Il merluzzo polare affronta una nuova minaccia dall'inquinamento da petrolio dell'Artico Arctic

Natura

Difficile da trovare, difficile da ricercare, ma un attore chiave dal punto di vista ecologico: il merluzzo polare è una specie artica altamente vulnerabile. Immagine: di Wikifranky, tramite Wikimedia Commons

 

Già lottando per sopravvivere nel riscaldamento dei mari artici, il merluzzo polare è ora a rischio per l'aumento dell'inquinamento da petrolio.

Sono piccoli, lunghi in media circa 25 cm. Ma merluzzo polare (Boreogado ha detto) sono una parte vitale della catena alimentare artica, un ingrediente importante nella dieta di foche, narvali e un'ampia varietà di uccelli marini.

L'Artico si sta riscaldando più velocemente di qualsiasi altra area del pianeta e uno studio pubblicato su 2020 hanno scoperto che il calo della copertura di ghiaccio marino invernale nella regione artica del Mare di Barents, oltre a temperature del mare più calde, stavano causando un calo dei tassi di riproduzione del merluzzo polare.

Le ultime ricerche indicano che il merluzzo polare è ora minacciato non solo dal riscaldamento dei mari artici, ma anche dall'inquinamento da petrolio oil, poiché la copertura di ghiaccio in rapida diminuzione della regione consente un aumento del traffico marittimo e dell'attività commerciale.

Morgan Lizabeth Bender è ricercatrice nel dipartimento di biologia marina e artica dell'Università di Tromsø (UiT) nel nord della Norvegia. La sua ricerca ha scoperto che quando il merluzzo polare è esposto a una combinazione di acque più calde e solo livelli molto lievi di inquinamento da petrolio, il suo sviluppo viene interrotto, con anomalie comuni.

"Il merluzzo polare è una specie un po' difficile che non è stata studiata molto", ha detto il dottor Bendernder il sito web di Science Norway. “I pesci sono una specie difficile da trovare e da curare in laboratorio. Tuttavia, questa specie ha un ruolo ecologico molto importante».

"L'aumento della temperatura dell'acqua può aumentare gli effetti dannosi dell'esposizione all'olio"

I pesci, monitorati durante il processo di riproduzione, sono stati smistati in acquari, alcuni a una temperatura dell'acqua artica attuale di 0.5°C, altri a una più calda di 2.8°C per imitare un Artico colpito dai cambiamenti climatici.

Gli acquari contenevano acqua pura o acqua contaminata da minuscole quantità di petrolio greggio. "Il livello di inquinamento sarebbe l'equivalente di circa cinque gocce di olio in una piscina olimpionica", afferma il dott. Bender.

Sebbene lo studio abbia scoperto che le uova di merluzzo polare nell'acqua più calda si schiudono molto più velocemente di quelle nell'acqua più fredda, all'inizio c'era poca differenza tra i tassi di sopravvivenza nei vari acquari.

Ma poi qualcosa di strano ha iniziato a succedere agli avannotti – i giovani pesci – che sono stati esposti all'olio.

"Quando sono nati per la prima volta, non c'era molta differenza", afferma il dott. Bender. "Ma quando la loro mascella, il viso e gli occhi hanno iniziato a svilupparsi, abbiamo visto molto chiaramente che non si stavano formando correttamente".

Tassi di sopravvivenza più bassi

La ricerca ha scoperto che gli avannotti erano molto sensibili anche alla minima quantità di inquinamento da petrolio: i tassi di mortalità erano più alti tra gli avannotti esposti sia all'acqua più calda che all'olio.

Quando gli avannotti sono diventati abbastanza grandi da iniziare a nutrirsi, solo l'8% è sopravvissuto nell'acqua calda contaminata e il 23% nell'acqua fredda contaminata.

Gli scienziati marini affermano che il numero di merluzzi polari ha mostrato una tendenza al ribasso dal 2010, nonostante non siano una specie pescata.

Sonnich Meier, dell'Istituto norvegese di ricerca marina, ha esaminato da diversi anni l'impatto del riscaldamento globale e dell'inquinamento da petrolio sulle specie ittiche dell'Artico.

"Il merluzzo polare è una delle specie ittiche più colpite dai cambiamenti climatici nell'Artico", afferma. "Lo studio mostra che l'aumento della temperatura dell'acqua può aumentare gli effetti dannosi dell'esposizione all'olio". - Rete di notizie sul clima

L'autore

cooke kieran

Kieran Cooke è co-editore del Climate News Network. Lui è un ex corrispondente della BBC e Financial Times in Irlanda e Sud-Est asiatico., http://www.climatenewsnetwork.net/

Questo articolo è apparso originariamente Climate News Network

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