Che cos'è un Derecho? Uno scienziato atmosferico spiega questi sistemi di tempesta rari ma pericolosi

Che cos'è un Derecho? Uno scienziato atmosferico spiega questi sistemi di tempesta rari ma pericolosi Un derecho si sposta attraverso il Kansas centrale il 3 luglio 2005. Jim Reed / Corbis tramite Getty Images

I temporali sono comuni in tutto il Nord America, specialmente nei mesi caldi. Circa il 10% di essi diventare grave, nel senso che producono grandine di diametro pari o superiore a 1 pollice, venti che soffiano oltre i 50 nodi (57.5 miglia all'ora) o un tornado.

Recentemente gli Stati Uniti hanno vissuto due eventi più rari: linee organizzate di temporali con venti diffusi e dannosi, noti come derechos.

ls5k7qeb Derechos si verificano abbastanza regolarmente su gran parte degli Stati Uniti ogni anno, più comunemente da aprile ad agosto. Dennis Cain / NOAA

Derechos si verificano principalmente negli Stati Uniti centrali e orientali, dove in media molte località sono colpite da una a due volte l'anno. Possono produrre danni significativi alle strutture e talvolta causare "abbattimenti" di milioni di alberi. Pennsylvania e New Jersey ricevuto il peso di un derecho il 3 giugno 2020, che ha ucciso quattro persone e lasciato quasi un milione senza potere in tutta la regione dell'Atlantico centrale.

In Occidente, i derechos sono meno comuni, ma Colorado - dove servo come climatologo di stato direttore del Colorado Climate Center - esperienza a derecho raro e potente il 6 giugno che ha generato venti che superano le 100 miglia orarie in alcune località. Derechos è stato anche osservato e analizzato in molte altre parti del mondo, tra cui Europa, Asia e Sud America.

Derechos è un'area di ricerca importante e attiva in meteorologia. Mi aspetto che almeno uno o due altri si verificheranno da qualche parte negli Stati Uniti questa estate. Ecco cosa sappiamo di queste insolite tempeste.

 Un massiccio derecho nel giugno 2012 si è sviluppato nel nord dell'Illinois e ha viaggiato verso la costa della metà dell'Atlantico, uccidendo 22 persone e causando danni da $ 4 a $ 5 miliardi.

Mura del vento

Gli scienziati hanno da tempo riconosciuto che le linee organizzate di temporali possono produrre venti dannosi diffusi. Gustav Hinrichs, professore all'Università dello Iowa, ha analizzato i venti forti negli anni 1870 e 1880 e ha identificato che molte tempeste distruttive sono state prodotte da venti rettilinei piuttosto che da tornado, in cui i venti ruotano. Poiché la parola "tornado", di origine spagnola, era già in uso comune, Hinrichs ha proposto "derecho" - spagnolo per "dritto" - per i temporali dannosi non associati ai tornado.

Nel 1987, i meteorologi hanno definito cosa qualificato come derecho. Proponevano che un sistema di tempesta fosse classificato come un derecho, doveva produrre venti forti - 57.5 ​​mph (26 metri al secondo) o più - e quei venti intensi dovevano estendersi su un percorso di almeno 250 miglia (400 chilometri) lungo, con non più di tre ore che separano i singoli rapporti di vento forte.

I Derechos sono quasi sempre causati da un tipo di sistema meteorologico noto come a eco di prua, che ha la forma dell'arco di un arciere sulle immagini radar. Questi a loro volta sono un tipo specifico di sistema convettivo mesoscale, un termine che descrive grandi gruppi organizzati di tempeste.

I ricercatori stanno studiando se e in che modo i cambiamenti climatici stanno influenzando i pericoli meteorologici causati dai temporali. Sebbene alcuni aspetti dei sistemi convettivi mesoscale, come la quantità di pioggia che producono, possano cambiare con il costante riscaldamento, non è ancora chiaro come i futuri cambiamenti climatici possano influenzare la probabilità o l'intensità dei derechos.

Accelerando attraverso il paesaggio

Il termine "derecho" è entrato nel pubblico nel giugno 2012, quando uno dei derechos più distruttivi della storia degli Stati Uniti si è formato nel Midwest e percorse circa 700 miglia in 12 ore, avendo infine un impatto diretto sulla zona di Washington, DC. Questo evento ha ucciso 22 persone e causato milioni di interruzioni di corrente.

