La fiction climatica americana sta alimentando idee obsolete sulla migrazione moderna

La fiction climatica americana sta alimentando idee obsolete sulla migrazione moderna

Strade allagate in Louisiana dopo l'uragano Laura nel 2020. ccpixx fotografia/Shutterstock

Tipicamente ambientata nel futuro, la fiction sul clima (o "cli-fi") mette in mostra le conseguenze disastrose del cambiamento climatico e anticipa le drammatiche trasformazioni a venire. Tra i vari scenari che cli-fi considera c'è lo spostamento della popolazione senza precedenti a causa della siccità e della scomparsa delle coste. Queste storie fanno eco alle valutazioni dell'Organizzazione internazionale per le migrazioni, che già nel 1990 avvertiva che la migrazione sarebbe stata forse il "unico più grande impatto del cambiamento climatico".

La scala del cambiamento climatico, che si è dispiegata nel corso delle generazioni e in tutto il pianeta, è notoriamente difficile da rappresentare nella finzione. Il romanziere indiano Amitav Ghosh ha elaborato su questo problema in Il grande disordine. Secondo Ghosh, il fallimento politico nella lotta al cambiamento climatico è sintomo di un fallimento più profondo nell'immaginario culturale. In poche parole, come ci si può aspettare che le persone si preoccupino di qualcosa (o qualcuno) che non riescono a visualizzare adeguatamente?

Quando si tratta di rappresentare la migrazione climatica, l'importante cli-fi statunitense affronta questo problema fantasioso tornando a modelli familiari. Queste idee operano in base a ipotesi su ciò che guida la migrazione e da cui dipende pregiudizi su chi sono i migranti. Ad esempio, in alcune di queste storie i personaggi saranno notevolmente modellati dallo stereotipo degli immigrati "illegali" dall'America Latina.

L'utilizzo di tali idee ben note può aiutare a ottenere punti su un potenziale futuro, ma esiste un modo più convincente per rappresentare la migrazione climatica. Le storie possono essere radicate nella realtà senza radicare stereotipi dannosi o ignorare i veri migranti climatici che attualmente esistono negli Stati Uniti oggi.

Precedenti per la migrazione climatica

Il romanzo di Paolo Bacigalupi, The Water Knife, si trova intorno al confine tra Stati Uniti e Messico. La siccità permanente nel sud-ovest ha trasformato la popolazione della regione in rifugiati che cercano disperatamente il passaggio negli stati vicini e, con ottimismo, a nord, in Canada.

L'ambientazione di confine del romanzo è ricca di sottotesto politico. Il confine meridionale incombe in grande campagne anti-immigrazione, che perpetuano affermazioni fuorvianti secondo cui la regione è assediata da gruppi di migranti. Tuttavia, il romanzo è meno interessato a dissipare questi miti che a reindirizzare il loro potere emotivo.

Chiedere ai lettori di immaginarsi nei panni dei migranti latinoamericani oggi è uno strumento efficace in letteratura. Ad esempio, The Grapes of Wrath di John Steinbeck chiedeva notoriamente ai lettori di simpatizzare con i migranti di Dust Bowl in un momento in cui i cosiddetti "Okies" erano soggetti al disprezzo. Ma il romanzo di Steinbeck ha anche aiutato i lettori a immaginare la situazione di questi migranti sottolineando quanto fossero completamente americani (e bianchi).

Tuttavia, The Water Knife incarica i lettori di immaginare che tutti gli Stati Uniti diventino un paese come il Messico. Angel, un personaggio centrale del romanzo, osserva che la violenza che vede in Arizona gli ricorda "come era stato in Messico prima che gli Stati del Cartello prendessero completamente il controllo". Il libro suggerisce qui che i problemi che guidano la migrazione su larga scala non sono unici per ogni singola parte del mondo, il che è positivo. Ma allo stesso tempo, immagina anche uno scenario in cui la violenza sociale associata al Messico si sposta negli Stati Uniti. L'avvertimento è "cambia il tuo comportamento ora, per non rendere gli Stati Uniti come il Messico". Questo non serve ad aiutare i lettori a capire il Messico o la difficile situazione dei migranti, ma rafforza l'idea che entrambe sono brutte realtà che preferiremmo evitare: diventare il Messico e un rifugiato significa fallire, ma se agisci ora puoi evitare di diventare come loro.

The Water Knife dimostra come le narrazioni che desiderano aumentare la consapevolezza sulla difficile situazione dei migranti climatici debbano percorrere con attenzione. Orde di migranti disperati sono un motivo comune nella fantascienza apocalittica, ma sono anche soggetti familiari in campagne politiche xenofobe.

Finché le persone credono che la migrazione climatica diventerà un problema solo per i paesi ricchi in futuro, potrebbero anche credere di poter semplicemente chiudere i loro confini ai migranti climatici quando arrivano. Nel frattempo, gli stereotipi disumanizzanti sugli eserciti di rifugiati sono oscuri il vero danno che i migranti affrontano oggi negli Stati Uniti. Quindi, mentre queste storie vogliono incoraggiare una visione più comprensiva dei migranti, possono avere l'effetto opposto.

Un problema americano contemporaneo

Ma la migrazione climatica non è solo un problema per i paesi meno ricchi in futuro. È a buon punto negli Stati Uniti.

Da catastrofici incendi sulla costa occidentale a mega-uragani lungo il Golfo, i disastri ambientali colpiscono già ampi segmenti della popolazione. Gli effetti della migrazione forzata a causa dell'uragano Katrina nel 2005, ad esempio, sono evidenti nel tasso di rendimento inferiore della popolazione nera di New Orleans.

Evidenziare le carenze di cli-fi non significa minare i suoi importanti contributi all'attivismo ambientale. Sono storie che vogliono fare di più che dare l'allarme. Vogliono che pensiamo in modo più proattivo alla risposta al disastro e alla cura degli altri ora. Questo senso di urgenza potrebbe spiegare perché gran parte del cli-fi dipende da stereotipi migratori preesistenti (e imperfetti) piuttosto che da quelli più in linea con la migrazione climatica di oggi. Forse è più veloce spingere le persone all'azione mobilitando vecchie idee che costruendone di nuove.

Tuttavia, queste storie non devono guardare a casi stranieri o tracciare paralleli obsoleti per rendere la migrazione climatica uno scenario avvincente. Piuttosto, possono guardare dentro le crisi climatiche in corso che affliggono gli americani oggi. Che questi gruppi colpiti sono sproporzionatamente indigeni e persone di colore dovrebbero ricordarci che gli elementi distopici di molte storie di cli-fi (corruzione diffusa, violenza mirata e disuguaglianza strutturale) sono fatti della vita quotidiana per molti in questo paese. Le persone dovrebbero essere scioccate dal fatto che queste cose stiano accadendo sotto il loro naso, abbastanza da ispirare l'azione ora piuttosto che dopo per problemi in un lontano futuro.

Circa l'autore

Bryan Yazell, Assistant Professor presso il Department for the Study of Culture, University of Southern Denmark

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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