I rifiuti nucleari diventano sempre più costosi

I rifiuti nucleari diventano sempre più costosiProtesta tedesca contro un deposito di rifiuti nucleari pianificato: l'opposizione è diffusa. Immagine: Christian Fischer tramite Wikimedia Commons

Quando i paesi adottano l'energia nucleare per combattere i cambiamenti climatici, il problema dello smaltimento delle scorie radioattive sembra lontano, ma i costi saranno enormi.

Nulla divide gli ambientalisti tanto quanto l'energia nucleare.

Alcuni hanno sempre creduto che le energie rinnovabili offrissero energia pulita evitando i pericoli della radioattività e dello smaltimento dei rifiuti nucleari. Altri, compresi i nuovi convertiti che ora sostengono l'industria, ritengono che la minaccia del cambiamento climatico sia così terrificante che gli svantaggi per il nucleare sono di gran lunga superati dal suo potenziale di produzione di grandi quantità di elettricità a basse emissioni di carbonio.

Tutti i governi che hanno centrali nucleari devono fare i conti con gli aspetti pratici e avere un problema che finora non è stato risolto: come sbarazzarsi di tutti i rifiuti radioattivi prodotti dalle loro centrali nucleari esistenti.

È una questione controversa anche in paesi che stanno abbandonando gradualmente l'energia nucleare, come la Germania, perché nessuna comunità vuole essere penalizzata dall'essere una discarica di rifiuti nucleari di una nazione. Ma è peggio per i paesi che condividono questo problema irrisolto di rifiuti nucleari, ma che vogliono aggiungervi costruendo una nuova generazione di centrali elettriche.

Un esempio è la Gran Bretagna, dove il governo ha dichiarato quattro anni fa che era inaccettabile costruire una nuova generazione di centrali atomiche senza avere un deposito per sbarazzarsi dei rifiuti esistenti.

Ne era sicuro Autorità di decommissioning nucleare (NDA) risolverebbe il problema delle vecchie centrali elettriche e l'aumento delle quantità di rifiuti radioattivi mal conservati. La NDA non è riuscita a farlo. Lo scoglio è stato che, finora, nessuna comunità nel Regno Unito è stata disposta ad accettare un deposito di rifiuti.

Con i reattori nucleari 20 già chiusi perché non sono più economici o hanno problemi di sicurezza il problema sta diventando urgente, ma non c'è ancora una soluzione in vista.

Un secolo di lavoro

Nonostante questi problemi, i ministri hanno deciso che la questione dei cambiamenti climatici è così pressante che la Gran Bretagna deve continuare a costruire centrali nucleari, anche se i suoi piani per seppellire i rifiuti sono stati posticipati di almeno mezzo secolo.

Ma mentre la Gran Bretagna è uno dei pochi vecchi paesi industrializzati che vogliono costruire nuove stazioni nucleari, molti paesi in via di sviluppo tra cui India, Cina e Vietnam sono desiderosi di soddisfare l'aumento della domanda di energia con questa tecnologia.

Potrebbero fare bene a esaminare i problemi che dovranno affrontare. In Europa e nel Nord America il problema della disattivazione delle stazioni esistenti è enorme e il costo è astronomico. Di conseguenza, una nuova industria della disattivazione sta crescendo molto rapidamente.

L'attrazione per l'industria è l'enorme quantità di denaro dei contribuenti che dovrà essere trovata per affrontare il problema. Il governo britannico sta già spendendo un miliardo di 3 miliardi (circa US $ 5 bn) un anno tra i siti 19 solo per iniziare un processo che dovrebbe costare £ 100 miliardi. Questo è il costo stimato dal governo per lo smantellamento delle vecchie centrali elettriche, con il costo aggiuntivo dello smaltimento dei rifiuti.

In tutta Europa ci sono reattori 144 in funzione, di cui un terzo avrà avviato il loro processo di disattivazione da 2025. C'è abbastanza lavoro per mantenere migliaia di persone impiegate per più di un secolo.

International Atomic Energy Agency stima che il valore totale del mercato della disattivazione e della gestione dei rifiuti sia pari a £ 250 bn ($ 416 bn) - una cifra destinata a salire.

