L'aumento del livello del mare ha reclamato cinque intere isole nel Pacifico

L'aumento del livello del mare ha reclamato cinque intere isole nel Pacifico

L'innalzamento del livello del mare, l'erosione e le inondazioni costiere sono alcune delle più grandi sfide che l'umanità deve affrontare dal cambiamento climatico.

Di recente almeno cinque isole della barriera corallina nelle remote isole Salomone sono stati completamente distrutti dall'innalzamento del livello del mare e dall'erosione costiera, e altre sei isole sono state gravemente erose.

Queste isole hanno perso la dimensione del mare da uno a cinque ettari. Sostenevano una fitta vegetazione tropicale che aveva almeno 300 anni. L'isola di Nuatambu, sede delle famiglie 25, ha perso più della metà della sua area abitabile, con le case 11 lavate in mare da 2011.

Questa è la prima prova scientifica, pubblicato in Environmental Research Letters, che conferma i numerosi racconti aneddotici provenienti da tutto il Pacifico degli impatti drammatici dei cambiamenti climatici sulle coste e le persone.

Un avvertimento per il mondo

Studi precedenti che esaminano il rischio di inondazione costiera nella regione del Pacifico hanno scoperto che le isole possono effettivamente tenere il passo con l'innalzamento del livello del mare e a volte anche espandere.

Tuttavia, questi studi sono stati condotti in aree del Pacifico con tassi di aumento del livello del mare di 3-5 mm all'anno - sostanzialmente in linea con la media globale di 3 mm all'anno.

Negli ultimi anni 20, le Isole Salomone sono state un punto di riferimento per l'innalzamento del livello del mare. Qui il mare è aumentato di quasi tre volte la media globale, intorno a 7-10 mm all'anno da 1993. Questa maggiore frequenza locale è in parte il risultato della variabilità climatica naturale.

Questi tassi più alti sono in linea con ciò che possiamo aspettarsi in gran parte del Pacifico nella seconda metà di questo secolo a causa dell'aumento del livello del mare indotto dall'uomo. Molte aree sperimenteranno tassi a lungo termine di innalzamento del livello del mare simili a quelli già sperimentati nelle Isole Salomone in tutto tranne il scenari di emissione molto più bassi.

Variazioni naturali e movimenti geologici si sovrappongono a questi più alti tassi di innalzamento globale del livello medio del mare, determinando periodi in cui i tassi di crescita locali saranno sostanzialmente maggiori di quelli osservati di recente nelle Isole Salomone. Possiamo quindi vedere le attuali condizioni nelle Isole Salomone come intuizione degli impatti futuri dell'aumento accelerato del livello del mare.

Abbiamo studiato le coste delle isole della barriera 33 usando immagini aeree e satellitari di 1947-2015. Questa informazione è stata integrata con le conoscenze tradizionali locali, la datazione al radiocarbonio degli alberi, i record a livello del mare e i modelli ondulatori.

Le onde si aggiungono al danno

L'energia delle onde sembra giocare un ruolo importante nella drammatica erosione costiera osservata nelle Isole Salomone. Le isole esposte a un'energia più elevata, oltre all'aumento del livello del mare, hanno subito una perdita molto più rapida rispetto alle isole più riparate.

Dodici isole che abbiamo studiato in un'area di energia a onde basse delle Isole Salomone hanno subito un cambiamento poco evidente nei litorali, nonostante siano stati esposti a un simile innalzamento del livello del mare. Tuttavia, delle isole 21 esposte a un'energia più elevata delle onde, cinque sono completamente scomparse e altre sei isole sono state erose in modo sostanziale.

La storia umana

Questi rapidi cambiamenti ai litorali osservati nelle Isole Salomone hanno portato al trasferimento di diverse comunità costiere che hanno abitato queste aree per generazioni. Non si tratta di rilocalizzazioni pianificate guidate da governi o sostenute da fondi climatici internazionali, ma lo sono ad hoc rilocalizzazioni utilizzando le proprie risorse limitate.

Molte case si trovano vicino al livello del mare sui Solomons. Simon Albert, autore fornitoIl consueto sistema di proprietà fondiaria (titolo nativo) nelle Isole Salomone ha fornito una rete di sicurezza per queste comunità di sfollati. In effetti, in alcuni casi intere comunità hanno lasciato villaggi costieri che sono stati istituiti nei primi 1900 dai missionari, e hanno ripercorso i loro movimenti ancestrali per reinsediare vecchi siti di villaggi interni usati dai loro antenati.

In altri casi, le delocalizzazioni sono state di più ad hoccon famiglie indivise che reinsediano piccoli borghi dell'entroterra su cui hanno la proprietà abituale.

In questi casi, le comunità di persone 100-200 si sono frammentate in manciate di piccoli villaggi di famiglia. Sirilo Sutaroti, il capo della tribù dei Paurata di 94, ha recentemente abbandonato il suo villaggio. "Il mare ha iniziato a venire nell'entroterra, ci ha costretti a salire sulla cima della collina e ricostruire il nostro villaggio lì lontano dal mare", ci ha detto.

Oltre a queste delocalizzazioni di villaggi, Taro, la capitale della provincia di Choiseul, è destinata a diventare la prima capitale provinciale al mondo a trasferire residenti e servizi in risposta all'impatto dell'aumento del livello del mare.

Lo sforzo globale

Le interazioni tra l'innalzamento del livello del mare, le onde e l'ampia gamma di risposte osservate nelle Isole Salomone - dalla perdita totale dell'isola alla relativa stabilità - mostra l'importanza di integrare le valutazioni locali con le conoscenze tradizionali quando si pianifica l'innalzamento del livello del mare e il cambiamento climatico.

Collegare questa ricca conoscenza e la resilienza intrinseca alle persone con valutazioni tecniche e finanziamenti per il clima è fondamentale per guidare gli sforzi di adattamento.

Melchior Mataki Chi presiede il National Disaster Council delle Isole Salomone, ha dichiarato: "Ciò richiede in definitiva il sostegno dei partner per lo sviluppo e dei meccanismi finanziari internazionali come il Fondo verde per il clima. Questo sostegno dovrebbe includere studi scientifici condotti a livello nazionale per informare la pianificazione dell'adattamento per affrontare gli impatti dei cambiamenti climatici nelle Isole Salomone ".

Il mese scorso, il governo delle Isole Salomone si è unito a 11 in altre piccole nazioni delle isole del Pacifico firmando l'accordo sul clima di Parigi a New York. C'è un senso di ottimismo tra queste nazioni che questo indica un punto di svolta negli sforzi globali.

Tuttavia, resta da vedere come le centinaia di miliardi di dollari promessi attraverso i modelli di finanziamento globale come il Fondo verde per il clima possano sostenere quelli più bisognosi nelle comunità remote, come quelli nelle Isole Salomone.

Riguardo agli Autori

Simon Albert, ricercatore senior, facoltà di ingegneria civile, Università del Queensland

Alistair Grinham, ricercatore senior, The University of Queensland

Badin Gibbes, professore universitario, scuola di ingegneria civile, Università del Queensland

Javier Leon, docente, Università della Sunshine Coast e John Church, CSIRO Fellow, CSIRO

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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