La migliore medicina per il mio dolore climatico

La migliore medicina per il mio dolore climatico

Uno scienziato del clima parla con uno psicologo di come affrontare lo stress schiacciante legato al cambiamento climatico. Ecco cosa ha imparato.

A volte un'ondata di dolore climatico mi spezza. Succede inaspettatamente, forse durante un discorso di un libro o mentre è al telefono con un rappresentante del Congresso. In un millesimo di secondo, senza preavviso, sentirò la gola contrarsi, gli occhi bruceranno e il mio stomaco si abbasserà come se la terra sotto di me stesse cadendo. Durante questi momenti, provo con insopportabile chiarezza tutto ciò che stiamo perdendo, ma anche connessione e amore per queste cose.

Di solito non mi dispiace il dolore. Sta chiarendo. Ha senso per me e mi ispira a lavorare più duramente che mai. A volte, tuttavia, provo qualcosa di molto diverso, un paralizzante senso di ansia. Questo terrore climatico può durare per giorni, anche settimane. Può venire con incubi, ad esempio, il mio boschetto di querce ombreggiato preferito che cuoce nel pieno sole di un'ondata di caldo, le querce tutte morte e morte. Durante questi periodi, scrivere di cambiamenti climatici diventa quasi impossibile, come se centinaia di pensieri si spingessero a spulciare attraverso una stretta porta sulla pagina. Anche la mia produzione scientifica rallenta; sembra che non abbia importanza.

Sento una barriera sociale nel parlare di queste emozioni. Se faccio parlare di cambiamenti climatici in conversazioni casuali, l'argomento è spesso affrontato con pause imbarazzanti e l'educata introduzione di nuovi soggetti. A parte gli articoli sempre più frequenti nelle notizie sulla progressione tipicamente incrementale e talvolta disastrosa della disgregazione climatica, raramente parlare a riguardo, faccia a faccia. È come se l'argomento fosse scortese, persino tabù.

Con così tanto in gioco, la nostra sicurezza e la nostra normalità; il futuro che avevamo immaginato per i nostri figli; il nostro senso del progresso e dove ci adattiamo all'universo; luoghi cari, specie ed ecosistemi: la psicologia sarà complessa. Così ho contattato Renee Lertzman per capire come stiamo affrontando enormi perdite imminenti. Lertzman è uno psicologo che studia gli effetti della perdita ambientale sulla salute mentale e l'autore di Melancholia ambientale: dimensioni psicoanalitiche di coinvolgimento.

"C'è una ricerca travolgente che angoscia e ansia legate al clima sono in aumento", mi ha detto. "Molte persone, direi, stanno vivendo quella che chiamerei una forma" latente "di ansia o paura terrore, in quanto potrebbero non parlarne molto ma lo sentono".

Se proviamo queste emozioni o se conosciamo altri che lo sono, sarebbe utile parlarne. "La cosa principale è che troviamo modi per parlare di ciò che stiamo vivendo in un contesto sicuro e non giudicante e di essere aperti all'ascolto. Troppo spesso, quando sopraggiunge l'ansia o la paura, tutti noi vogliamo allontanarlo e trasferirci in "soluzioni". "

A Relazione 2017 dall'American Psychological Association ha scoperto che il cambiamento climatico sta causando stress, ansia, depressione e tensioni relazionali. Il peso psicologico del cambiamento climatico può portare a sentimenti di impotenza e paura e al disimpegno climatico. Non sorprendentemente, quelli direttamente colpiti da disastri aumentati dal clima fanno ancora peggio: ad esempio, dopo l'uragano Katrina, il suicidio nelle aree colpite più che raddoppiato; il situazione in post-Maria Puerto Rico è ugualmente terribile. In generale, il suicidio dovrebbe aumentare drammaticamente a causa dei cambiamenti climatici; oltre al pedaggio psicologico, i nostri cervelli non rispondono bene fisicamente a calore eccessivo.

