La California interrompe l'iniezione di rifiuti frantumati, avvertendo che potrebbe trattarsi di contaminazione delle falde acquifere

rifiuti fracking

I funzionari della California hanno ordinato uno spegnimento di emergenza dei siti di iniezione di gas e gas 11 e una revisione più degli altri 100 nella Central Valley distrutta dalla siccità per paura che le aziende possano aver pompato fluidi frantumanti e altri rifiuti tossici nell'acqua potabile acquiferi lì.

La divisione statale per il petrolio e il gas e le risorse geotermiche di luglio 7 ha cessato di licenziare gli ordini a sette compagnie energetiche per avvertire che potrebbero iniettare i loro rifiuti in falde acquifere che potrebbero essere una fonte di acqua potabile e affermare che il loro smaltimento "rappresenta un pericolo alla vita, alla salute, alla proprietà e alle risorse naturali. " Gli ordini erano in primo luogo segnalato dal californiano di Bakersfield, e lo stato ha confermato con ProPublica che la sua indagine si sta espandendo per esaminare ulteriori pozzi.

L'industria agricola californiana fa fronte a una crisi di siccità

L'azione arriva mentre l'industria agricola californiana fa fronte a una crisi di siccità che ha svuotato i serbatoi e costato allo stato $ 2.2 miliardi solo quest'anno. La mancanza di acqua ha costretto gli agricoltori di tutto lo stato a integrare il loro approvvigionamento idrico dalle falde acquifere sotterranee, secondo uno studio pubblicato questa settimana dall'Università della California Davis.

Il problema è che almeno 100 delle falde acquifere dello stato erano ritenute inutili per bere e coltivare perché l'acqua era di scarsa qualità, o sottoterra troppo profonda per accedere facilmente. Anni fa, lo stato li esentava dalla protezione ambientale e consentiva all'industria petrolifera e del gas di inquinarli intenzionalmente. Ma non tutte le falde acquifere sono esentate e il sistema equivale a un mosaico di risorse idriche protette e non protette in profondità. Ora, secondo gli ordini di smettere e desistere emessi dallo stato, sembra che almeno sette pozzi di iniezione probabilmente pompino rifiuti in falde acquifere di acqua dolce protette dalla legge, e non altre falde acquifere sacrificate dallo stato molto tempo fa.

"Le falde acquifere in questione per quanto riguarda gli ordini che sono stati emessi non sono esenti", ha detto Ed Wilson, un portavoce del Dipartimento della Conservazione della California in una e-mail.

Wells Spesso scarsamente regolati e con alti tassi di fallimento

Un'indagine 2012 ProPublica di più dei pozzi di iniezione 700,000 in tutto il paese hanno scoperto che i pozzi erano spesso scarsamente regolamentati e hanno sperimentato alti tassi di insuccesso, risultati che probabilmente inquinavano le forniture idriche sotterranee che dovrebbero essere protette dalla legge federale. Questa indagine ha anche rivelato un programma poco conosciuto supervisionato dall'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti che ha esentato più di 1,000 altre falde acquifere da qualsiasi tipo di protezione dall'inquinamento, molti di loro in California.

Quelle sono le falde acquifere in discussione oggi. Le falde acquifere esentate, secondo i documenti dello stato depositato presso l'EPA statunitense in 1981 e ottenute da ProPublica, erano mal definite e delineate ambiguamente. Sono stati spesso identificati da linee disegnate a mano su una mappa, rendendo difficile conoscere oggi esattamente quali corpi idrici dovevano essere protetti e con quali aspetti delle leggi governative. Tali esenzioni e documenti sono stati firmati dal Governatore della California Jerry Brown, che era anche governatore in 1981.

I funzionari statali hanno sottolineato a ProPublica che ordineranno ora test e monitoraggio delle acque presso i pozzi di iniezione in questione. Ad oggi, hanno detto, non hanno ancora trovato nessuno degli acquiferi più regolati che siano stati contaminati.

"Non abbiamo alcuna prova diretta che l'acqua potabile sia stata colpita", ha scritto Steve Bohlen, supervisore dello stato di petrolio e gas, in una dichiarazione a ProPublica.

