La Giamaica guida il piano sostenuto da Richard Branson per una rivoluzione climatica caraibica

La Giamaica guida il piano sostenuto da Richard Branson per una rivoluzione climatica caraibicaLe Barbados vogliono ridurre l'impronta di carbonio del proprio settore turistico consentendo alle navi da crociera di collegarsi al porto di Bridgetown. AP Photo / Chris Brandis

Dopo gli uragani Irma e Maria strappato attraverso i Caraibi in 2017, devastante dozzine di isole - inclusa l'isola privata del miliardario Richard Branson, Necker Island - Branson ha chiesto un "Piano Marshall dei Caraibi. "

Voleva che le potenze mondiali e le istituzioni finanziarie globali si unissero per proteggere i Caraibi dagli effetti dei cambiamenti climatici.

Questo non è successo. Quindi Branson e il suo governo collaborano da 27 Paesi caraibici spero che la sua celebrità, le sue connessioni e i suoi miliardi stimoleranno i politici locali e la comunità finanziaria ad agire.

Ad agosto 2018, a evento costellato di stelle alla University of the West Indies di Mona, in Giamaica, Branson ha contribuito a lanciare il Acceleratore clima-freddo dei Caraibi, uno sforzo di US $ 1 per dare il via a una rivoluzione energetica verde nella regione.

I suoi obiettivi includono convincere le istituzioni finanziarie globali a finanziare ambiziosi sforzi di mitigazione del clima nei Caraibi, aggiornando le infrastrutture critiche questa regione vulnerabile.

Ben prima dell'arrivo di Branson, tuttavia, alcuni paesi caraibici stavano già lavorando per rompere la loro dipendenza dai combustibili fossili.

Rete energetica moderna della Giamaica

Anche prima della debilitante stagione degli uragani 2017, i sondaggi hanno mostrato che una forte maggioranza di persone nei Caraibi considera il cambiamento climatico come un minaccia molto seria.

La regione - dove studiamo energia rinnovabile e cambiamento climatico - è sede di 16 dei paesi più vulnerabili al clima del mondo.

Questo perché le tempeste più forti e più frequenti, siccità estreme e inondazioni costiere che risulta da aumento delle temperature globali colpire nazioni delle isole rurali duro.

Prima che Branson prendesse la causa, c'erano diverse nazioni caraibiche aggiornare le loro reti elettriche per migliorare l'indipendenza energetica e preparare meglio le isole agli impatti delle tempeste che mettono fuori combattimento il potere.

Giamaica ha aperto il il più grande parco eolico nei Caraibi di lingua inglese in 2004. Il Wigton Wind Farm ora aiuta il potere sulle case circostanti 55,000, famiglie che in passato avrebbero utilizzato alcuni barili di petrolio 60,000 ogni anno.

Come parte del suo obiettivo nazionale di generare 50 per cento di tutta la sua potenza usando fonti rinnovabili, la Giamaica ora spera di costruire parchi eolici offshore.

Ha anche migliorato la stabilità della sua griglia con un sistema di accumulo di energia ibrido che utilizza un volano e una batteria per immagazzinare energia solare ed eolica per l'uso secondo necessità, anche dopo le tempeste.

Da 0 a 100

La Dominica è un altro pioniere dei Caraibi nella mitigazione del clima.

Questa piccola isola già genera 28 per cento della sua elettricità da vento, energia idroelettrica e altre fonti rinnovabili. Al contrario, la percentuale di 0.3 di elettricità a Trinidad e Tobago, il principale esportatore di petrolio dei Caraibi, è rinnovabile.

Nel tentativo di diversificare le sue fonti energetiche lontano dal gasolio, il governo della Dominica si è assicurato $ 30 milioni dal Fondo internazionale per gli investimenti sul clima e $ 90 milioni dal Regno Unito di investire in energia geotermica.

Il paese è sulla buona strada per raggiungere 100 per cento di energia rinnovabile entro la fine di quest'anno. Se ci riuscirà, si unirà Islanda nel rinunciare interamente a petrolio sporco, carbone e gas.

La Dominica potrebbe presto avere qualche altra competizione locale.

Le Barbados, nei Caraibi orientali, spera di usarle 100 per cento di fonti energetiche rinnovabili di 2030 utilizzando un mix di vento, solare e biocarburanti derivati ​​da spreco di cibo e erba, che potrebbe giovare al settore agricolo in difficoltà dell'isola.

