Perché l'incertezza può effettivamente aumentare la fiducia nella scienza del clima

Perché l'incertezza può effettivamente aumentare la fiducia nella scienza del clima

Più specifici scienziati del clima parlano delle incertezze del riscaldamento globale, più il pubblico americano si fida delle loro previsioni, secondo una nuova ricerca.

Ma gli scienziati potrebbero voler camminare con cautela quando parlano delle loro previsioni, affermano i ricercatori, perché quella fiducia vacilla quando gli scienziati riconoscono che altri fattori sconosciuti potrebbero entrare in gioco.

In un nuovo studio in Nature Climate Change, i ricercatori hanno esaminato il modo in cui gli americani rispondono alle previsioni degli scienziati del clima sull'innalzamento del livello del mare. Hanno scoperto che quando gli scienziati del clima includono scenari nei casi migliori e nei casi peggiori, l'opinione pubblica americana ha più fiducia e accettazione delle loro dichiarazioni. Ma quei messaggi possono ritorcersi contro quando anche gli scienziati riconoscono di non sapere esattamente come si svolgerà il cambiamento climatico.

"Gli scienziati che riconoscono che le loro previsioni sul futuro non possono essere esattamente precisi e invece riconoscono una probabile gamma di possibili futuri possono rafforzare la loro credibilità e aumentare l'accettazione delle loro scoperte di non esperti ”, afferma il coautore Jon Krosnick, professore di comunicazione e scienze politiche alla Stanford University.

"Ma questi guadagni possono essere annullati quando gli scienziati riconoscono che, indipendentemente dalla fiducia con cui possono fare previsioni su alcuni cambiamenti specifici in futuro, non è possibile quantificare la portata delle conseguenze di tali previsioni."

Scienza del clima e un futuro incerto

La previsione del futuro arriva sempre con incertezza e gli scienziati del clima riconoscono sistematicamente i limiti nelle loro previsioni, i ricercatori osservano.

"Nel contesto del riscaldamento globale in particolare, l'incertezza scientifica è stata di grande interesse, in parte a causa degli sforzi concertati dei cosiddetti" commercianti di dubbi "per ridurre al minimo le preoccupazioni del pubblico sulla questione etichettando esplicitamente la scienza come" incerta "" dice la prima autrice Lauren Howe, che era una studiosa post-dottorato alla Stanford University quando ha condotto la ricerca con Krosnick.

"Abbiamo pensato che, soprattutto in questo contesto critico, era importante capire se esprimere l'incertezza avrebbe minato la persuasione o se il pubblico in generale potesse invece riconoscere che lo studio del futuro deve comportare incertezza e prevedere le previsioni in cui tale incertezza è apertamente riconosciuta più di quelli in cui è ridotto al minimo ", afferma Howe.

Per comprendere meglio come il pubblico reagisce ai messaggi degli scienziati sulle incertezze dei cambiamenti climatici, i ricercatori hanno presentato un campione rappresentativo nazionale di adulti americani 1,174 con una dichiarazione scientifica sull'innalzamento del livello del mare previsto.

Gli intervistati sono stati assegnati in modo casuale a leggere una previsione della quantità più probabile di futuro innalzamento del livello del mare; una previsione più uno scenario peggiore; o una previsione attendibile con scenari nel caso peggiore e nel caso migliore, ad esempio: “Gli scienziati ritengono che, nei prossimi anni 100, il riscaldamento globale causerà l'innalzamento della superficie degli oceani in tutto il mondo attorno ai piedi 4. Tuttavia, il livello del mare potrebbe alzarsi fino a un piede 1, oppure potrebbe aumentare di ben quanto i piedi 7. "

I ricercatori hanno scoperto che quando le previsioni includevano uno scenario del caso migliore e del caso peggiore, aumentava il numero di partecipanti che riferivano di un'alta fiducia negli scienziati del 7.9% rispetto ai partecipanti che leggevano solo una stima molto probabile dell'innalzamento del livello del mare.

Il giusto tipo di incertezza

Cambia in politiche ambientali, attività umane, nuove tecnologie e catastrofi naturali rendono difficile per gli scienziati del clima quantificare l'impatto a lungo termine di un cambiamento specifico, che gli scienziati spesso riconoscono nelle loro previsioni, affermano i ricercatori. Volevano sapere se fornire un contesto così ben intenzionato e aggiuntivo e riconoscere la completa incertezza aiuterebbe o danneggerebbe la fiducia del pubblico nei risultati scientifici.

Per scoprirlo, i ricercatori hanno chiesto a metà dei loro intervistati di leggere una seconda dichiarazione in cui si riconosce che la portata totale del probabile danno futuro dell'innalzamento del livello del mare non può essere misurata a causa di altre forze, come l'impennata della tempesta: “L'ondata della tempesta potrebbe avere l'impatto di il livello del mare peggiora in modo imprevedibile. "

I ricercatori hanno scoperto che questa affermazione ha eliminato il potere persuasivo dei messaggi degli scienziati. Quando gli scienziati hanno riconosciuto che l'impennata della tempesta rende imprevedibile l'impatto dell'innalzamento del livello del mare, ha ridotto il numero di partecipanti che hanno segnalato un'alta fiducia degli scienziati del 4.9% rispetto ai partecipanti che hanno letto solo una stima molto probabile dell'innalzamento del livello del mare.

I risultati sono stati validi indipendentemente dai livelli di istruzione e dall'affiliazione al partito politico.

Non tutte le espressioni di incertezza sono uguali, afferma Howe: “Gli scienziati potrebbero voler valutare attentamente quali forme di incertezza discutono con il pubblico. Ad esempio, gli scienziati potrebbero evidenziare l'incertezza che ha limiti prevedibili senza sopraffare il pubblico con la discussione di fattori che coinvolgono l'incertezza che non possono essere quantificati ”.

Fonte: Università di Stanford

ADD_INFO

Il professor Jim Hurrell presenta "Previsioni e proiezioni climatiche nei prossimi decenni: incertezza dovuta alla variabilità naturale". Hurrell è il presidente presidenziale Scott di scienze ambientali e ingegneria presso la Colorado State University, ed ex direttore della NCAR. Questo discorso faceva parte del simposio "Affrontare le sfide dei cambiamenti climatici". Il simposio sul tema dell'energia e dell'ambiente si è tenuto in onore di Theodore "Ted" Brown, direttore fondatore del Beckman Institute for Advanced Science and Technology. Questo discorso è stato presentato al Beckman Institute dell'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign l'ottobre 16, 2018.

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