L'esercito americano è un inquinatore più grande di tanti come i paesi 140

L'esercito americano è un inquinatore più grande di tanti come i paesi 140 Combattenti della US Air Force durante la 1991 Gulf War. Everett Historical / Shutterstock

Il bootprint di carbonio delle forze armate statunitensi è enorme. Come le catene di approvvigionamento aziendali, fa affidamento su una vasta rete globale di navi portacontainer, autocarri e aerei cargo per fornire le proprie operazioni con qualsiasi cosa, dalle bombe agli aiuti umanitari e agli idrocarburi. Nostro nuovo studio calcolato il contributo di questa vasta infrastruttura ai cambiamenti climatici.

La contabilità delle emissioni di gas serra di solito si concentra sulla quantità di energia e combustibile utilizzata dai civili. Ma lavoro recente, incluso il nostro, mostra che l'esercito americano è uno dei maggiori inquinatori della storia, consumando più combustibili liquidi ed emettendo gas che cambiano il clima rispetto alla maggior parte dei paesi di media dimensione. Se le forze armate statunitensi fossero un paese, il suo uso di carburante da solo lo renderebbe il 47 il più grande emettitore di gas serra del mondo, seduto tra il Perù e il Portogallo.

In 2017, l'esercito americano acquistava circa 269,230 barili di petrolio al giorno ed emetteva più di 25,000 kilotonnes di anidride carbonica bruciando quei combustibili. L'aeronautica militare statunitense ha acquistato $ 4.9 miliardi di dollari USA e il miliardo di dollari USA 2.8, seguito dall'esercito a $ 947m e dai marines a $ 36m.

L'esercito americano è un inquinatore più grande di tanti come i paesi 140 Una nave da guerra della Marina degli Stati Uniti che rifornisce di carburante al largo della costa della California. Jason Orender / Shutterstock

Non è un caso che le emissioni militari statunitensi tendano a essere trascurate negli studi sui cambiamenti climatici. È molto difficile ottenere dati coerenti dal Pentagono e dai dipartimenti governativi degli Stati Uniti. In effetti, gli Stati Uniti hanno insistito su un'esenzione per la segnalazione emissioni militari nel protocollo 1997 di Kyoto. Questa scappatoia era chiuso dall'Accordo di Parigi, ma con l'amministrazione Trump dovuto ritirarsi dall'accordo in 2020, questo divario tornerà.

Il nostro studio si basa su dati recuperati da più richieste di Freedom of Information Act alla US Defense Logistics Agency, la massiccia agenzia burocratica incaricata di gestire le catene di approvvigionamento militare degli Stati Uniti, compresi i suoi acquisti e la distribuzione di idrocarburi.

L'esercito americano ha capito da tempo che non è immune dalle potenziali conseguenze dei cambiamenti climatici - riconoscendolo come un "moltiplicatore di minacce"Questo può esacerbare altri rischi. Molti, anche se non tutti, basi militari sono state preparando per gli impatti dei cambiamenti climatici come l'innalzamento del livello del mare. Né l'esercito ha ignorato il proprio contributo al problema. Come abbiamo mostrato in precedenza, i militari hanno investito nello sviluppo di fonti di energia alternativa come i biocarburanti, ma questi rappresentano solo una piccola parte della spesa per i combustibili.

La politica climatica dei militari americani rimane contraddittoria. Ci sono stati tentativi di aumentare gli aspetti "verdi" delle sue operazioni generazione di energia elettrica rinnovabile su basi, ma rimane il singolo più grande consumatore istituzionale di idrocarburi nel mondo. Si è anche bloccato nei sistemi di armi a base di idrocarburi negli anni a venire, a seconda degli aerei e delle navi da guerra esistenti per operazioni a tempo indeterminato.

Non verde, ma meno, militare

Il cambiamento climatico è diventato un argomento hot-button sul percorso della campagna per le elezioni presidenziali 2020. Candidati democratici all'avanguardia, come La senatrice Elizabeth Warrene membri del Congresso come Alexandria Ocasio-Cortez chiedono importanti iniziative sul clima come il New Deal verde. Perché tutto ciò sia efficace, il carbon bootprint delle forze armate statunitensi deve essere affrontato nella politica interna e nei trattati internazionali sul clima.

Il nostro studio mostra che l'azione sui cambiamenti climatici richiede la cessione di vaste sezioni della macchina militare. Ci sono poche attività sulla Terra come catastrofiche dal punto di vista ambientale come la guerra delle guerre. Riduzioni significative al bilancio del Pentagono e la riduzione della sua capacità di condurre la guerra causerebbero un enorme calo della domanda da parte del più grande consumatore di combustibili liquidi nel mondo.

Non serve armeggiare ai margini dell'impatto ambientale della macchina da guerra. Il denaro speso per procurarsi e distribuire carburante attraverso l'impero americano potrebbe invece essere speso come un dividendo di pace, contribuendo a finanziare un New Deal verde in qualunque forma esso possa prendere. Non mancano le priorità politiche che potrebbero utilizzare un dosso finanziario. Qualunque di queste opzioni sarebbe meglio che alimentare una delle più grandi forze militari della storia.

Circa l'autore

Benjamin Neimark, docente senior, centro ambientale di Lancaster, Lancaster University; Oliver Belcher, ricercatore di geografia, Università di Durhame Patrick Bigger, docente di geografia umana, Lancaster Environment Center, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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