La Giamaica guida il piano sostenuto da Richard Branson per una rivoluzione climatica caraibicaDominica è stata quasi appiattita dall'uragano Maria a settembre 2017. Per gentile concessione di Nigel R. Browne / Caribbean Disaster Emergency Management Agency

Gli accademici caraibici prendono il comando

Tali politiche sono ciò che Branson e altri chiamano "clima-smart"Preparando paesi per condizioni meteorologiche estreme, creano posti di lavoro e aumentano le industrie chiave. Il risultato è un'economia costruita su misura per il futuro.

Questo sta già accadendo, anche se lentamente, in molti paesi in tutto il mondo.

Negli Stati Uniti, il vento e il solare sono già finanziariamente competitivo con la tradizionale potenza del carbone in molti luoghi, in particolare per i nuovi generatori di energia. Quindi, nel tempo, mentre le strutture più vecchie invecchiano in tutto il mondo, queste tecnologie vengono sostituite con i moderni sistemi energetici.

Come in altri luoghi, il processo di spostamento di più paesi caraibici dai combustibili fossili richiede di radunare la volontà politica e i mezzi finanziari necessari per trasformare l'intera rete di una nazione.

Per oltre un secolo, i governi hanno creato sistemi e politiche di regolamentazione progettati intorno ai combustibili fossili importati. Sostituendo gli arcaici incentivi fiscali e regolamenti che scoraggiare lo sviluppo delle energie rinnovabili richiede tempo, impegno e denaro.

Fare ciò richiede un'analisi dettagliata della relazione di un paese con l'energia. Come sono alimentate le case, le imprese, il turismo, le fattorie e le reti di trasporto? Quale alternativa energetica è più adatta per ogni uso? Quali risorse sono disponibili?

Nella nostra osservazione, gli accademici locali hanno avuto un ruolo importante ottenere i responsabili politici in Giamaica, Barbados e Dominica per intraprendere questo tipo di valutazioni.

Michael Taylor, professore della University of the West Indies ha fondato il gruppo di studi sul clima per aiutare la regione ad adattarsi alla vita con i cambiamenti climatici.

La mancata preparazione per le tempeste future significherebbe "la distruzione della 'vita isolana' come la conosciamo", ha detto Taylor.

È stato anche un accademico che in 2014 ha spinto per la prima volta le Barbados a impegnarsi a spostarsi completamente energia pulita.

Il professor Olav Hohmeyer della Flensburg University di Germania - che stava insegnando all'Università delle Indie Occidentali - ha raccontato alla recente formazione Barbados Renewable Energy Association che l'isola aveva le risorse naturali necessarie per diventare 100 percentuali rinnovabili entro 10 anni.

L'università e l'associazione per l'energia hanno lavorato per convincere l'utilità elettrica, la banca centrale, gli agricoltori e i responsabili delle politiche locali di Barbados una transizione energetica a livello di isola era fattibile - e strategico.

Hanno anche assunto la Banca di sviluppo internazionale, che in 2016 ha pubblicato una valutazione dettagliata e generalmente positiva sullo sviluppo delle energie rinnovabili nelle Barbados.

La rivoluzione pulita delle Barbados

I politici delle Barbados sono stati più lenti a venire in giro, soppesando il costo dell'energia verde rispetto alle altre priorità di sviluppo nazionale.

Poi è arrivata la stagione degli uragani 2017.

A maggio 2018, Mia Mottley del partito laburista di sinistra era eletto primo ministro delle Barbados con un ardito impegno per la sostenibilità.

Al Assemblea generale delle Nazioni Unite più tardi quell'anno, Mottley dichiarò che il suo paese sarebbe stato 100 in percentuale rinnovabile da 2030. E lei ha insistito sul fatto che il mondo deve aiutare Barbados e altre nazioni insulari nella loro lotta per il cambiamento climatico.

Il suo partito laburista prevede addirittura di essere elettrizzante Porto occupato di Bridgetown delle Barbados, permettendo alle navi da crociera 500 che attraccano ogni anno di collegarsi a fonti di energia a batteria invece di utilizzare i generatori di bordo.

Tre paesi caraibici sono sulla buona strada per diventare "climatici intelligenti". Con il supporto internazionale, anche l'altro 23 potrebbe arrivare.

Circa l'autore

Masaō Ashtine, docente di energia alternativa, Università delle Indie Occidentali, Mona Campus

Questo articolo è stato originariamente pubblicato sulla conversazione

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