Quanti americani credono nei cambiamenti climatici?

Quanti americani credono nei cambiamenti climatici? La preoccupazione per il cambiamento climatico è più ampia di quanto molti Hoosier pensino. Katherine Welles / Shutterstock

L'Indiana certamente non sembra uno stato pronto ad affrontare i cambiamenti climatici. Il suo ex governatore, il vicepresidente Mike Pence, ha messo in dubbio se le azioni umane influenzano il clima. In 2016 la maggioranza dei residenti in Indiana votato per Donald Trump, Che respinge la scienza del clima tradizionale. E lo stato al primo posto nella proporzione della sua popolazione che si identifica come conservatrice - una posizione che generalmente significa resistere alle chiamate per affrontare il cambiamento climatico.

Date queste realtà, sarebbe facile supporre che tutti gli Hoosier dubitino in gran parte del cambiamento climatico e del contributo umano ad esso. La verità è sorprendente.

La mia ricerca si concentra sulle dimensioni umane dei cambiamenti climatici, compresa l'opinione pubblica. In un recente sondaggio a livello statale, ho scoperto che la maggior parte dei residenti in Indiana ha sostenuto di agire sui cambiamenti climatici. Tuttavia, la maggior parte degli Hoosier sottovaluta quanto sia diffusa questa visione nel loro stato.

Prospettive in evoluzione

Quanti americani credono nei cambiamenti climatici? Il vicepresidente Mike Pence si è opposto all'azione federale per affrontare i cambiamenti climatici come governatore dell'Indiana. Michael Conroy / AP

Per esplorare le opinioni sul cambiamento climatico, i miei colleghi e io abbiamo commissionato un sondaggio online dei residenti di 1,002 Indiana in tutto lo stato ad aprile 2019. L'affiliazione politica più segnalata è stata repubblicana (28%), sebbene vi sia stata un'ampia diversità di affiliazioni nel campione. Una leggera maggioranza erano uomini (52%) e la più grande categoria di età era 25-34 (20%).

Ho scoperto che, nel complesso, Hoosiers credeva che il cambiamento climatico fosse reale e stesse accadendo. Circa il 80% degli intervistati ha dichiarato di credere che i cambiamenti climatici si stessero verificando "in qualche modo" o "in larga misura".

Allo stesso modo, la maggioranza ritiene che i cambiamenti climatici danneggeranno "in qualche modo" l'economia dell'Indiana o "in larga misura" (77%) e che i cambiamenti climatici "già" causano danni negli Stati Uniti o lo farebbero con 2030 (72%). Oltre lo 65% "in qualche modo" o "fortemente concordato" che gli effetti dei cambiamenti climatici sono maggiori ora rispetto a cinque anni fa, e lo 75% ha sostenuto iniziative per affrontare questi impatti in Indiana.

Negli Stati Uniti, l'opinione pubblica sul cambiamento climatico spesso si divide lungo le linee del partitoe gli intervistati nel mio sondaggio non hanno fatto eccezione. Quelli che si identificano con i partiti più conservatori hanno riportato livelli più bassi di credenza e sostegno all'azione sui cambiamenti climatici su tutta la linea.

Tuttavia, la maggioranza dei repubblicani - 66% - ritiene che il cambiamento climatico sia reale, rispetto allo 91% dei democratici, e ha sostenuto iniziative per affrontarlo. Una leggera maggioranza di repubblicani ha riferito che la loro accettazione della realtà dei cambiamenti climatici si è rafforzata negli ultimi cinque anni. Il fatto che questi atteggiamenti fossero sostenuti dalla maggioranza degli intervistati di tutte le affiliazioni politiche è stata la nostra scoperta più sorprendente.

Sottovalutare il consenso sui cambiamenti climatici

Se i cittadini mantengono il loro sostegno per agire sui cambiamenti climatici a se stessi, la società fatica a creare consenso. Ma parenti e amici può influenzare l'atteggiamento degli individui sul clima.

