Tre settimane senza elettricità? Questa è la realtà di fronte a migliaia di vittoriani, e accadrà di nuovo

Immagine James Ross / AAP

Le scorse settimane sistema di tempesta ha provocato il caos in tutta Victoria. Alcuni 220,000 famiglie e aziende hanno perso energia e ieri i residenti sulle colline ai margini di Melbourne sono stati avvertiti che potrebbero non essere ripristinati prima di tre settimane.

Le condizioni meteorologiche estreme hanno gravemente danneggiato i pali e le linee elettriche che distribuiscono l'elettricità, in particolare nel Zona del monte Dandenong. Il funzionario senior di AusNet Steven Neave ha dichiarato questa settimana della regione: "In pratica non abbiamo più rete, l'infrastruttura generale è praticamente scomparsa. Serve una ricostruzione completa”.

Ciò lascia circa 3,000 clienti senza elettricità per settimane, nel cuore dell'inverno. Anche la perdita di potenza si è interrotta servizi di telefonia mobile e internet e secondo come riferito permesso acqua non trattata per entrare nelle forniture di acqua potabile.

Quindi, questo disastro avrebbe potuto essere evitato? E sotto il cambiamento climatico, come possiamo prepararci per altri eventi come questo?

albero caduto su linee elettriche Gli alberi caduti hanno abbattuto le linee elettriche in tutta Melbourne. Daniel Pockett / AAP

Un futuro incerto

L'area del Monte Dandenong è ricca di foreste e la possibilità che l'infrastruttura elettrica fuori terra venga colpita dalla caduta di alberi è ovviamente alta.

Senza elettricità, le persone non possono accendere le luci, refrigerare il cibo o farmaci, cucinare su fornelli elettrici o utilizzare stufe elettriche. Anche le attività bancarie, scolastiche e commerciali elettroniche sono gravemente perturbate. Per i residenti vulnerabili, in particolare, le implicazioni sono profonde.

Tali interruzioni sono difficili da evitare, almeno mentre la rete elettrica è fuori terra. Una buona gestione però può impedire alcuni alberi che cadono nelle tempeste.

La domanda più pertinente è: come possiamo prepararci per un evento del genere in futuro?

Gli scienziati avvertono che condizioni meteorologiche così estreme lo faranno aumento sia della frequenza che della gravità mentre il cambiamento climatico accelera. L'operatore del mercato energetico australiano è acutamente consapevole di ciò, l'avvertimento del cambiamento climatico pone “rischi materiali per i singoli beni, il sistema energetico integrato e la società”.

Tuttavia, è difficile prevedere esattamente come future ondate di calore, tempeste, incendi e inondazioni influenzeranno la rete elettrica. Come Note AEMOMO, molti modelli climatici relativi a tempeste e cicloni comportano un elemento di imprevedibilità. Quindi, i piani per rendere il sistema elettrico più resiliente devono affrontare questa incertezza.

Come i ricercatori hanno researchers noto, non c'è "un futuro" a cui prepararsi: dobbiamo essere pronti per molte potenziali eventualità.

albero caduto in casa Sotto il cambiamento climatico, si prevede che le condizioni meteorologiche estreme diventeranno più gravi. Daniel Pockett / AAP

Yallourn: il problema più grande?

Nel frattempo, nella LaTrobe Valley di Victoria, una situazione nella centrale elettrica a carbone di Yallourn che potrebbe avere conseguenze ancora maggiori per le forniture di elettricità.

Un muro di una miniera di carbone adiacente alla stazione è a rischio di crollo dopo che l'inondazione nel fiume Morwell lo ha causato crepa. Se il muro è violato e la miniera è allagata, come è successo nel 2012, non ci sarà carbone per alimentare la stazione e quasi un quarto dell'energia elettrica di Victoria potrebbe essere fuori per mesi.

