Lo sbiancamento del corallo arriva alla grande barriera corallina mentre le temperature globali da record continuano

Lo sbiancamento del corallo arriva alla grande barriera corallina mentre le temperature globali da record continuano

Mentre scriviamo, il tanto amato Grande barriera corallina sta sperimentando gli effetti devastanti di sbiancamento dei coralli. L'Autorità Grande Barriera Corallina Parco Marino ha dichiarato grave sbiancamento dei coralli in corso sugli scogli a nord di Cooktown.

El Niño e il cambiamento climatico hanno determinato temperature da record in tutto il mondo. 2015 è stato l'anno più caldo di sempre e 2016 ha continuato la tendenza. Era febbraio 2016 1.35 ℃ temperature sopra la media calcolato tra 1951 e 1980, il mese più caldo dal più grande margine di sempre.

Le temperature del mare sono stati anche a livelli record. Negli oceani, abbiamo conosciuto per più di un decennio che rapido riscaldamento temperature oceaniche presentano grave minaccia per le barriere coralline, Più biologicamente diversi ecosistemi del mondo.

Gli ultimi cambiamenti nella temperatura media della superficie globale, se continuano, suggeriscono che le barriere coralline come la Grande Barriera Corallina potrebbero cambiare in modo significativo anche prima di precedentemente previsto.

Che cosa è esattamente lo sbiancamento dei coralli?

Il primo segno che una barriera corallina è in difficoltà da ondate di calore sott'acqua è un improvviso cambiamento di colore, dal marrone al bianco brillante (sbiancato). Serve solo un aumento della temperatura di 1-2 ℃ per provocare l'intasamento di interi reef e regioni.

Piccoli cambiamenti nella temperatura del mare interrompono la speciale relazione tra i coralli e le minuscole alghe marine che vivono all'interno dei loro tessuti. Queste alghe forniscono 90% dei coralli energetici che richiedono crescita e riproduzione. Quando i coralli sbiancano, espellono le alghe.

Se le condizioni di stare al caldo per un lungo periodo di tempo, i coralli iniziano a morire, direttamente o indirettamente, dalla fame e dalle malattie. La perdita di coralli è accoppiato alla perdita di pesci e altri organismi che in ultima analisi determinano opportunità per il turismo e la pesca per centinaia di milioni di persone in tutto il mondo.

Lo sbiancamento dei coralli è nuovo?

Lo sbiancamento dei coralli di massa è stato segnalato per la prima volta nel primi 1980. Prima di questo, non c'erano rapporti scientifici sui coralli che si sbiancavano in massa attraverso interi sistemi e regioni della barriera corallina.

Gli scienziati hanno accidentalmente trascurato i precedenti eventi di sbiancamento? Con una ricca storia di ecologia delle barriere coralline che risalgono agli 1930 almeno, l'idea che avremmo perso uno dei cambiamenti più visivi della barriera corallina sembra poco plausibile. Sembra anche strano che i registi come Valerie Taylor e Jacques-Yves Cousteau avrebbe potuto anche perso le riprese di questi eventi spettacolari.

Il primo evento di sbiancamento globale è stato registrato in 1998. Nel corso di questo evento, le forti condizioni di El Niño si sono sviluppate sopra le già calde acque oceaniche del Pacifico. Durante l'evento 1998 il mondo perso 16% delle sue barriere coralline.

I rapporti di livelli record di sbiancamento dei coralli nel Pacifico orientale hanno cominciato a versare durante la fine 1997. Questo fu seguito da sbianca i rapporti nel Pacifico del Sud e la Grande Barriera Corallina in febbraio e marzo 1998.

Un mese o più dopo, lo sbiancamento dei coralli è stato segnalato in tutto l'Oceano Indiano occidentale e, mentre l'estate dell'emisfero settentrionale si è srotolata, le barriere coralline dell'Asia nord-orientale, il Medio Oriente e i Caraibi hanno cominciato a sbiancare.

Un secondo evento globale è stato registrato 12 anni dopo, nel 2010, con il terzo evento mondiale accadendo ora. Le nuove segnalazioni di grave sbiancamento - ei modelli associati di temperatura dell'oceano - sono ossessivamente simile all'evento 1998 (si veda la Figura 4).

