Le zone umide sono uno degli investimenti più intelligente che possiamo fare

Le zone umide sono uno degli investimenti più intelligente che possiamo fare

Per secoli, le zone umide costiere sono state considerate senza valore. È tempo di riconoscere il valore ambientale ed economico del ripristino di questi ecosistemi.

Negli ultimi anni di 25, ogni presidente degli Stati Uniti che inizia con George HW Bush ha sostenuto una politica semplice di tre parole per proteggere le zone umide sensibili e preziose della nazione: nessuna perdita netta. E per un quarto di secolo, in questo paese non siamo riusciti a raggiungere anche quel semplice obiettivo lungo le nostre coste.

Secondo un recente rapporto dell'Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica, gli Stati Uniti stanno perdendo le zone umide costiere al ritmo sbalorditivo di acri 80,000 all'anno +. Ciò significa che in media l'equivalente di sette campi di football americano di questi ecosistemi scompaiono nell'oceano ogni ora di ogni giorno. Inoltre, stiamo perdendo vaste distese di fondali di erba marina, scogliere di ostriche e altri habitat costieri che si trovano sotto la superficie delle baie costiere.  

La tragedia ambientale ed economica può essere invertita

Questa non è solo una tragedia ambientale; è anche economico. Le zone umide costiere e altri habitat costieri forniscono tamponi contro le mareggiate, l'inquinamento da filtro, il carbonio sequestrato che altrimenti contribuirebbe ai cambiamenti climatici e fungono da vivai per aiutare a reintegrare le popolazioni di pesci, granchi e gamberi impoveriti. Il risultato è una riduzione delle inondazioni, corsi d'acqua più sani e maggiori opportunità di pesca e ricreative. Per raccogliere questi benefici, dobbiamo invertire la tendenza alla perdita e al degrado dell'habitat costiero proteggendo gli habitat rimanenti e in modo aggressivo investire nel ripristino costiero.

L'innalzamento del livello del mare rende le zone umide costiere sempre più importanti come cuscinetto dall'erosione. Nelle giuste circostanze, le zone umide sono persino in grado di costruire terre costiere.

Investire nelle nostre zone umide costiere per il futuro

La buona notizia è che tali investimenti possono ripagare profumatamente. Per determinare l'entità dei contributi economici di questi fragili e in via di estinzione, il Center for American Progress e Oxfam America hanno analizzato tre dei progetti di restauro costiero 50 realizzati da NOAA con il finanziamento dell'American Recovery and Reinvestment Act di 2009. I risultati sono stati molto positivi. Tutti e tre i siti - nella baia di San Francisco; Mobile Bay, Ala .; e le Seaside Bays della costa atlantica della Virginia - hanno mostrato forti rendimenti medi sui dollari investiti.

Solo una parte di questo vantaggio derivava dai lavori di costruzione. Benefici reali a lungo termine anche per i residenti e le industrie costiere sotto forma di maggiori valori immobiliari e opportunità ricreative, pesca più sana e migliore protezione contro l'inondazione. L'innalzamento del livello del mare rende le zone umide costiere sempre più importanti come cuscinetto dall'erosione. Nelle giuste circostanze, le zone umide sono persino in grado di costruire terre costiere perché intrappolano i sedimenti che scorrono a valle dei fiumi, creando nuove terre dove può crescere ulteriore vegetazione palustre.

I letti Oyster fanno crescere l'economia

Nel progetto Virginia Seaside Bays, condotto da una coalizione di partner tra cui The Nature Conservancy, una sovvenzione NOAA da $ 2.2 milioni ha permesso ai lavoratori di piantare milioni di semi di erba marina, ricostruire barriere di ostriche e utilizzare l'acquacoltura per iniziare a reintrodurre popolazioni di capesante della baia nativa che era sostanzialmente scomparso dalla regione quasi un secolo fa.

La ricerca del Center for American Progress e Oxfam America ha scoperto che anche senza tenere conto del potenziale raccolto commerciale di capesante o ostriche, il vantaggio economico di ripristinare 22 acri di scogliere di ostriche e 133 acri di fondali di erba marina (proiettati per coprire gli acri 1,700) genererebbe tra $ 35 milioni e $ 85 milioni nel corso della durata prevista del progetto 40, grazie al miglioramento della pesca e all'aumento della resilienza costiera.

