Perché è probabile che la Groenlandia si sciolga più rapidamente

Perché è probabile che la Groenlandia si sciolga più rapidamente

 

Gli scienziati che hanno esaminato il ruolo del substrato roccioso su cui poggia la calotta glaciale della Groenlandia pensano che l'enorme isola sia più vulnerabile di quanto non si sia realizzata per il riscaldamento globale.

Gli scienziati del clima hanno riflettuto un po 'più a fondo sullo stato della calotta glaciale della Groenlandia e le loro conclusioni sono minacciose.

Pensano che la più grande assemblea di ghiaccio e neve compatta dell'emisfero settentrionale sia più vulnerabile ai cambiamenti climatici di quanto si pensasse in precedenza.

Marion Bougamont dello Scott Polar Research Institute di Cambridge, nel Regno Unito, e i colleghi riportano in Nature Communications che non hanno preso in considerazione solo un modello matematico del ghiaccio che si scioglie dalla Groenlandia, ma anche il ruolo del fango e della roccia morbida, cedevole e assorbente sottostante.

La calotta glaciale della Groenlandia è il secondo corpo più grande del pianeta di ghiaccio terrestre. Copre 1.7 milioni di chilometri quadrati e se tutto si sciogliesse, il livello del mare del mondo aumenterebbe di oltre sette metri.

In questo momento, circa 200 gigatonnellate di ghiaccio della Groenlandia all'anno si trasformano in acqua e si riversano nel mare. Questo da solo innalza il livello del mare al ritmo di 0.6 millimetri all'anno. In effetti, l'aumento del livello del mare per tutte le cause - ritiro dei ghiacciai in tutto il mondo, scioglimento della calotta glaciale e espansione termica dell'oceano - è ora di 3 mm all'anno.

I ricercatori hanno ripetutamente trovato prove di un'accelerazione dello scioglimento, in alcuni casi osservando ciò che sta accadendo dentro il ghiaccio or sulla superficieo dando una nuova occhiata ai dati satellitari.

meno stabile

Ma l'ultimo calcolo va ancora più in profondità: nel fango sotto il ghiaccio. Secondo il nuovo modello, e ai risultati delle indagini, lo scioglimento sarà complicato dalle condizioni profonde sotto il ghiaccio.

fusione della GroenlandiaScioglimento della Groenlandia: uno scienziato esplora i resti di un lago sopraglaziale dopo che è stato prosciugato Immagine gentilmente concessa da Sam Doyle

Le calotte di ghiaccio si muovono, naturalmente e a velocità diverse, causando il taglio o il flusso del ghiaccio, e l'ipotesi è sempre stata che il ghiaccio scorre su rocce dure e impermeabili. Uno sguardo più attento suggerisce un processo diverso.

Laghi di acqua di disgelo estivo tendono a formare sulla superficie della calotta di ghiaccio: se il ghiaccio sotto le fratture, questi laghi può esaurire in poche ore. L'acqua di disgelo scorre verso il basso all'interno del ghiaccio, e nel sedimento di sotto di essa.

"Il sedimento morbido diventa più debole mentre cerca di assorbire più acqua, rendendola meno resistente, in modo che il ghiaccio sopra si muova più velocemente. "La calotta glaciale della Groenlandia non è stabile come pensiamo", ha affermato poul Christofferson, un co-autore.

E Dr Bougamont ha detto: "Ci sono due fonti di perdita netta di ghiaccio:. Fusione sulla superficie e aumento del flusso del ghiaccio stesso, e vi è una connessione tra questi meccanismi che non viene presa in considerazione da modelli foglio di ghiaccio serie"

Cambiamento rapido

Allo stato attuale, il flusso annuale di acqua ghiacciata è più o meno stabile. Negli anni più caldi, la calotta di ghiaccio diventa più vulnerabile perché più acqua di fusione raggiunge il substrato fangoso e assorbente. Poiché esiste un limite a quanto può contenere il sedimento sottostante, la calotta polare diventa più vulnerabile durante eventi estremi come le ondate di calore.

E, naturalmente, se in uno scenario del genere è vulnerabile, continua a diventare più vulnerabile quando le temperature medie aumentano e gli eventi estremi diventano più frequenti e più estremi. E uno sguardo più ravvicinato alla storia geologica recente mostra quanto velocemente possano accadere cambiamenti.

In uno studio separato in Nature Communications, Katharine Concessione della Australian National University e colleghi riferiscono di aver esaminato le prove del processo di fusione alla fine di ciascuna delle ultime cinque glaciazioni.

Hanno guardato i dati dalla polvere soffiata dal vento nei nuclei di sedimenti da il Mar Rosso, e ha abbinato questi con i record delle stalagmiti cinesi per confermare un'immagine di pronunciato cambiamento climatico alla fine di ogni era glaciale, e calcolato che i livelli del mare aumentavano al ritmo di 5.5 metri per secolo.

Questi però erano eventi eccezionali, e ci sono stati più di 100 piccoli eventi livello del mare tra i big five.

"I periodi di tempo con meno del doppio del moderno volume di ghiaccio globale mostrano quasi nessuna indicazione dell'aumento del livello del mare più veloce di circa 2 metri al secolo", ha affermato Dr Grant. "Quelli con una quantità vicina al moderno di ghiaccio sulla Terra mostrano tassi fino a uno a 1.5 metri al secolo". - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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