I bisogni energetici di Victoria sono sempre più alimentato da rinnovabili. Tuttavia, la perdita della capacità di generazione di Yallourn ridurrebbe la capacità della rete di adattarsi ad altre possibili interruzioni.

Se ulteriori interruzioni sembrano improbabili, vale la pena notare che la centrale elettrica di Callide nel Queensland è ancora operativa a capacità ridotta dopo un incendio recente.

centrale elettrica con camini Un muro adiacente alla centrale elettrica di Yallourn potrebbe crollare. Julian Smith / AAP

Guarda oltre la crisi immediata

Il governo del Victoria ha offerto fino a A$ 1,680 a settimana, per un massimo di tre settimane, per aiutare le famiglie prive di energia elettrica ad acquistare forniture e trovare un alloggio alternativo.

I gruppi sociali dicono l'assistenza potrebbe essere migliorata. Hanno chiesto modifiche per rendere più rapido e facile l'accesso al denaro per le persone, iniezioni di denaro a enti di beneficenza in prima linea e strutture di alloggio più temporanee per gli sfollati e i loro animali domestici.

Anche se senza dubbio necessarie, queste sono tutte risposte reattive mirate a chi non ha elettricità. Quando un sistema viene interrotto, tuttavia, gli effetti possono essere diffusi e avvertiti molto tempo dopo che il problema iniziale è stato affrontato.

Prendiamo ad esempio gli allevatori del Gippsland, che non potevano mungere le loro mucche senza elettricità. Le mucche devono essere munte regolarmente, altrimenti smettono di produrre latte: non possono essere "riaccese" quando viene ripristinata l'elettricità. Potrebbe essere necessaria un'assistenza a più lungo termine per gli agricoltori che devono affrontare tali effetti a catena.

E come gruppi di benessere hanno notato, le società elettriche dovrebbero supportare i clienti interessati a lungo termine, con sconti sull'elettricità, dilazioni e piani di pagamento.

Segno di lettura "potenza e doccia" I centri di soccorso offrono ai residenti colpiti una doccia calda e l'accesso all'elettricità, ma sono necessarie anche soluzioni a lungo termine. Daniel Pockett / AAP

Una chiamata per il backup

Quindi, cos'altro si può fare per prepararsi a future interruzioni di corrente? Quelli con opzioni di backup, come generatori portatili alimentati a carburante o batterie domestiche off-grid collegate a pannelli solari, saranno senza dubbio più resistenti in tali eventi.

Questi sono esempi di "ridondanza del sistema”, fornendo energia elettrica alternativa fino al ripristino della rete.

Ma costa denaro investire in batterie domestiche o in un generatore che potrebbe non essere mai utilizzato. La resilienza è spesso in funzione della ricchezza, e i meno abbienti rischiano di restare indietro.

Certamente, i governi possono agire per rendere la società nel suo insieme più resiliente alle interruzioni di corrente. Ad esempio, le torri dei telefoni cellulari hanno una durata della batteria di backup di poche ore 24. Come ha affermato questa settimana il commissario per la gestione delle emergenze del Victoria, Andrew Crisp, estendendo questo aspetto le autorità "devono guardare".

L'infrastruttura elettrica e di comunicazione potrebbe essere spostata sottoterra per proteggerla dalle tempeste. Mentre una tale mossa sarebbe costosa, ha stato sostenuto non farlo comporterà maggiori costi a lungo termine in un clima che cambia.

Le recenti sfide a Yallourn e Callide mostrano i rischi insiti in una rete elettrica centralizzata dominata dal carbone.

Certamente, integrando le fonti energetiche rinnovabili nella rete elettrica arriva con le sue sfide. Tuttavia, espandere lo stoccaggio di energia come le batterie, o passando a piccoli, a livello di comunità microgrids contribuirà notevolmente a migliorare la resilienza del sistema.

Circa l'autore

Anthony Richardson, ricercatore e insegnante, Centro per la ricerca urbana, RMIT University
 

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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