Pensare quotidianamente ai cambiamenti climatici e alle sue terribili implicazioni può essere un peso psicologico schiacciante. Ognuno di noi è solo un mammifero, con tutti i limiti dei mammiferi - siamo stanchi, tristi, irritati, malati, sopraffatti - e la crisi climatica esercita la forza di 8 miliardi di umani con infrastrutture, società, capitali, politica e immaginazione pesantemente investiti nella combustione di combustibili fossili.

"È importante ricordare che l'inazione è raramente una mancanza di preoccupazione o di cura, ma è molto più complessa", ha detto Lertzman. "In particolare, noi occidentali viviamo in una società ancora profondamente radicata nelle pratiche che ora sappiamo essere dannose e distruttive. Questo crea un tipo di situazione molto specifico - ciò che gli psicologi chiamano dissonanza cognitiva. A meno che non sappiamo come lavorare con questa dissonanza, continueremo a venire contro resistenza, inazione e reattività ".

Ho lavorato attraverso la mia dissonanza climatica da 2006, quando la concentrazione di carbonio atmosferico era solo 380 parti per milione. Quell'anno raggiunsi un punto critico nella mia consapevolezza di cosa stava succedendo e di cosa significasse. È stato impegnativo portare questa conoscenza quando a nessuno vicino a me sembrava importare. Ma, ha detto Lertzman, "dobbiamo stare attenti a non fare supposizioni sulle relazioni degli altri con questi problemi. Anche se le persone potrebbero non mostrarlo, la ricerca mostra ancora e ancora che è ancora nelle loro menti e fonte di disagio o angoscia. "Se ha ragione, forse il cambiamento del mare nell'azione pubblica di cui abbiamo disperatamente bisogno è più vicino di quanto sembri. Sarebbe certamente utile se potessimo parlare apertamente di come il cambiamento climatico ci sta facendo sentire.

Il cambiamento climatico moderno è completamente diverso: è il 100 per cento causato dall'uomo.

Le cose ora si sentono un po 'diverse, sia perché più persone chiedono l'azione che in 2006 e anche perché ora faccio parte di comunità con persone preoccupate come me (per esempio, il mio capitolo locale di Climate Hall dei cittadini) . Ci sono più persone nella mia vita che parlano apertamente dei cambiamenti climatici. E questo aiuta.

Un altro modo in cui riesco è semplicemente bruciando meno combustibili fossili. Ciò elimina la dissonanza cognitiva interna allineando le mie azioni alla mia conoscenza. Porta anche alcuni grandi benefici marginali, come un maggiore esercizio da parte della bicicletta, un'alimentazione più sana attraverso il vegetarianismo, una maggiore connessione con la terra attraverso il giardinaggio e una maggiore connessione alla mia comunità attraverso l'attivismo e l'apertura al pubblico.

Infine, lavoro attivamente per essere orientato alla speranza. Nel film Melancholia, su un misterioso pianeta in rotta di collisione con la Terra, il protagonista accetta passivamente, persino abbraccia, apocalisse. Niente può fermarlo; l'annientamento ecologico è inevitabile.

Il cambiamento climatico moderno è completamente diverso: è 100 per cento di origine umana, quindi è 100 per cento umano-risolvibile. Se gli umani si unissero come se le nostre vite dipendessero da questo, potremmo lasciare il combustibile fossile nel giro di pochi anni. Ciò richiederebbe un cambiamento radicale nella società globale e non sto suggerendo che accadrà. Ma ciò poteva, e questa possibilità lascia aperta una via di mezzo, qualcosa tra la vasta azione del clima e una inevitabile collisione planetaria, un rapido cambiamento culturale, a cui tutti possiamo contribuire attraverso le nostre conversazioni e le nostre azioni quotidiane. E questa è una cosa molto promettente.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Peter Kalmus ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Peter è uno scienziato del clima presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA e l'autore pluripremiato di Essere il cambiamento: vivere bene e scatenare una rivoluzione climatica. Parla qui per proprio conto. Seguilo su Twitter @ClimateHuman.

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