La siccità colpita dalla California sta iniziando a sentire la pressione

Le basse precipitazioni e le temperature record hanno lasciato il Tioga Pass, nella Sierra Nevada in California, quasi senza neve a gennaio 2015. Immagine: Bartshé MillerLe basse precipitazioni e le temperature record hanno lasciato il Tioga Pass, nella Sierra Nevada in California, quasi senza neve a gennaio 2015. Immagine: Bartshé Miller

Gli scienziati dicono che le tempeste che trasportano l'acqua disperatamente necessaria in California vengono dirottate da una banda di alta pressione che coincide con le precipitazioni e le temperature estreme.

La California è al riparo dalle intemperie da quello che gli scienziati del clima hanno soprannominato una cresta ridicolmente resiliente - una banda di alta pressione che sconvolge i modelli del vento.

Ma la scoperta non è benvenuta, poiché le tempeste sono ciò che normalmente forniscono le piogge che la California ha disperatamente bisogno di alleviare le sue paralizzanti condizioni di siccità.

Daniel Swain, uno studente di dottorato in scienze dei sistemi ambientali a Università di Stanforde colleghi relazione in Science Advances giornale che hanno analizzato i modelli di circolazione atmosferica che sono stati coincidenti con precipitazioni e temperature estreme nella storia dello Stato d'oro.

Disponibilità di acqua

"Gli anni più secchi e caldi della California sono quasi sempre associati a una sorta di persistente regione di alta pressione, che può deviare la pista della tempesta del Pacifico lontano dalla California", afferma Swain.

"Dal momento che la California dipende da un numero relativamente basso di eventi di precipitazioni pesanti per compensare la maggior parte del totale annuale, la mancanza di uno o due di questi può avere implicazioni significative per la disponibilità di acqua".

La California è stata in preda a un siccità prolungata e spietata questo è uno dei peggiori nella storia, con minacce immediate e a lungo termine alla fornitura di acqua per l'agricoltura e le città affollate della regione.

E i ricercatori - tra cui Noah Diffenbaugh, professore associato di scienze dei sistemi della terra alla Stanford University, che è uno dei coautori del nuovo studio - hanno collegato la siccità al cambiamento climatico globale derivante dal rilascio di gas serra in tutto il mondo mentre le economie umane bruciano sempre più combustibili fossili. Il che significa che i californiani possono aspettarsi di più.

"Troviamo prove evidenti del fatto che gli schemi atmosferici che assomigliano a quello che abbiamo visto durante questa estrema siccità sono di fatto diventati più comuni negli ultimi decenni"

"L'attuale siccità da record è sorta sia da precipitazioni estremamente basse sia da temperature estremamente calde", afferma il professor Diffenbaugh.

"In questo nuovo studio, troviamo una chiara dimostrazione che gli schemi atmosferici che assomigliano a quello che abbiamo visto durante questa estrema siccità sono infatti diventati più comuni negli ultimi decenni".

Fusione di superficie

Gli scienziati hanno scoperto che la cresta bloccante dell'alta pressione stava deviando le tempeste verso nord e che il fenomeno era diventato più comune negli ultimi decenni.

Il blocco dei sistemi ad alta pressione interessa tutte le regioni del pianeta e una squadra da Rutgers University recentemente riportato nel Journal of Climate della American Meteorological Society che tali massimi bloccanti potrebbero impedire alla fredda aria canadese di raggiungere la Groenlandia, e così via accelerare lo scioglimento della superficie della calotta glaciale più grande dell'Artico.

Il messaggio da portare a casa dalla ricerca di Stanford è che la ricerca sul cambiamento climatico dovrebbe abbracciare modelli di circolazione atmosferica su larga scala, così come i modelli di aumento della temperatura e precipitazioni.

Paradossalmente, la resilienza della cresta della pressione non significa la fine della pioggia pesante in California - solo uno spostamento nell'equilibrio delle stagioni asciutte e umide.

"Quello che sembra accadere è che stiamo avendo meno anni 'medi', e invece stiamo vedendo più estremi da entrambe le parti", dice Swain. "Ciò significa che la California sta effettivamente vivendo periodi più caldi e secchi, punteggiati da condizioni di bagnato." - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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