Che cos'è un Derecho? Uno scienziato atmosferico spiega questi sistemi di tempesta rari ma pericolosi In alto: immagini radar ogni due ore, dal 1600 UTC del 29 giugno al 0400 UTC del 30 giugno 2012, combinate per mostrare la progressione di un'eco dell'arco produttrice di derecho negli Stati Uniti centrali e orientali. In basso: forti rapporti del vento per il derecho del 29-30 giugno 2012, colorati dalla velocità del vento. Schumacher e Rasmussen, 2020, adattato da Guastini e Bosart 2016, CC BY-ND

Prima del 6 giugno 2020, si erano verificati solo pochi derechi registrati negli Stati Uniti occidentali. Quel giorno si è sviluppata una serie di forti temporali nello Utah orientale e nel Colorado occidentale nella tarda mattinata. Questo era di per sé insolito, poiché le tempeste in questa regione tendono ad essere meno organizzate e si verificano più tardi nel corso della giornata.

I temporali continuarono a organizzarsi e si spostarono verso nord-est attraverso le Montagne Rocciose. Ciò era ancora più insolito: le linee di tempeste produttrici di Derecho sono guidate da una pozza di aria fredda vicino al suolo, che sarebbe tipicamente interrotta da una catena montuosa alta come le Montagne Rocciose. In questo caso, la linea è rimasta organizzata.

Quando la linea delle tempeste emerse ad est delle montagne, causò danni diffusi dal vento nell'area metropolitana di Denver e nel nord-est del Colorado. Successivamente si rafforzò ulteriormente procedendo a nord-nordest attraverso il Wyoming orientale, il Nebraska occidentale e i Dakota.

In totale ci sono stati quasi 350 segnalazioni di forti venti, tra cui 44 di 75 miglia all'ora (circa 34 metri al secondo) o più. La più forte raffica segnalata è stata di 110 miglia all'ora nell'area sciistica di Winter Park nelle Montagne Rocciose del Colorado. Di questi rapporti, 95 provenivano dal Colorado, di gran lunga i più severi eolici di sempre da un unico sistema temporale.

g7h5sqz6 Animazione che mostra lo sviluppo e l'evoluzione del derecho occidentale del 6-7 giugno 2020. La riflettività del radar è mostrata nell'ombreggiatura del colore, con gli avvisi del Servizio meteorologico nazionale mostrati nei contorni colorati (i poligoni gialli indicano gravi avvisi di temporale). Fonte: Iowa Environmental Mesonet.

I coloradan sono abituati alle intemperie, compresi forti venti in montagna e ai piedi delle colline. Alcuni di questi venti sono generati dal flusso giù per pendii montani, temporale localizzato microburst, o anche "cicloni di bombe“. I temporali occidentali più comunemente producono grandinate e tornado, quindi era molto insolito che una vasta gamma dell'esperienza statale danneggiasse i venti in linea retta che si estendevano da ovest delle Montagne Rocciose fino ai Dakota.

Danno paragonabile a un uragano

Derechos è difficile da prevedere. Nei giorni in cui si formano i derechos, è spesso incerto se si formeranno tempeste. Ma se lo fanno, esiste la possibilità di uno sviluppo esplosivo di venti intensi. I meteorologi non hanno anticipato lo storico derecho di giugno 2012 fino a quando non era già in corso.

Per il derecho occidentale il 6 giugno 2020, le prospettive hanno mostrato un potenziale potenziato per gravi tempeste in Nebraska e Dakota con due o tre giorni di anticipo. Tuttavia, le prospettive non hanno evidenziato il potenziale per venti distruttivi più a sud in Colorado fino alla mattina in cui si è formato il derecho.

Una volta che una serie di tempeste ha iniziato a svilupparsi, tuttavia, il Servizio meteorologico nazionale emette regolarmente avvisi di temporali severi altamente accurati da 30 a 60 minuti prima dell'arrivo di venti intensi, avvisando il pubblico di prendere precauzioni.

Le comunità, i primi soccorritori e le utility possono avere solo poche ore per prepararsi a un derecho in arrivo, quindi è importante sapere come ricevere avvisi di temporali gravi, ad esempio avvisi TV, radio e smartphone, e di prendere sul serio questi avvisi. I tornado e gli avvisi di tornado ottengono spesso la massima attenzione, ma anche le linee di forti temporali possono dare un pugno importante.

Circa l'autore

Russ Schumacher, professore associato di Atmospheric Science e Climatologist dello stato del Colorado, Colorado State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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