La ricerca mostra che la volontà delle persone di cambiare le proprie convinzioni o atteggiamenti dipende in larga misura da ciò che già percepire come normale. Pertanto, ho successivamente esaminato se Hoosiers percepiva correttamente l'esistenza di un sostegno diffuso ai cambiamenti climatici nel loro stato. Il mio sondaggio ha chiesto: "Quale percentuale di altri residenti dell'Indiana pensi che stia accadendo il cambiamento climatico (causato o meno dall'attività umana)?"

In media, gli intervistati hanno sottovalutato di circa il 24% il numero di Hoosier che accettano i cambiamenti climatici. I dubbiosi pensavano che la maggior parte degli altri condividesse il loro scetticismo, stimando che solo circa il 43% in Indiana avesse l'opinione opposta.

Hoosiers intervistati che credevano che i cambiamenti climatici stessero accadendo hanno percepito che una percentuale più elevata di Hoosier si sentiva come loro. Tuttavia, hanno anche sottovalutato la percentuale di persone che hanno accettato la realtà del verificarsi dei cambiamenti climatici, in media di circa 20 punti.

Tali percezioni errate ostacolare l'azione sui cambiamenti climatici. Ricerche precedenti hanno dimostrato che gli scettici possono cadere in preda a un "falso consenso"- la tendenza ad assumere la propria opinione è sostenuta dalla maggioranza degli altri. Ad esempio, gli scettici del clima che credono erroneamente che la maggior parte degli altri condividano la loro opinione hanno meno probabilità di farlo cambiano idea. Ma se riconoscono che esiste un consenso sulla questione ed è diverso dalla loro convinzione iniziale, ciò potrebbe incoraggiare più conservatori a farlo credere nei cambiamenti climatici.

Allo stesso modo, i credenti che sottovalutano quanti sono effettivamente d'accordo con loro sono più probabilità di auto-silenzio per paura di essere stigmatizzato. Possono evitare di chiamare i loro rappresentanti politici per sollecitare il sostegno delle politiche sui cambiamenti climatici. I ricercatori hanno identificato tali "ignoranza pluralistica"In studi su studenti universitari e norme sociali sull'uso di alcol.

Sfruttare il consenso, combattere le idee sbagliate

Anche in uno stato conservatore come l'Indiana, la convinzione che si stiano verificando i cambiamenti climatici e il sostegno all'azione per frenarli sono ormai mainstream.

Il nostro sondaggio non ha posto domande più controverse, ad esempio se gli esseri umani hanno avuto un ruolo nel causare i cambiamenti climatici o come ridurre le emissioni. Mentre mi aspetto che molti nello stato rimanere divisi su questi temi, Trovo ancora incoraggianti i miei risultati.

Forse un segno di atteggiamenti che cambiano tranquillamente in Indiana è il sindaco di South Bend e il candidato presidenziale Pete Buttigieg aumento dei sondaggi nazionali, in parte a causa della sua agenda per i cambiamenti climatici, alla quale Buttigieg ha collegato un'azione più ampia rilanciare l'America rurale.

Quanti americani credono nei cambiamenti climatici? Il sindaco di South Bend, Pete Buttigieg, ha inserito i cambiamenti climatici nella sua agenda nella campagna per la nomina presidenziale democratica di 2020. Mary Schwalm / AP

Sarà necessario affrontare il cambiamento climatico grandi cambiamenti sociali, che a sua volta richiederà il superamento delle barriere che scoraggiano o impediscono l'azione collettiva. La sottovalutazione di Hoosiers del consenso locale sui cambiamenti climatici è probabilmente una di queste barriere in Indiana.

I nostri intervistati non sono i soli a percepire erroneamente quanti dei loro colleghi hanno atteggiamenti di supporto. Molte persone a livello nazionale sottovalutare il consenso su questo tema. Un modo per superare questa tendenza potrebbe essere quello di concentrarsi comunicare la comunanza oppure credenza crescente nel cambiamento climatico.

Lo vedo anche come fondamentale per le persone che credono che si stia verificando il cambiamento climatico discutere l'argomento con amici e parenti, soprattutto se questi cari sono dubbiosi. Aiutare le persone a riconoscere quanto sia normale credere nei cambiamenti climatici potrebbe portare a più ampi inviti all'azione in Indiana e oltre.

Circa l'autore

Matthew Houser, Ricercatore e ricercatore, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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