Come capire se il tuo flusso di pesca preferito può essere ad alto rischio di cambiamento climatico

Come capire se il tuo flusso di pesca preferito può essere ad alto rischio di cambiamento climaticoLa temperatura del torrente influisce sulla sopravvivenza di pesci come il salmone e la trota. Peter Adams / Avalon / Universal Images Group tramite Getty Images

Molti dei corsi d'acqua su cui le persone contano per la pesca, l'acqua e le attività ricreative si stanno riscaldando con l'aumento delle temperature globali. Ma non si scaldano tutti allo stesso modo.

Se le comunità riescono a capire dove questi flussi si riscalderanno di più, possono pianificare il futuro. Questo è stato difficile da prevedere in passato, ma un nuovo metodo che coinvolge i modelli di temperatura potrebbe renderlo più facile.

Le persone hanno ampiamente ritenuto che i corsi d'acqua alimentati da notevoli quantità di acque sotterranee siano più resistenti ai cambiamenti climatici di quelli alimentati principalmente dallo scioglimento della neve o dalla pioggia. Si scopre che questo effetto tampone delle acque sotterranee varia molto. La profondità delle acque sotterranee influisce sulla risposta della temperatura del torrente al riscaldamento, che a sua volta influisce sugli habitat dei pesci e di altri animali selvatici e piante.

In uno studio pubblicato il 4 marzo sulla rivista Nature Communications, i miei colleghi ed io descriviamo un metodo semplice ed economico che consente alle comunità di esaminare la cronologia della temperatura di un flusso rispetto alla temperatura dell'aria locale per misurare la profondità delle acque sotterranee che vi immettono e, da lì, valutarne il rischio al mutare del clima .

Perché la temperatura è importante

Sebbene alcuni gradi di variazione di temperatura possano non sembrare molto, la maggior parte degli animali che vivono in torrenti e fiumi non possono regolare la propria temperatura corporea, quindi si muovono nell'ambiente per trovare habitat adatti. Molti si sono adattati nel tempo a una gamma ristretta di temperature. Ad esempio, quando le acque sono calde, specialmente durante i caldi mesi estivi con flusso d'acqua basso, pesci come il salmone e la trota che vivono in acque più fredde devono cercare l'acqua più fredda o muoiono. Questi effetti ecologici possono avere conseguenze a cascata - per la fauna selvatica, gli esseri umani e le economie locali.

La maggior parte dei flussi scorre sempre. Durante i periodi senza pioggia, l'acqua nei corsi d'acqua proviene principalmente dal sottosuolo. In effetti, si pensa che le acque sotterranee costituiscano una media di Il 52% dell'acqua di superficie scorre negli Stati Uniti.

Poiché le acque sotterranee sono in genere più fredde delle acque superficiali in estate, l'acqua sotterranea che scorre nei corsi d'acqua può tamponare la temperatura complessiva del flusso dal riscaldamento climatico. Tuttavia, le acque sotterranee più profonde tendono ad avere temperature più stabili rispetto alle acque sotterranee più vicine alla superficie.

Come capire se il tuo flusso di pesca preferito può essere ad alto rischio di cambiamento climaticoUna nuova tecnica può classificare se l'acqua che scorre nei corsi d'acqua proviene principalmente da acque sotterranee e se tali acque sotterranee provengono da fonti poco profonde o profonde. Danielle Lepre, CC BY-ND

Precedenti studi hanno dimostrato che temperatura delle acque sotterranee è legato alla profondità che percorre. Le acque sotterranee poco profonde sono più facilmente influenzate dalla variabilità climatica perché è vicino alla superficie terrestre. È anche più suscettibile all'essiccazione, che può ridurre, o addirittura disconnettere, il flusso di acque sotterranee poco profonde dal flusso.

La nostra ricerca si basa su queste osservazioni. Abbiamo scoperto che è probabile che i corsi d'acqua con sorgenti di acque sotterranee poco profonde si riscaldino tanto quanto i corsi d'acqua alimentati principalmente dallo scioglimento della neve e dalla pioggia, ea velocità simili.

Capire il rischio di un flusso

Il metodo principale attualmente utilizzato per valutare se i corsi d'acqua sono alimentati da acque sotterranee su larga scala non può distinguere tra un flusso che si basa su acque sotterranee poco profonde e uno alimentato da acque sotterranee profonde. Ciò significa che i piani su come gestire gli effetti del cambiamento climatico probabilmente non tengono conto di queste importanti differenze. Anche altri studi lo hanno dimostrato modifiche alla terra, ad esempio da incendi, cambiamenti del manto nevoso e deforestazione, influenzano la temperatura delle acque sotterranee poco profonde più della temperatura delle acque sotterranee profonde.

L'analisi dei modelli di temperatura può fornire ulteriori informazioni sui rischi che i flussi potrebbero affrontare.

Abbiamo scoperto che quando la temperatura di un flusso segue lo stesso schema di riscaldamento e raffreddamento della temperatura dell'aria, con un intervallo di tempo di circa 10-40 giorni, è probabile che quel flusso sia alimentato da acque sotterranee poco profonde. Le acque sotterranee più profonde rimangono più fresche in estate e la temperatura del torrente non oscilla così tanto.

fghhjkhjQuando la temperatura dell'acqua del torrente segue lo stesso modello di riscaldamento della temperatura dell'aria locale, ma con un ritardo di circa 10-40 giorni, è un segno che il torrente è alimentato da acque sotterranee poco profonde. Danielle Lepre, CC BY-ND

Abbiamo analizzato la temperatura dell'acqua e dell'aria in 1,424 siti lungo i corsi d'acqua negli Stati Uniti e abbiamo scoperto che circa il 40% dei flussi era fortemente influenzato dalle acque sotterranee. Di questi, abbiamo scoperto che la metà era alimentata prevalentemente da acque sotterranee poco profonde, che erano molto più alte del previsto. Confrontando i risultati di questo metodo rispetto ai dati sul campo e di modellazione in studi più piccoli ha mostrato il suo rigore.

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Poiché questo metodo richiede solo dati sul flusso e sulla temperatura dell'aria, i proprietari terrieri e le comunità locali possono raccogliere i dati a basso costo o potrebbero essere già disponibili. Una volta che le informazioni sono note, possono pianificare cambiamenti futuri e adottare misure per proteggere la qualità dell'acqua nei corsi d'acqua che hanno maggiori probabilità di fornire stabilità a lungo termine.The Conversation

Circa l'autore

Danielle Hare, idrogeologa, assistente di ricerca laureata, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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