Una prospettiva militare sui cambiamenti climatici potrebbe colmare il divario tra credenti e dubbiosi

Una prospettiva militare sui cambiamenti climatici potrebbe colmare il divario tra credenti e dubbiosi Un soldato fa la guardia all'ingresso danneggiato della base aeronautica Tyndall a Panama City, in Florida, l'11 ottobre 2018, dopo l'uragano Michael. AP Photo / David Goldman

Come esperti avvertono che il mondo è a corto di tempo per evitare gravi cambiamenti climatici, le discussioni su ciò che gli Stati Uniti dovrebbero fare al riguardo sono divise in campi opposti. Il scientifico-ambientale la prospettiva afferma che il riscaldamento globale provocherà gravi danni al pianeta senza intervento per rallentare la combustione dei combustibili fossili. Quelli che respingere la scienza del clima tradizionale insistere sul fatto che non si sta verificando il riscaldamento o che non è chiaro che le azioni umane lo stiano guidando.

Con questi due estremi che polarizzano l'arena politica americana, la politica climatica si è quasi fermata. Ma come sostengo nel mio nuovo libro, "All Hell Breaking Loose: The Pentagon's Perspective on Climate Change", Le forze armate statunitensi offrono una terza prospettiva che potrebbe contribuire a colmare il divario.

Ho studiato questioni militari e di sicurezza per decenni. Anche se il presidente Trump ha chiamato cambiamento climatico una bufala e ha lavorato per invertire le iniziative sul clima dell'amministrazione Obama, alti ufficiali militari statunitensi sono da tempo consapevoli degli effetti dannosi del riscaldamento.

I leader militari ritengono che i cambiamenti climatici minaccino gravemente la sicurezza nazionale degli Stati Uniti. Sostengono che sta suscitando caos e conflitti all'estero, mettendo in pericolo le basi costiere e stressando soldati e attrezzature, il che mina la prontezza militare. Ma piuttosto che discutere le cause dei cambiamenti climatici o assegnare la colpa, si concentrano su come il riscaldamento mina la sicurezza e su passi pratici per rallentarne l'avanzamento e minimizzare i danni.

Una prospettiva militare sui cambiamenti climatici potrebbe colmare il divario tra credenti e dubbiosi I marines salgono a bordo della nave da assalto anfibia USS Iwo Jima per fornire soccorso umanitario e aiuti umanitari ad Haiti dopo l'uragano Matthew, 8 ottobre 2016. US Navy / Sottufficiale di seconda classe Hunter S. Harwell, CC BY

Il Pentagono conosce l'impatto sul clima

Gli alti funzionari del Pentagono hanno familiarità con la letteratura scientifica sui cambiamenti climatici e conoscono i suoi impatti previsti. Molti hanno anche prestato servizio in aree del mondo devastate dal clima, tra cui il Nord Africa, il Medio Oriente e le Isole del Pacifico.

Le persone in quelle regioni hanno sofferto prolungato e paralizzante siccitàsevero ondate di calore e tempeste catastrofiche. In molti casi, questi sviluppi sono stati accompagnati da catastrofi umanitarie, controversie sulle risorse e conflitti armati - fenomeni che incidono direttamente sulle operazioni all'estero delle forze statunitensi.

"Il mutare delle condizioni meteorologiche, l'aumento delle temperature e i drammatici cambiamenti delle precipitazioni contribuiscono alla siccità, alla carestia, alla migrazione e alla concorrenza delle risorse" in Africa, il generale Thomas D. Waldhauser, allora comandante del comando africano degli Stati Uniti, detto al comitato dei servizi armati del Senato nel febbraio 2019. "Poiché ogni gruppo cerca la terra per i propri scopi, possono derivarne conflitti violenti".

Una prospettiva militare sui cambiamenti climatici potrebbe colmare il divario tra credenti e dubbiosi Il direttore dell'FBI Christopher Wray; Direttore della CIA Gina Haspel; Direttore dell'intelligence nazionale Dan Coats; e il direttore della Defense Intelligence Agency, il gen. Robert Ashley, testimoniano davanti al Comitato di intelligence del Senato sulle minacce in tutto il mondo, incluso il cambiamento climatico, il 29 gennaio 2019. Vinci McNamee / Getty Images

Basi e truppe a rischio

I leader militari stanno anche affrontando gli impatti dei cambiamenti climatici su basi, forze e attrezzature. Gli uragani Firenze e Michele nel 2018 e le forti inondazioni interne nella primavera del 2019 hanno causato un stimato US $ 10 miliardi in danno a Campo base del Corpo dei Marines Lejeune in North Carolina, Base aerea di Tyndall in Florida e Base aerea di Offutt nel Nebraska. Gli scienziati concordano ampiamente sul fatto che i cambiamenti climatici stanno provocando tempeste come queste più grande, più intenso e più duraturo.

