Come sarebbe la Terra se non avessimo pompato gas serra nell'atmosfera

Come sarebbe la Terra se non avessimo pompato gas serra nell'atmosfera OSORIOartista / Shutterstock 

L'atmosfera terrestre è uno strato notevolmente sottile di gas che sostiene la vita.

Il diametro della Terra è di 12,742 km e l'atmosfera è spessa circa 100 km. Se prendessi un modello di globo e l'avessi avvolto, un singolo foglio di carta velina rappresenterebbe lo spessore dell'atmosfera.

I gas che compongono l'atmosfera terrestre sono principalmente azoto e ossigeno e piccole quantità di gas in tracce come argon, neon, elio, strato protettivo di ozono e vari gas serra - così chiamati perché intrappolano il calore emesso dalla Terra.

Il gas serra più abbondante nell'atmosfera terrestre è il vapore acqueo, ed è questo gas che fornisce l'effetto serra naturale. Senza questo e le quantità naturali di altri gas serra, la Terra lo sarebbe circa 33 ℃ più freddo e inabitabile alla vita come la conosciamo.

Cambiare l'atmosfera terrestre

Sin dai tempi preindustriali, le attività umane hanno portato all'accumulo di gas serra come anidride carbonica, metano e protossido di azoto nell'atmosfera. La concentrazione di il biossido di carbonio atmosferico è aumentato da circa 280 parti per milione (ppm) prima del prima rivoluzione industriale circa 250 anni fa, a nuovo massimo dall'inizio dei record di poco più di 417 ppm. Come risultato dei continui aumenti, la temperatura media globale è aumentata di poco 1 ℃ fin dai tempi preindustriali.

Mentre questi gas serra a lunga vita hanno innalzato la temperatura media della superficie terrestre, le attività umane hanno alterato la composizione atmosferica anche in altri modi. Il particolato nell'atmosfera, come fuliggine e polvere, può causare problemi di salute e degrada la qualità dell'aria in molte regioni industrializzate e urbane.

Il particolato può parzialmente compensato il riscaldamento dei gas serra, ma i suoi effetti sul clima dipendono dalla sua composizione e distribuzione geografica. Anche il clima nell'emisfero meridionale è stato influenzato dai clorofluorocarburi (CFC), che hanno portato allo sviluppo del Buco dell'ozono antartico.

Se le persone non avessero alterato affatto la composizione dell'atmosfera emettendo gas a effetto serra, particolato e CFC che distruggono l'ozono, ci aspetteremmo che la temperatura media globale oggi sia simile al periodo preindustriale, sebbene siano associate alcune variazioni a breve termine con il sole, eruzioni vulcaniche e la variabilità interna si sarebbe comunque verificata.

In un mondo che è circa 1 ℃ più caldo rispetto ai tempi preindustriali, la Nuova Zelanda sta già affrontando il problema ambientale e costi economici associato al cambiamento climatico. L'ex capo della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (UNFCCC), Christiana Figueres, sostiene che con trilioni di dollari spesi in tutto il mondo in pacchetti di stimolo economico a seguito della pandemia COVID-19, abbiamo bisogno di forti impegni per un futuro a basse emissioni di carbonio se il mondo vuole limitare il riscaldamento a 1.5 ℃ sopra i livelli preindustriali.

Cosa deve succedere

I gas serra hanno una vita lunga: circa un decennio per il metano e da centinaia a migliaia di anni per l'anidride carbonica. Dovremo ridurre le emissioni in modo aggressivo per un periodo prolungato, fino a quando la loro abbondanza nell'atmosfera inizierà a diminuire.

Quando la Nuova Zelanda è entrata nel blocco del coronavirus di livello 4 nel marzo 2020, sono passate quasi due settimane (il periodo di incubazione del virus) prima che il numero di nuovi casi iniziasse a diminuire. Aspettare che le concentrazioni di anidride carbonica nell'atmosfera diminuiscano, anche mentre riduciamo le emissioni, sarà simile, tranne che lo saremo aspettando decenni.

È molto improbabile che potremo mai ridurre le concentrazioni di gas serra al punto che diventi pericoloso per la vita così come la conosciamo. Ciò comporterebbe il superamento del naturale effetto serra.

Recente riparazioni in scenari di emissione di gas serra fornisce indicazioni su ciò che dovrà accadere per stabilizzare la temperatura della Terra a 1.5 ℃ sopra i livelli preindustriali. Una rapida transizione dai combustibili fossili verso l'energia a basse emissioni di carbonio è imperativa; Potrebbe anche essere necessaria una qualche forma di cattura dell'anidride carbonica per rimuoverla dall'atmosfera.

La politica climatica a breve termine e frammentaria non sarà sufficiente a sostenere le transizioni di cui abbiamo bisogno e il raggiungimento di 1.5 ℃ non sarà possibile finché le disuguaglianze globali rimarranno elevate.The Conversation

Circa l'autore

Laura Revell, Docente senior in Fisica ambientale, Università di Canterbury

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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