Siamo ricercatori sul clima e il nostro lavoro è stato trasformato in notizie false

Siamo ricercatori sul clima e il nostro lavoro è stato trasformato in notizie false

La scienza è lenta Si basa su ricerche meticolose con prove accumulate. Ciò crea una relazione intrinsecamente difficile con l'età moderna dei media, specialmente quando i problemi vengono politicizzati. L'interazione tra politica e media può essere tossica per la scienza, e il cambiamento climatico è un esempio di rilievo.

Prendi il recente "deep freeze" lungo la costa orientale degli Stati Uniti. Per gli scienziati, si trattava di un altro tassello di un più ampio mosaico di cambiamenti climatici che interrompeva i sistemi meteorologici e gli schemi di circolazione. Ciò include i drammatici cambiamenti osservati nel ghiaccio artico e nel mare effetto a catena sulle temperature altrove nelle latitudini settentrionali - sia il riscaldamento che il relativo raffreddamento. Per il presidente Donald Trump il freddo colpo fu la possibilità di farlo finto cambiamento climaticoe alcuni scettici improvvisamente hanno parlato di un'incombente era glaciale.

Siamo ricercatori sul clima e il nostro lavoro è stato trasformato in notizie falseFiction. Breitbart

Colleghi e io abbiamo sperimentato simili frustrazioni alla fine di 2017, dopo aver pubblicato un articolo sulla rivista scientifica Nature Geoscience, in cui abbiamo concluso che c'era più margine di sicurezza che molti avevano ipotizzato prima di infrangere gli obiettivi dell'accordo di Parigi. Ci siamo trovati non solo sulla prima pagina dei principali giornali britannici, ma a livello globale, come sito web di estrema destra Breitbart correva con una storia che una piccola banda di scienziati bucanieri aveva finalmente ammesso che i modelli erano tutti sbagliati - una finzione rapidamente ripresa dal più elementi rabbiosi nei media.

L'essenza della buona scienza è di aggiornare, sfidare, migliorare e perfezionare continuamente, usando quante più prove possibili. I singoli eventi raramente rappresentano una buona scienza. E se ogni scrupolosa valutazione, il lavoro di aggiornamento di anni fa, può essere descritta come la demolizione di tutto ciò che è accaduto prima - in particolare per capriccio di programmi non scientifici - allora abbiamo un grosso dilemma. L'edificio della scienza è costruito con mattoni piccoli e questa ricerca non ha fatto eccezione.

Enfaticamente non abbiamo dimostrato che il cambiamento climatico era "meno male" o "accadendo più lentamente"Di quanto si pensasse in precedenza. Il nostro lavoro si è basato sui molti precedenti studi scientifici che hanno esaminato i rischi delle emissioni incontrollate e le prospettive di limitare il riscaldamento a 2 ℃ rispetto ai livelli preindustriali. L'accordo di Parigi è andato oltre, mirando a "perseguire gli sforzi" verso un obiettivo più ambizioso di solo 1.5 ℃. Dato che siamo già a intorno a 1 ℃ di riscaldamento, questo è un obiettivo relativamente a breve termine. Una maggiore ambizione richiede quindi una maggiore precisione.

Il nostro studio ha preso un microscopio per quella domanda. Dove stime precedenti sono stati tratti da una serie di modelli per lo più di lungo periodo che guardavano a cambiamenti lungo un secolo, ci siamo invece concentrati su una definizione precisa e su un punto di partenza attuale, e altri fattori che contano molto meno a lungo termine, ma molto se l'obiettivo è molto più vicino.

Alcune delle stime precedenti sembravano implicare un "headroom per 1.5 ℃" di meno di un decennio di emissioni attuali - chiaramente irraggiungibili visti i tempi lunghi e l'enorme inerzia. Abbiamo stimato circa 20 anni - equivalenti alle emissioni globali di CO₂ che cadono costantemente da ora fino a raggiungere lo zero in circa 40 anni - e ha reso chiaro che sembra ancora, a dir poco, un'ambizione formidabile. Altri studi da allora sono giunto a conclusioni simili.

