Gli scienziati odiano dire "Ti ho detto così". Ma in Australia, sei stato avvertito

Gli scienziati odiano dire "Ti ho detto così". Ma in Australia, sei stato avvertito Senza un cambiamento radicale ovviamente sul cambiamento climatico, gli australiani avranno difficoltà a sopravvivere in questo continente, figuriamoci prosperare. AAP / Dave Hunt

Coloro che dicono "Te l'ho detto" raramente sono i benvenuti, ma lo dirò qui. Gli scienziati australiani hanno avvertito che il paese potrebbe affrontare una crisi di incendi boschivi dovuta ai cambiamenti climatici entro il 2020. È arrivato nei tempi previsti.

Per diversi decenni, la comunità scientifica mondiale ha valutato periodicamente scienze del clima, compresi i rischi di un clima in rapido cambiamento. Gli scienziati australiani hanno dato e continuano a dare un contributo significativo a questo sforzo globale.

Sono uno scienziato del sistema terrestree per 30 anni hanno studiato come gli umani stanno cambiando il modo in cui il nostro pianeta funziona.

Gli scienziati hanno, chiaramente e rispettosamente, messo in guardia sui rischi per l'Australia di un clima che si sta rapidamente riscaldando - di più calore estremo, cambia in modelli di pioggia, mari in aumento, è aumentato inondazioni costiere e ancora più pericolose condizioni di incendi boschivi. Abbiamo anche avvertito delle conseguenze di questi cambiamenti per i nostri salute e benessere, La nostra società ed economia, La nostra ecosistemi naturali e il nostro fauna selvatica unica.

Oggi mi unirò Dott. Tom Beer e Il professor David Bowman avvertire che le condizioni di incendi boschivi in ​​Australia diventeranno più gravi. Chiediamo agli australiani, in particolare ai nostri leader, di prestare attenzione alla scienza.

Gli scienziati odiano dire "Ti ho detto così". Ma in Australia, sei stato avvertito Il primo ministro Scott Morrison conforta un uomo evacuato dalla sua casa durante i recenti incendi. Darren Pateman / AAP

Più impariamo, peggio diventa

Molti dei nostri avvertimenti scientifici nel corso dei decenni sono purtroppo diventati realtà. Circa la metà dei coralli della Grande barriera corallina lo è stata ucciso da ondate di calore sottomarine. Townsville è stato decimato l'anno scorso da inondazioni massicce. La zona agricola sud-orientale è stata paralizzata da siccità intensa. Gli abitanti della zona ovest di Sydney hanno attraversato a fatica calore da record. L'elenco potrebbe continuare.

Tutti questi impatti si sono verificati in aumento di circa 1 ℃ a temperatura media globale. Eppure il mondo è in cammino verso 3 ℃ di riscaldamento, portando un futuro quasi inimmaginabile.

Quanto potrebbero essere seri i rischi futuri? Due sviluppi critici stanno emergendo dalla scienza più recente.

Innanzitutto, abbiamo precedentemente sottovalutato l'immediatezza e la gravità di molti rischi. Il valutazioni più recenti del gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici dimostrano che, man mano che la scienza avanza, si prevede che si verifichino impatti più dannosi a minori aumenti di temperatura. Cioè, più apprendiamo sui cambiamenti climatici, più rischioso sembra.

Per l'Australia, un mondo di 3 ℃ probabilmente porterebbe molto tempo di fuoco più rigido di oggi, di più gravi siccità e piogge più intense eventi, ondate di calore più prolungate e intense, in accelerazione innalzamento del livello del mare e inondazioni costiere, il distruzione della Grande barriera corallina e un grande aumento di estinzioni di specie e degrado dell'ecosistema. Questo sarebbe un continente difficile su cui sopravvivere, e tanto meno prosperare.

La città in cui vivo, Canberra, ha vissuto in media sette giorni all'anno a 35 ° C nel periodo 1981-2010. I modelli climatici prevedevano che questo caldo estremo sarebbe più che raddoppiato a 15 giorni all'anno entro il 2030. Tuttavia nel 2019 Canberra ha vissuto 33 giorni di temperature superiori a 35 ℃.

In secondo luogo, stiamo imparando di più 'punti di non ritorno', caratteristiche del sistema climatico che sembrano stabili ma che potrebbero cambiare radicalmente, spesso irreversibilmente, con solo un po 'più di pressione umana. Pensa a un kayak: inclinalo un po 'ed è ancora stabile e rimane in posizione verticale. Ma inclinalo ancora un po ', oltre una soglia, e finisci sott'acqua.

Le caratteristiche del sistema climatico che potrebbero avere punti di non ritorno includono il ghiaccio marino artico, la calotta glaciale della Groenlandia, le barriere coralline, la foresta pluviale amazzonica, il permafrost siberiano e la circolazione nell'Oceano Atlantico.

Gli scienziati odiano dire "Ti ho detto così". Ma in Australia, sei stato avvertito I cani trasportano una slitta attraverso l'acqua di fusione sul ghiaccio marino costiero durante una spedizione nella Groenlandia nord-occidentale nel giugno dello scorso anno. STEFFEN M. OLSEN / ISTITUTO METEOROLOGICO DANESE

Ti stai dirigendo verso "Hothouse Earth"?

Questi punti di ribaltamento non agiscono indipendentemente l'uno dall'altro. Come una fila di domino, inclinarne uno potrebbe aiutare a innescarne un altro, e così via per formare una cascata di ribaltamento. Il rischio ultimo è che una tale cascata possa togliere il sistema climatico dal controllo umano. Il sistema potrebbe passare a Stato "Terra della serra", indipendentemente dalle azioni umane per fermarlo.

Le temperature terrestri della serra sarebbero molto più elevate rispetto all'era preindustriale, forse 5–6 ℃ in più. È probabile che un clima terrestre in serra sia incontrollabile e molto pericoloso, comportando gravi rischi per la salute umana, le economie e la stabilità politica, specialmente per i paesi più vulnerabili. In effetti, Hothouse Earth potrebbe minacciare l'abitabilità di gran parte del pianeta per gli umani.

Le cascate di ribaltamento sono avvenute nella storia della Terra. E il rischio che potremmo innescare una nuova cascata sta aumentando: una valutazione recente ha mostrato che molti elementi di ribaltamento, compresi quelli sopra elencati, si stanno ora spostando verso le loro soglie.

Gli scienziati odiano dire "Ti ho detto così". Ma in Australia, sei stato avvertito I bagnanti nuotano mentre il fumo foschia proveniente dagli incendi ha coperto Sydney il mese scorso. Steven Saphore / AAP

È tempo di ascoltare

Ora è il momento perfetto per riflettere su ciò che realmente significano valutazioni e avvertenze del rischio basate sulla scienza.

Due o tre decenni fa, lo spettro di enormi e violenti incendi boschivi che bruciavano in modo incontrollato lungo migliaia di chilometri dell'Australia orientale sembrava roba da fantascienza.

Ora siamo di fronte a più di 10 milioni di ettari di cespuglio bruciato (e ancora in fiamme), 29 persone uccise, Oltre Proprietà 2,000 e diversi villaggi distrutti, e più di un miliardo di animali inviato a una morte dolorosa e urlante.

Gli scienziati stanno avvertendo che il mondo potrebbe affrontare condizioni molto peggiori nei prossimi decenni e oltre, se le emissioni di gas serra non avvieranno una forte tendenza al ribasso adesso.

Forse, in Australia, è tempo di ascoltare.The Conversation

Circa l'autore

Will Steffen, professore emerito, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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