Minacce per altre basi, in particolare quelle situate lungo le coste degli Stati Uniti, come il gigante stazione navale di Norfolk, in Virginia - sono destinati a crescere con l'innalzarsi del livello del mare e le tempeste maggiori si verificano più frequentemente.

L'aumento delle temperature genera altre sfide. In Alaska ci sono molte strutture a rischio di collasso o danni mentre il permafrost su cui siedono inizia a scongelarsi. In California, gli incendi violenti bruciano sopra o vicino a basi chiave. Il caldo estremo pone anche a rischio per la salute dei soldati, che spesso devono trasportare carichi pesanti durante le ore illuminate dal sole e per il funzionamento sicuro di elicotteri e altre attrezzature meccaniche.

NBC News riporta a marzo 2019 un grave danno a Camp Lejeune, sei mesi dopo l'uragano Florence.

"I cambiamenti climatici rappresentano una minaccia urgente e crescente per la nostra sicurezza nazionale, contribuendo ad aumentare le catastrofi naturali, i flussi di rifugiati e i conflitti sulle risorse di base", ha dichiarato il Dipartimento della Difesa al Congresso in un Relazione 2015. "Questi impatti si stanno già verificando e si prevede che la portata, la scala e l'intensità di tali impatti aumenteranno nel tempo."

Passaggi pratici per adattarsi

Riconoscendo questi pericoli, le forze armate stanno agendo per ridurre la sua vulnerabilità. Hanno costruito dei fondali marini nella base aeronautica di Langley, adiacente alla stazione navale di Norfolk, e stanno trasferendo apparecchiature elettroniche sensibili alle basi costiere dal livello del suolo a piani superiori o altitudini più elevate.

Anche il Dipartimento della Difesa lo è investire nelle energie rinnovabili, compresi l'energia solare e i biocarburanti. Entro la fine del 2020, le forze armate prevedono di generare il 18% di elettricità su base da fonti rinnovabili, in aumento dal 9.6% nel 2010. Hanno in programma di aumentare tale quota sostanzialmente negli anni a venire.

La pianificazione militare per i cambiamenti climatici non si sofferma sulle minacce per gli habitat e le specie. Sottolinea il conflitto sociale, il collasso dello stato e la violenza armata che potrebbero verificarsi in paesi che già soffrono di scarse risorse e frizione etnica.

Come suggerisce questa prospettiva, le comunità umane affrontano rischi di gran lunga maggiori a causa dei cambiamenti climatici a breve termine rispetto alle proiezioni sulla perdita dell'habitat degli scienziati nel 2100 e oltre. Le società vulnerabili si stanno sgretolando sotto la pressione di effetti climatici estremi, e la scala del caos e dei conflitti crescerà sicuramente con l'aumentare della temperatura globale.

Le forze armate come mediatori climatici

L'approccio militare ai cambiamenti climatici potrebbe colmare il divario tra credenti e dubbiosi. Le persone che affermano che la protezione degli habitat e delle specie in via di estinzione è insignificante accanto ai problemi sanitari ed economici e che la società ha il tempo di affrontare qualsiasi minaccia possa svilupparsi, potrebbe essere persuasa ad agire quando sentono dai generali rispettati e dagli ammiragli che la sicurezza della nazione è paletto.

Questo sta già accadendo in alcune comunità, come Norfolk, in Virginia, dove i comandanti di base e i funzionari locali hanno trovato un terreno comune nell'affrontare l'estrema vulnerabilità della zona a innalzamento del livello del mare e inondazioni indotte dall'uragano.

Allo stesso modo, i repubblicani congressuali - molti dei quali si sono opposti da tempo ai cambiamenti climatici - stanno iniziando a emettere prevede di frenarlo. Inquadrare la politica climatica in termini di sicurezza nazionale potrebbe contribuire a ottenere un sostegno conservativo.

Le forze armate continuano a pianificare conflitti convenzionali all'estero, pur riconoscendo che i cambiamenti climatici influenzeranno la loro capacità di svolgere i loro compiti di combattimento. Devono, piaccia o no, prendere provvedimenti per superare gli impatti dannosi del riscaldamento. A mio avviso, è un messaggio che tutti gli americani devono ascoltare.

Circa l'autore

Michael Klare, professore emerito e direttore del programma dei cinque college in studi sulla pace e sulla sicurezza mondiale, Hampshire College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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