Bohlen ha detto che il suo ufficio agisce "per un'abbondanza di cautela" e un portavoce ha detto che lo stato è venuto a conoscenza dei problemi attraverso una revisione delle strutture che stava conducendo secondo la legge sulla fratturazione della California approvata alla fine dello scorso anno, che ha costretto lo stato a studiare gli impatti del fracking e adottare regolamenti per affrontare i propri rischi, presumibilmente includendo lo smaltimento sotterraneo.

Funzionari della California sono da tempo sotto tiro per le loro buone pratiche di iniezione, un programma di smaltimento dei rifiuti che lo stato gestisce secondo la legge federale e sotto una sorta di licenza 2014 chiamata "primacy" 2014 data dall'EPA.

Per uno, gli esperti dicono che le falde acquifere degli stati e l'EPA, una volta ritenuta non sarebbe mai necessaria, potrebbero presto diventare importanti fonti di acqua man mano che i cambiamenti climatici e la tecnologia riducono il costo di pomparla dal sottosuolo e trattarla per il consumo. In effetti, le città di Wyoming e Texas 2014 sono anche soggette a siccità a lungo termine 2014 sta pompando, trattando e consegnando acqua potabile a rubinetti provenienti da falde acquifere che sarebbero considerate inutilizzabili ai sensi delle normative statali della California che regolano l'industria petrolifera e del gas.

A giugno 2011, l'EPA ha condotto una revisione di altri aspetti del programma di pozzi di iniezione della California e ha rilevato problemi di applicazione, test e supervisione così significativi che l'agenzia ha chiesto alla California di migliorare i suoi regolamenti e ha avvertito che l'autorità dello stato potrebbe essere revocata.

Che tipo di acqua vale la pena proteggere

Tra i problemi, la California e il governo federale non sono d'accordo sul tipo di acqua che vale la pena proteggere, in primo luogo, con la legge della California che protegge solo una frazione delle acque richieste dalla legge federale sull'acqua potabile.

Il rapporto dell'EPA, commissionato da consulenti esterni, ha anche affermato che i regolatori della California di routine non sono riusciti a esaminare adeguatamente la geologia intorno a un pozzo di iniezione per garantire che i fluidi pompati non colassero sottoterra e contaminassero le falde acquifere dell'acqua potabile. Il rapporto ha rilevato che gli ispettori statali spesso permettevano l'iniezione a pressioni che eccedevano le capacità dei pozzi e quindi rischiavano di spezzare la roccia circostante e di diffondere contaminanti. Diversi incidenti negli ultimi anni in California hanno coinvolto rifiuti iniettati o vapore iniettato che fuoriusciva dai pozzi abbandonati, o che soffiavano fuori dal terreno e creando inghiottitoi, tra cui un incidente 2011 che uccise un lavoratore del petrolio.

Le esenzioni e altri fallimenti, ha detto Damon Nagami, un avvocato senior con il Consiglio per la difesa delle risorse naturali in una e-mail, sono "particolarmente inquietanti" in uno stato che è stato acutamente consapevole di gravi restrizioni idriche per più di un secolo e ora soffre una siccità paralizzante. "Le nostre fonti di acqua potabile devono essere protette e preservate per le preziose risorse che sono, non sacrificate come discarica per l'industria del petrolio e del gas".

Tuttavia, tre anni dopo il rapporto dell'EPA, la California non ha ancora completato la revisione del suo programma di iniezione sotterraneo, secondo i funzionari statali. L'esame accurato dei pozzi che circondano Bakersfield potrebbe essere l'inizio.

Circa l'autore

lustgarten abrahmAbrahm Lustgarten scrive di energia, acqua, cambiamenti climatici e tutto ciò che ha a che fare con l'ambiente. Prima di arrivare a ProPublica in 2008, è stato uno scrittore e collaboratore di Fortunee ha scritto per Wired, spettacolo, Scudiero, le Il Washington Post e New York Times. Alla ProPublica, le sue indagini sulla fratturazione del gas naturale sono state riconosciute con il premio George Polk per la segnalazione ambientale, un premio National Press Foundation per la migliore scrittura energetica, un premio Sigma Delta Chi ed è stato finalista per il Goldsmith Prize di Harvard. La sua segnalazione su BP e la tragedia di Deepwater Horizon è stata nominata per un Emmy.

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