Una (non) storia di rivoluzione

La segnalazione più dettagliata da parte di quei corrispondenti che hanno partecipato al briefing scientifico è stata sufficientemente accurata (anche se alcuni dei loro titoli e lead-in non lo erano), ma questo fu presto perso nelle travisazioni che seguirono. Senza dubbio avremmo potuto fare di più per spiegare come le nostre conclusioni sono nate da quelli che erano in realtà sviluppi scientifici piuttosto secondari. Alcuni invece lo hanno trasformato in una storia di rivoluzione nella scienza del clima. Anche gli scienziati sono umani e queste reazioni scettiche hanno rafforzato una naturale inclinazione iniziale tra gli altri ricercatori a difendere i loro numeri precedenti. Alcuni portato su Twitter per farlo, ma sembra che essi stessi confondano i titoli dei media con le nostre conclusioni effettive.

Alcune sfide potrebbero ancora essere provate nel modo giusto. Ad esempio, potrebbe esserci più riscaldamento repressivo mascherato da altri agenti inquinanti o già in agguato negli oceani. Quando l'obiettivo è vicino, anche le altre emissioni di calore (come il metano) contano molto di più. Il nostro studio - come il lavoro precedente - ha avuto la sua parte di avvertimenti e incertezze.

Sfortunatamente, mentre la buona scienza abbraccia l'incertezza, la politica lo aborrisce e i media sembrano confusi da essa. Ciò a sua volta spinge i ricercatori a semplificare il loro messaggio e a trattare le stime esistenti - spesso, da un intervallo - come una posizione da difendere. È una trappola rischiosa per gli scienziati, per quanto eminenti e ben intenzionati, esercitare le reazioni notturne per parare mesi di scrupolosa revisione da parte dei pari e raffinatezza che si celano dietro analisi pubblicate nelle principali riviste.

Scienza contro spin

Quindi, come dovrebbe rispondere la scienza? Le implicazioni sulla politica climatica sono facili: non è cambiato nulla di significativo. Abbiamo un solo pianeta, ed entrambi i processi fisici ed economici che stanno guidando il cambiamento climatico hanno un'enorme inerzia. Se un grande transatlantico stava fumando nella fitta nebbia dei mari polari, solo un pazzo avrebbe mantenuto la piena velocità sulla base del fatto che i tecnici stavano ancora discutendo la distanza dal primo grande iceberg.

Una sfida di fondo è infatti intorno alla comunicazione di incertezza. Questa è una traccia molto usurata, ma va ripetuta. Il compito della scienza non è solo quello di limitare le incertezze, ma di educare sui rischi che ne derivano logicamente. Come una prognosi medica dal fumo, il fatto che le cose potrebbero rivelarsi migliori o peggiori della media non è un buon motivo per continuare a sbuffare. Non lo saprai fino a quando non sarà troppo tardi se il danno è stato lieve, o terminale.

Ma la scienza ha anche bisogno di abbracciare e incorporare un'altra caratteristica ovvia della pratica medica: un medico non guarderebbe mai solo la tua temperatura per diagnosticare la tua condizione. Quindi parte del problema deriva dall'utilizzo di un singolo indicatore per processi complessi. Troppo dibattito tratta la temperatura (e soprattutto la più recente media globale) come unico indicatore, mentre molti altri fattori sono in gioco tra cui il livello del mare, l'acidità degli oceani, le calotte glaciali, le tendenze degli ecosistemi e molti altri.

The ConversationQueste altre tendenze devono essere riportate nel contesto, proprio come le notizie economiche riportano non solo il PIL, ma anche il debito, l'occupazione, l'inflazione, la produttività e una miriade di altri indicatori. E gli stessi scienziati hanno bisogno di migliorare l'arte della comunicazione in un mondo in cui la ricerca può essere trasformata, in poche ore, in una storia di fallimenti passati, piuttosto che nella realtà del miglioramento continuo.

Circa l'autore

Michael Grubb, professore di energia e cambiamenti climatici, UCL

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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