Luogo adatto

A maggio 200 degli esperti del settore nucleare e dei dirigenti di gestione dei rifiuti si incontreranno per discutere i progressi in questa difficile area. L'incontro, a Manchester, in Inghilterra, è detenuto vicino a Sellafield, che ha uno dei problemi di rifiuti nucleari più intrattabili del pianeta.

Ha dozzine di impianti nucleari dismessi risalenti agli 1950, pesantemente contaminati da plutonio e altre sostanze nucleari pericolose. Nel frattempo continua a rielaborare il combustibile nucleare esaurito per le utenze europee e giapponesi senza un piano chiaro su cosa fare con i rifiuti ad alto livello associati. Qualunque cosa accada, il sito impiegherà più di un secolo per essere sicuro.

Anche se il raduno dell'industria a Manchester vedrà la pulizia nucleare come un'opportunità di business, alcuni politici britannici si arrabbiano per l'apparente incompetenza, i ritardi e l'aumento dei costi delle aziende coinvolte.

Margaret Hodge, presidente della Camera dei Comuni 'potente Comitato dei conti pubblici, ha detto che i costi di pulizia di Sellafield sono aumentati a "livelli sorprendenti".

Ha accusato la società privata incaricata di ripulire il sito, i Nuclear Management Partners, di obiettivi mancati, ritardi e superamenti dei costi, e il suo comitato ha chiesto che l'azienda venisse privata del contratto se le sue prestazioni non migliorassero.

Tom Zarges, il presidente di Partner di gestione nucleare, un consorzio di gruppi di pulizia nucleare, nega le accuse. Ha detto: "Il primo mandato del nostro contratto è stato caratterizzato da molti successi ma anche da una serie di delusioni e aree di miglioramento.

Domande etiche

"Il nostro compito ora è di sfruttare la nostra esperienza degli ultimi cinque anni per garantire in modo sicuro e affidabile la missione dei nostri clienti, accelerando ulteriormente il ritmo dei cambiamenti e offrendo un ottimo rapporto qualità-prezzo alla NDA, al governo e ai contribuenti del Regno Unito".

Sembra che quando i paesi intraprendono un programma di energia nucleare il problema dei rifiuti che produrrà sembra lontano. Ma alla fine il problema torna a perseguitarli.

Pete Wilkinson, ex membro del governo Comitato per la gestione dei rifiuti radioattivi (CoRWM) e neo nominato direttore del Servizio di informazione nucleare, ha detto che l'attuale stato delle scorie nucleari del Regno Unito era intollerabile. Era sbagliato portare avanti un nuovo programma per l'energia nucleare quando il problema del trattamento dei rifiuti era irrisolto.

Ha detto: "Affinché il governo possa portare avanti risolutamente e intenzionalmente il suo nuovo programma di costruzione nucleare quando un deposito rimane una mera aspirazione e quando anche i rifiuti che produce non possono essere garantiti come eliminabili è a dir poco irresponsabile ed è una misura di la disperazione di un Paese e di un governo in crisi per la politica energetica ".

Ha detto che l'organizzazione di gestione dei rifiuti del governo non è riuscita a risolvere centinaia di questioni tecniche e scientifiche, non importa problemi etici, da fare con i depositi di rifiuti nucleari di nuova costruzione.

“Può darsi che lo smaltimento non sia, dopotutto, tecnicamente fattibile o eticamente accettabile. Nel frattempo, la nuova costruzione nucleare minaccia di dare a noi e alle generazioni che devono ancora venire un futuro problema di scorie nucleari di proporzioni disastrose ”, ha detto. - Climate News Network

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente per l'ambiente del Guardian e scrive anche libri e insegna giornalismo. Può essere raggiunto a [email protected]


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Video di accompagnamento:

Smaltimento di rifiuti nucleari

Un nuovo documentario che esamina il problema dello smaltimento dei rifiuti nucleari in un'unica posizione. Abbiamo questi siti in tutto il mondo, in tutti i nostri oceani. Ci sono persino casi in cui i tubi sono stati installati in mare, quindi i rifiuti possono essere smaltiti ancora più facilmente e inosservati.

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