Cambiamenti nel tempo: spiegazione di El Niño e La Niña

Cambiamenti nel tempo: spiegazione di El Niño e La NiñaLa siccità ha colpito Wagga Wagga, NSW, Australia nel 2006. Flickr / John Schilling, CC BY-NC-ND 

Aspettiamo in previsione di siccità e inondazioni quando si prevedono El Niño e La Niña ma quali sono questi eventi climatici?

Il modo più semplice per capire El Niño e La Niña è attraverso lo scorrere dell'acqua calda nell'oceano.

Lo strato superiore dell'Oceano Pacifico tropicale (circa i primi 200 metri) è caldo, con temperature dell'acqua comprese tra 20 ° C e 30 ° C. Sotto, l'oceano è più freddo e molto più statico. Tra queste due masse d'acqua c'è un brusco cambiamento di temperatura noto come termoclino.

I venti sul Pacifico tropicale, noti come alisei, soffiano da est a ovest accumulando l'acqua calda dello strato superiore contro la costa orientale dell'Australia e dell'Indonesia. In effetti, il livello del mare vicino all'Australia può essere più alto di un metro rispetto al Sud America.

L'acqua calda e i venti convergenti vicino all'Australia contribuiscono alla convezione e quindi alle piogge per l'Australia orientale.

La bambina.La bambina. Servizio meteorologico nazionale degli Stati Uniti.

In un la bambina evento, gli alisei si rafforzano portando più acqua calda in Australia e aumentando i nostri totali di precipitazioni.

Il ragazzo.Il ragazzo. Servizio meteorologico nazionale degli Stati Uniti

In un El Niño gli alisei si indeboliscono, quindi parte dell'acqua calda rifluisce verso est verso le Americhe. Il trasferimento dell'acqua calda porta con sé parte delle piogge, motivo per cui in media l'Australia avrà un anno secco.

Nelle Americhe El Niño significa aumento delle precipitazioni, ma riduce l'abbondanza di vita marina. Tipicamente l'acqua nel Pacifico orientale è fresca ma ricca di sostanze nutritive che fluiscono dalle profondità dell'oceano. Le calde acque che ritornano con El Niño soffocano questa risalita.

El Niño e La Niña sono sempre stati in giro?

El Niño e La Niña sono un ciclo climatico naturale. Le registrazioni di El Niño e La Niña risalgono a milioni di anni con prove trovate in carote di ghiaccio, carote di acque profonde, coralli e anelli di alberi.

Gli eventi di El Niño furono riconosciuti per la prima volta dal pescatore peruviano nel XIX secolo, il quale notò che l'acqua calda a volte arrivava al largo delle coste del Sud America nel periodo natalizio.

A causa della tempistica hanno chiamato questo fenomeno El Niño, che significa "ragazzo bambino", dopo Gesù. La Niña, al contrario, è la "bambina".

Previsione di El Niño e La Niña

Essere in grado di prevedere un evento di El Niño è una domanda da molti milioni, forse miliardi di dollari.

Prevedere in modo affidabile un'imminente siccità consentirebbe alle industrie primarie di intraprendere azioni di protezione dalla siccità e all'Australia di prepararsi per un aumento del rischio di condizioni di caldo secco e incendi boschivi associati.

Purtroppo ogni autunno incontriamo una "barriera di prevedibilità" che ostacola la nostra capacità di prevedere se potrebbe verificarsi un El Niño.

In autunno l'Oceano Pacifico può trovarsi in uno stato pronto per il verificarsi di un El Niño, ma non vi è alcuna garanzia che inizierà quell'anno, o anche il prossimo.

Quasi tutti gli El Niños sono seguiti da a La Niña, quindi possiamo avere molta più fiducia nel comprendere il verificarsi di questi eventi umidi.

Una varietà di eventi

La prevedibilità sarebbe ancora più facile se tutti gli El Niños e La Niñas fossero gli stessi, ma ovviamente non lo sono.

Non solo gli eventi sono diversi nel modo in cui si manifestano nell'oceano, ma differiscono anche nel modo in cui influenzano le piogge sull'Australia - e non è semplice.

Gli El Niños eccezionalmente forti del 1997 e del 1982 sono stati ora definiti Super El Niños. In questi eventi gli alisei si indeboliscono drasticamente con l'acqua calda superficiale che si dirige verso il Sud America.

Recentemente è stato riconosciuto un nuovo tipo di El Niño che sta diventando sempre più frequente.

Questo nuovo tipo di El Niño è spesso chiamato "El Niño Modoki" - Modoki in giapponese significa "simile, ma diverso".

In questi eventi l'acqua calda che di solito si accumula vicino all'Australia si dirige verso est, ma arriva solo fino al Pacifico centrale. El Niño Modoki si è verificato nel 2002, 2004 e 2009.

Cambiamenti nel tempo: spiegazione di El Niño e La Niña
(a) Precipitazioni australiane nel 1998 La Niña (da maggio 1998 a marzo 1999), (b) Super El Niño del 1997 (da aprile 1997 a marzo 1998), (c) Super El Niño del 1982 (da aprile 1982 a febbraio 1983) e ( d) El Niño Modoki del 2002 (da marzo 2002 a gennaio 2003).
(c) Ufficio di meteorologia

Le precipitazioni australiane sono influenzate da tutti i suoi oceani circostanti. El Niño nel Pacifico è solo uno dei fattori.

Come regola generale, tuttavia, le precipitazioni medie nell'Australia orientale e meridionale saranno inferiori in un anno di El Niño e più alte a La Niña. Le regioni che sperimenteranno questi cambiamenti e la forza sono più difficili da individuare.

El Niño e il cambiamento climatico

Non è ancora chiaro come il cambiamento climatico influenzerà El Niño e La Niña. Gli eventi possono diventare più forti, possono indebolirsi o possono cambiare il loro comportamento in modi diversi.

Alcune ricerche suggeriscono che Super El Niños potrebbe diventare più frequente con i cambiamenti climatici, mentre altri ipotizzano che il recente aumento di El Niño Modoki sia dovuto agli effetti del cambiamento climatico che hanno già un impatto.

Perché il cambiamento climatico in generale può diminuire e aumentare le precipitazioni sull'Australia meridionale potenziale evaporazione (a causa delle temperature più elevate) quindi sarebbe ragionevole aspettarsi che la siccità indotta dagli eventi di El Niño sarà aggravata dai cambiamenti climatici.

Dato che siamo bloccati in almeno alcuni gradi di riscaldamento nel prossimo secolo, è difficile non temere più siccità e incendi boschivi per l'Australia.

L'autoreThe Conversation

Jaci Brown, Ricercatore senior, CSIRO

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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