Perché i gruppi agricoli si oppongono apertamente alla carbon tax

Perché i gruppi agricoli si oppongono apertamente alla carbon tax È difficile per gli agricoltori trasferire i costi aggiuntivi da una tassa sul carbonio. (Shutterstock)

Quando il Approccio pan-canadese al prezzo Inquinamento da carbonio è stato annunciato in ottobre 2016, è stato accolto con risposte appassionate, da sostenitori e oppositori.

I gruppi agricoli erano pronti a farlo respingere l'annuncio, condannando il governo federale per imporre costi sulle loro operazioni. Gli agricoltori del Canada occidentale erano particolarmente irritati. Dopo aver investito in pratiche a zero-lavorazione che sequestrano enormi quantità di carbonio nel terreno, erano ancora costretti a pagare una tassa.

Comprendere il probabile effetto della tassa è ovviamente più sfumato. Ho dedicato molto tempo a questo problema, informando gli agricoltori e i gruppi di interesse nel settore agricolo su cosa aspettarsi dalla nuova politica.

Quanto costerà?

In mezzo alla cacofonia della denuncia, sono emersi temi comuni. Le lamentele più rumorose sono comprensibilmente economiche.

Gli agricoltori producono un prodotto omogeneo e vendono in un mercato internazionale. Questa è una ricetta perfetta per avere il controllo zero sul prezzo per vendere la loro produzione. Ciò significa che eventuali costi aggiuntivi sostenuti dagli agricoltori, ad esempio da una tassa sul carbonio, sono difficili da trasferire nella catena di approvvigionamento.

A peggiorare le cose, siamo lontani dal consenso sulla portata di tali costi aggiuntivi, specialmente come il blocco federale (la politica che ha effetto quando le province, incluso il Saskatchewan, non hanno il loro piano) è appena stato implementato.

Gli agricoltori sono esentati dalla maggior parte dei costi diretti con la politica del backstop, ma i costi indiretti rimangono. I costi associati al trasporto ad alta intensità di carbonio necessario per ottenere il prodotto sul mercato saranno probabilmente i più grandi, seguiti da aumenti delle spese di riscaldamento e, possibilmente, di fertilizzanti.

Entrambi i lati del dibattito tendono a rafforzare le loro argomentazioni puntando all'esperienza della British Columbia con una tassa sul carbonio agricolo. Quando la tassa è stata applicata in 2008, gli input di energia agricola come il gasolio non erano esenti.

Perché i gruppi agricoli si oppongono apertamente alla carbon tax L'opposizione alla tassa è stata feroce nelle province della prateria. (Shutterstock)

Questo naturalmente ha suscitato preoccupazione per la capacità del settore di rimanere competitiva con le giurisdizioni internazionali non soggette alla tassa - una preoccupazione razionale e giustificata. Più tardi, gli economisti Nicholas Rivers e Brandon Schaufele dimostrato che tali preoccupazioni erano probabilmente esagerate. Forse lo studio è arrivato troppo tardi, o forse il potere politico della lobby della fattoria era troppo forte da superare, ma in 2014, il settore è stato definitivamente esentato dalla tassa.

Strategie divergenti nelle praterie

La maggior parte della produzione agricola del Canada si verifica nelle province della prateria dove l'opposizione alla carbon tax è stata feroce.

Saskatchewan è nel bel mezzo di una causa che sfida l'autorità del governo federale a imporre una simile tassa, e diversi partiti in tutto il paese si sono schierati come intervenienti nel caso.

Alberta, annullando le obiezioni del suo settore agricolo, imposto la propria imposta prima dell'annuncio federale. Nel progettare una politica fiscale personalizzata, Alberta si è mossa per proteggere il suo settore agricolo dai costi diretti della tassa, fornendo al contempo incentivi per ridurre le emissioni.

Questo livello di flessibilità è stato rimosso nell'ultima iterazione del backstop federale, costringendo le province che non hanno ancora adottato i prezzi del carbonio per una gamma molto più ristretta di scelte. Il sistema di Alberta è tutt'altro che perfetto, ma fa più della politica federale per ridurre le emissioni agricole.

Messa a fuoco fuori luogo?

Né il sistema progressivo di BC, il sistema flessibile di Alberta, né la tassa federale di default bloccano la più grande fonte di emissioni di gas serra agricole. In 2016, l'agricoltura rappresentava il 8.5 per cento delle emissioni del Canada, e di ciò, l'anidride carbonica rappresentava solo il quattro per cento.

Il protossido di azoto (48%) e il metano (48%) costituiscono il resto. Entrambi sono potenti gas serra. Prevenire l'emissione di un chilogrammo di ossido di azoto può essere molto meno costoso che evitare 300 di chilogrammi di anidride carbonica.

Perché i gruppi agricoli si oppongono apertamente alla carbon tax Gli agricoltori potrebbero dover affrontare un aumento del costo del trasporto. (Shutterstock)

Ma un fatto ben compreso dalla regolamentazione ambientale suggerisce che una politica ottimale induca il cambiamento al minor costo possibile. I contribuenti beneficiano maggiormente delle riduzioni dei gas serra che costano $ 15 per chilogrammo rispetto a quelli che costano $ 30.

L'attuale politica federale non facilita questo accordo sui costi più bassi, né è stato progettato per. L'idea era che ogni provincia costruisse un piano adatto alla sua economia e alle sue fonti di generazione di energia, non per agire come un tutt'uno adatto a un paese così diverso come il Canada.

Per le province con grandi settori agricoli, l'opzione più economica per ridurre le emissioni di gas serra potrebbe essere molto buona in agricoltura. Ma la forza politica del settore rende tali politiche difficili da immaginare.

Il Canada può raggiungere i suoi obiettivi climatici senza incentivare significative riduzioni delle emissioni in agricoltura? Forse nei primi anni della politica. Ma per le riduzioni più convenienti, abbiamo bisogno dell'agricoltura per svolgere un ruolo.The Conversation

Circa l'autore

Tristan Skolrud, ricercatore, University of Saskatchewan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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