crisi future. Migliore integrazione di foreste, agroforeste (incorporazione di alberi nei sistemi agricoli) su scala paesaggistica più ampia, abbattendo la separazione istituzionale, economica, politica e spaziale tra silvicoltura e agricoltura, può fornire la chiave per un futuro più sostenibile, alimentare sicuro e più sano.The Conversation

L'autore

Terry Sunderland, professore presso la Facoltà di scienze forestali, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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