L'oleodotto delle sabbie bituminose ha il pericolo di inquinamento nascosto

L'oleodotto delle sabbie bituminose ha il pericolo di inquinamento nascostoI ricercatori europei affermano che un oleodotto di 2,000 miglia progettato per trasportare il controverso petrolio di sabbie bituminose dal Canada agli Stati Uniti meridionali potrebbe portare a un inquinamento molto maggiore di quanto calcolato in precedenza.

L'industria petrolifera ha grandi speranze del US $ 5.4 miliardi di Keystone XL gasdotto, che al termine si prevede di trasportare il greggio dalle sabbie bituminose del Canada, Alberta alle raffinerie più di 2,000 miglia di distanza in Texas.

Con il presidente Barack Obama che ha detto che approverà Keystone solo se "non aggraverà significativamente il problema dell'inquinamento da carbonio", il futuro del gasdotto è visto da molti dentro e fuori gli Stati Uniti come una prova del fuoco della sua determinazione ad affrontare il cambiamento climatico.

Ma in un rapporto che mette in discussione i calcoli del Dipartimento di Stato USA sull'impatto di Keystone, i ricercatori in Europa dicono che potrebbe aumentare le emissioni di carbonio di molto più di quanto chiunque abbia calcolato finora.

Emissioni aumento di oltre Calcolate

Il team di ricerca, dal Istituto per l'ambiente di Stoccolma (SEI), afferma che il gasdotto potrebbe aumentare le emissioni mondiali di gas a effetto serra fino a 121 milioni di tonnellate di anidride carbonica all'anno, più di quattro volte superiore a "href =" http://www.rtcc.org/2014/02 / 03 / keystone-foes-to-fight-on-after-government-downplays-climate-risk / "target =" _ blank "> Il totale stimato del Dipartimento di Stato di 30 milioni di tonnellate al massimo.

La cifra ufficiale, dice il SEI, ignora il fatto che l'olio extra raffinato una volta che il gasdotto funzionerà farà scendere i prezzi di circa $ 3 al barile, aumentando il consumo e, con esso, le emissioni di carbonio. Il rapporto SEI è pubblicato dalla rivista Nature Climate Change.

Mettere in prospettiva la possibile cifra di 121 milioni di tonnellate, la quantità totale di CO2 emessa a livello globale in 2013 era 36 miliardi di tonnellate.

Lo American Petroleum Institute Detto questo studio era irrilevante perché le sabbie bituminose sarebbero state sviluppate in ogni caso e il petrolio sarebbe stato trasportato alle raffinerie meridionali su rotaia se non tramite condotte.

Ma Ken Caldeira, uno scienziato atmosferico al Carnegie Institution for Science, Dipartimento di ecologia globale a Washington, pur concordando sul fatto che l'aumento delle emissioni totali è modesto, ha affermato che la preoccupazione riguardava l'idea di aumentare le emissioni rispetto al grado di cambiamento.

Le sabbie bituminose suscitano veemenza opposizione da parte dei gruppi ambientalisti e da molti comunità in Alberta.

Le preoccupazioni circa lo sfruttamento delle sabbie comprendono l'impatto sulla salute e la sicurezza, le risorse idriche, l'inquinamento atmosferico e danni al suolo. Oltre a ciò, alcuni analisti stanno sempre più discutendo sul fatto che il mondo non può permettersi di bruciare la maggior parte delle sue riserve di combustibili fossili (compreso il petrolio non convenzionale, come quello delle sabbie bituminose) se si vuole evitare cambiamenti climatici catastrofici.

Prezzi del petrolio più bassi Uguale maggiore consumo

Gli autori dello studio SEI, Peter Erickson e Michael Lazarus, hanno rilevato che, per ogni barile di aumento della produzione, il consumo globale di petrolio aumenterebbe di barili 0.6 a causa del conseguente calo dei prezzi del petrolio mondiale.

Tenendo conto di altre variabili, hanno calcolato che l'impatto netto annuale di Keystone XL potrebbe variare da praticamente nulla a 121 milioni di tonnellate di CO2 equivalente - uno spread molto più ampio di quello trovato dal Dipartimento di Stato, che non ha tenuto conto degli effetti del mercato petrolifero globale.

"Il messaggio chiave è che gli impatti di mercato dell'olio di Keystone XL potrebbero essere significativi - e avere un impatto delle emissioni di quattro volte superiore al Dipartimento di Stato degli Stati Uniti hanno trovato", ha detto Erickson Rispondere ai cambiamenti climatici, un sito di notizie e analisi a Londra.

"Ciò suggerisce anche che più di questo tipo di analisi - analizzando i possibili effetti di mercato di altri progetti di infrastrutture per i combustibili fossili - potrebbe essere giustificato, poiché potrebbero avere effetti simili". - Climate News Network

L'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

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