Il progetto di restauro in Virginia ha già superato le aspettative: l'erba marina ora copre oltre 5,000 acri che in precedenza erano fondali aridi, le barriere di ostriche restaurate si stanno avvicinando a 50 acri e le capesante reintrodotte mostrano segni di riproduzione in natura.

Habitat costieri: componenti vitali e di valore delle comunità costiere

Le zone umide sono uno degli investimenti più intelligente che possiamo fareUn crescente corpus di ricerche sta dimostrando che gli habitat costieri sono componenti vitali e preziosi di comunità ed economie costiere sane.

Tali investimenti vanno anche a beneficio di ampi settori dell'economia, come mercati assicurativi, immobili, turismo e attività ricreative. I loro benefici vanno dalle comunità di pescatori della costa del Golfo ai proprietari di campi da golf che perdono terra a causa dell'erosione costiera. Man mano che la nostra comprensione dei profitti economici del ripristino ecologico migliora, alcune aziende private possono iniziare a mobilitare il proprio capitale verso il ripristino, ma certamente i governi di ogni livello dovrebbero investire nel ripristino costiero.

Per secoli, le zone umide sono state considerate senza valore, regolarmente riempite e pavimentate; i valori di habitat come scogliere di ostriche e fondali di erba marina non sono stati compresi. Ma un crescente corpus di ricerche sta dimostrando che gli habitat costieri sono componenti vitali e preziosi di comunità ed economie costiere sane.

Ripristino dell'habitat: redditizio per le persone e il pianeta

È tempo di un nuovo paradigma: quello che vede le zone umide costiere e altre caratteristiche naturali come un'infrastruttura essenziale con valori economici quantificabili derivati ​​dai servizi reali che forniscono alle comunità costiere. Per ottenere questi benefici, il ripristino dell'habitat deve essere effettuato su una scala senza precedenti, che corrisponda alla grandezza del nostro paese.

Il ripristino di questa infrastruttura naturale dovrebbe essere una componente importante della strategia della nostra nazione per costruire un futuro più sano e sicuro in un mondo che cambia. Ciò sarebbe vantaggioso sia per le persone che per il pianeta.

Articolo originariamente apparso su Ensia.com

* Sottotitoli di InnerSelf


Informazioni sugli autori

Jane LubchencoJane Lubchenco è un ex amministratore dell'Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica e un ecologo marino presso la Oregon State University. È cresciuta in Colorado, ha conseguito il dottorato di ricerca. e insegnò alla Harvard University, e poi più di 25 anni fa si trasferì alla Oregon State University dove divenne professore di biologia marina della Wayne e Gladys Valley e illustre professore di zoologia.

Mark TercekMark Tercek è presidente e CEO di The Nature Conservancy, l'organizzazione mondiale per la conservazione nota per la sua intensa attenzione alla collaborazione e alla realizzazione di attività a vantaggio delle persone e della natura. È autore del bestseller settimanale del Washington Post e dell'Editore Nature's Fortune: come prosperano gli affari e la società investendo nella natura. Ex amministratore delegato e partner di Goldman Sachs, dove ha trascorso 24 anni, Mark porta una profonda esperienza imprenditoriale nel suo ruolo di leader della Conservancy, di cui è entrato a far parte nel 2008. È un sostenitore dell'idea di capitale naturale: valorizzare la natura per se oltre che per i servizi che fornisce alle persone, come aria e acqua pulite, terreni produttivi e un clima stabile.


Libro consigliato:

Nature's Fortune: come prosperano gli affari e la società investendo nella natura
di Mark R. Tercek e Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: come business e società prosperano investendo nella natura di Mark R. Tercek e Jonathan S. Adams.Qual è la natura vale la pena? La risposta a questa domanda, che tradizionalmente è stato inquadrato in termini ambientali, sta rivoluzionando il modo di fare business. In Fortune della natura, Mark Tercek, CEO di The Nature Conservancy e ex investment banker e Jonathan Adams, scrittore scientifico, sostengono che la natura non è solo il fondamento del benessere umano, ma anche il più intelligente investimento commerciale che qualsiasi azienda o governo possa fare. Le foreste, le pianure alluvionali e le scogliere di ostriche spesso considerate semplicemente come materie prime o come ostacoli da superare in nome del progresso sono, in effetti, altrettanto importanti per la nostra futura prosperità come tecnologia o legge o innovazione aziendale. Fortune della natura offre una guida essenziale per il benessere economico e ambientale del mondo.

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