Perché farfalle monarca bisogno di una mano

Perché farfalle monarca bisogno di una mano

Una migrazione del Nord America iconico è in pericolo. La farfalla monarca migra avanti e indietro dal Messico al Canada, ogni anno, le sue vele arancio e nero infarcendo cieli blu. Negli ultimi 20 anni, quasi un miliardo di monarchi sono scomparsi in tutto il Nord America. Si tratta di circa 1,000 acri, o campi da calcio 600 di farfalle morte affiancate. Questo brusco calo in numeri di monarca - stimati tra 65% - 75% della popolazione - sta causando l'allarme e gli scienziati, i responsabili delle decisioni politiche e i conversazionalisti in Canada, Messico e Stati Uniti per prendere provvedimenti per invertire il declino.

Re sono piccoli organismi, ma potenti viaggiatori continentale con una sola voce di menu per i loro bruchi affamati: milkweed. Tutti i mangimi monarca larve esclusivamente sui membri del genere Asclepio che sono comuni in habitat aperti e disturbati. Le alghe non sono foraggi vitali per i vertebrati in quanto contengono tossine del cuore simili a quelle utilizzate nella terapia con il cuore della digossina.

In passato, le piante di erba medica crescevano in aree dove vaste mandrie di bufali viaggiavano, agitando il suolo del Midwest mentre si muovevano; invece, oggi si notano soprattutto segni di attività umana, come i campi incolti, i bordi delle strade e le rive dei canali di irrigazione.

A differenza delle migrazioni di uccelli, in cui lo stesso individuo va avanti e indietro nei terreni di riproduzione e di svernamento, il monarca completa la sua migrazione nordamericana orientale su più generazioni. I monarchi adulti abbandonano i loro luoghi di svernamento nell'elevazione del Messico centrale verso la fine dell'inverno, volano verso nord fino al Texas e depongono uova su asclepeed emergenti.

Queste larve si sviluppano in farfalle che volano a nord per il Midwest, posa più uova lungo la strada. La prossima generazione di monarchi va più a nord o rimane localmente se milkweeds sono ancora disponibili. Vieni caduta dopo successive ondate di movimento nord, farfalle monarca orientale possono essere trovati da Ontario a Illinois e dal Minnesota a Kansas, più o meno.

La generazione autunnale passa poi al cielo quando i segnali ambientali sono giusti, guidando le correnti d'aria predominanti verso sud in Messico. I monarchi che si nutrono di asclepore come bruchi nella Corn Belt hanno maggiori probabilità di tornare in Messico. All'arrivo, si accalcano per lunghi inverni con milioni di altri monarchi sui rami di pini fino all'inizio della primavera.

la migrazione farfalla monarcaMappa di migrazione monarca creata da JC Oliver Autore fornito

Perché il rapido declino?

Molti fattori ambientali influenzano le popolazioni monarch orientali e il successo delle migrazioni, come il cambiamento dell'uso del suolo, i cambiamenti climatici, le dinamiche meteorologiche e le malattie. Particolarmente preoccupante è l'aumento dell'uso di erbicidi in associazione con colture resistenti agli erbicidi (HT), un tipo di organismo geneticamente modificato. L'espansione del mais HT nel Midwest negli ultimi 10 anni è stato correlato con diminuzioni nel numero di farfalle monarca.

Le colture modificate con HT possono resistere alla presenza di prodotti chimici glicofosatia differenza dei loro vicini non modificati che appassiscono e muoiono quando viene applicato l'erbicida. Circa due milioni di sterline - il peso equivalente di circa 100 elefanti africani - di diserbanti glicofosati sono usati negli Stati Uniti tra fabbisogno agricolo, residenziale e industriale ogni anno.

L'applicazione di questi erbicidi distrugge l'habitat in un altro modo per i monarchi. I campi di mais sono diventati veramente delle monocolture come conseguenza di queste nuove tecniche agricole; sono privi di erbe infestanti, come l'erba medica, che aiutano a sostenere una comunità più biologicamente diversa.

A causa della complessità della migrazione monarca, la conservazione è complicato. Coordinamento tre governi federali e numerosi funzionari locali non è un piccolo compito. Messico ha avuto successo negli ultimi anni la conservazione della terra usata dai monarchi che svernano le popolazionima i loro sforzi sono ancora minacciati da cambiamenti climatici dinamici e malattie in questi siti.

Il Canada orientale sta monitorando il cambiamento dell'uso del suolo e coinvolge scienziati cittadini per riferire osservazioni monarchiche via internet. Il servizio di pesce e fauna selvatica negli Stati Uniti questo mese ha lanciato un'iniziativa per rivitalizzare la popolazione di alghe lungo la rotta di migrazione da Interstate 35.

Gli scienziati del cittadino invitano all'azione

Questi programmi federali coordinati, sebbene di ampia portata, non sono ancora sufficienti a garantire la sopravvivenza del monarca orientale. Tuttavia, ci sono un certo numero di organizzazioni non governative e programmi gestiti dai cittadini che contribuiscono ad aiutare la migrazione monarca.

Federazione nazionale della fauna selvatica offre semi di milkweed per chiunque sia interessato a piantarli nei loro giardini, città e periferie. La domanda di semi di euforbia probabilmente supererà l'offerta nel prossimo futuro. I cittadini interessati potrebbero anche donare ad organizzazioni con un curriculum di conservazione degli insetti come il Società Xerces, scrivere funzionari governativi a sostegno degli sforzi di conservazione monarchici, sostenere gli agricoltori nello sviluppo di migliori strategie di utilizzo degli erbicidi e ridurre o eliminare l'uso di erbicidi e pesticidi nel proprio orto e nelle attività commerciali locali.

Per gli spiriti avventurosi e gli amanti della natura, ci sono opzioni per aderire a iniziative di scienze dei cittadini in cui riportare quando e dove si vedono i monarchi. Viaggio a nord, iNaturaliste eButterfly, dove sono co-direttore, tutti offrono modi in cui i cittadini possono raccogliere dati di alta qualità utili per la scoperta scientifica. Anche l'osservazione della natura ricreativa è in aumento, consentendo alle persone di godersi il mondo naturale mentre aiutano la scienza e la conservazione. Monitorare le farfalle monarca - e piantare asclepiade - sono modi in cui i non scienziati possono aiutare a ripristinare ciò che alcuni chiamano il re delle farfalle.

The ConversationQuesto articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
Leggi l' articolo originale.

Circa l'autore

prudic kathleenKathleen Prudic è una ricercatrice presso l'Oregon State University. È una entomologa interessata a scoprire come le interazioni ecologiche ed evolutive promuovono la biodiversità. Ha conseguito il dottorato in Evolution and Ecology presso l'Università dell'Arizona e il suo diploma di laurea all'Università Davis prima di entrare a far parte dello staff della Yale University, dove ha studiato come e perché le farfalle hanno ali così belle.

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