Il nostro team al Istituto di cambiamento globale presso l'Università del Queensland hanno documentato vasta sbiancamento dei coralli nelle Hawaii nel novembre 2015, e nelle isole Figi e Nuova Caledonia nel mese di febbraio 2016, come parte della XL Catlin Seaview Survey.

Al momento giusto, la Grande Barriera Corallina ha subito gravi sbiancamento - anche se in un settore diverso alla manifestazione 1998. Mentre abbiamo avuto i nostri sospetti che la barriera avrebbe candeggina sulla base delle previsioni di temperatura, abbiamo esitato a dire esattamente dove e proprio quando - Tempo in ultima analisi, determina quali parti della barriera corallina si candeggina.

Lo sbiancamento si concentra attualmente sulle scogliere incontaminate a nord di Cooktown, sospinte dalle temperature dell'acqua che sono sopravvissute a 1.0-1.5 ℃ sopra delle medie stagionali da metà a fine gennaio 2016, e le condizioni meteorologiche di calma e ancora nelle ultime settimane.

Non sappiamo con certezza come il resto della manifestazione sbiancamento 2016 si svolgerà. Sulla base di quello che abbiamo visto fino ad ora, il nostro sospetto è che questo evento seguirà simili ampi modelli geografici a quello visto in 1998, modificato da modelli meteorologici locali.

È probabile che inizieremo a vedere rapporti di sbiancamento e decessi massicci di corallo di massa nell'Oceano Indiano occidentale da paesi come le Maldive, il Kenya e le Seychelles, con il Sud-Est asiatico e il Triangolo dei Coralli incentrato sull'Indonesia poco dopo. Con lo sviluppo dell'estate settentrionale, a luglio e agosto, in alcune parti del Medio Oriente, del Giappone e dei Caraibi, si possono vedere sbiancamento dei coralli e morti.

sbiancamento dei coralli e la Grande Barriera Corallina

La Grande Barriera Corallina è sbiancamento allo stesso periodo dell'anno (nel giro di poche settimane) come ha fatto in 1998. Allora, intorno 50% delle barriere coralline sul Reef ha visto sbiancamento.

In 2002 - non è un evento globale - intorno 60% delle sue scogliere mostrato candeggio in zone centrali e costiere in contrasto con la più distribuzione uniforme osservata in 1998.

In entrambi questi eventi di sbiancamento, le morti dei coralli variavano da 5-10%. Un evento di sbiancamento localizzato con decessi corallini significativi (intorno al 30-40%) è stato registrato in 2006 nelle Isole Keppel all'estremità meridionale del Reef. Al di fuori di questi eventi, c'è stato uno sbiancamento isolato sul Reef sin dai primi 1980, anche se l'estensione non ha mai raggiunto la portata e l'intensità recenti.

Negli ultimi anni ci siamo chiesti se la Grande Barriera Corallina fosse in qualche modo immune da impatti su larga scala che si sono verificati in altre parti del mondo. Ad esempio, mentre si avvertivano enormi impatti nel Sud-Est asiatico e altrove, la Grande Barriera Corallina ha efficacemente schivato un proiettile durante il secondo evento di sbiancamento globale in 2010.

Si è anche ipotizzato che il settore settentrionale della barriera corallina, con le sue foreste costiere più incontaminate e i bacini fluviali, potrebbe essere più resistente all'impatto del cambiamento climatico.

Questo è supportato dal osservazione che l'abbondanza di coralli è rimasta stabile nel settore settentrionale della Grande Barriera Corallina, mentre i settori centrale e meridionale sono diminuiti del 50% negli ultimi 27 anni.

La speculazione è ora risolta. È molto chiaro dagli eventi della scorsa settimana che anche le barriere coralline più incontaminate (come quelle nel settore settentrionale della barriera corallina) sono vulnerabili quanto i coralli in qualsiasi altro luogo.

Questo dimostra che la mancata agire in modo deciso sui cambiamenti climatici negherà qualsiasi tentativo di risolvere i problemi più locali di inquinamento e la pesca eccessiva. I recenti eventi di sbiancamento di corallo sottolineano l'importanza di adottare gli impegni assunti in vista della conferenza sul clima 2015 Parigi - e in effetti andare ancora più a fondo. Questo è un momento di agire, non come al solito.

Riguardo agli Autori

Ove Hoegh-Guldberg, direttore del Global Change Institute, The University of Queensland

Tyrone Ridgway, responsabile del programma Healthy Oceans, Global Change Institute, The University of Queensland

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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