Un allarme rosso per il futuro artico

Un allarme rosso per il futuro articoL'oleodotto di Norman Wells collega i giacimenti di petrolio nei Territori del Nord-Ovest ad Alberta. Edward Struzik, Autore previsto

Il premier del Northwest Territories Bob McLeod aveva ragione quando emise un "allarme rosso" a novembre e ha chiesto un urgente dibattito nazionale sul futuro dei Territori del Nord-Ovest. I suoi pari, i primi del Nunavut e del territorio dello Yukon, sarebbero giustificati nel chiedere la stessa cosa.

As alloggiamento, povertà e disoccupazione Le statistiche mostrano che i nordisti sono a un bivio nei loro sforzi per trovare un equilibrio tra un modo di vivere tradizionale che mette in tavola il cibo del paese e uno che fornisce beni di base, lussi e opportunità economiche che la maggior parte dei meridionali dà per scontati.

McLeod, tuttavia, ha sbagliato a lamentarsi di a Attacco "coloniale" sul futuro dello sviluppo del petrolio e del gas nell'Artico.

Se il passato ci dice qualcosa sul futuro, forgiare il futuro dell'Artico sullo sviluppo dei combustibili fossili non è il modo di andare avanti.

I massimi esperti di energia lo affermano sin da 2006, quando i consulenti energetici internazionali Wood Mackenzie e Fugro Robertson hanno messo in dubbio "la visione lungimirante che l'Artico rappresenta una delle ultime grandi frontiere del petrolio e del gas e una cache di approvvigionamento energetico strategico "per gli Stati Uniti e il Canada.

Scivolando nel mare

In Canada, il petrolio e il gas artico non ha offerto ritorni significativi dagli ultimi 1960 quando il governo canadese ha progettato un piano per consolidare gli interessi delle società 75 con partecipazioni nell'Artico. In qualità di azionista di maggioranza del Petrolio e del Gas Panarcico, e poi di Petro-Canada, il governo ha utilizzato le sue risorse, il controllo normativo e il denaro dei contribuenti per incoraggiare l'esplorazione di petrolio e gas nella regione.

Da allora, le sovvenzioni governative per lo sviluppo del petrolio e del gas artico sono continuate senza sosta a costi molto elevati.

In 2008, il governo federale ha lanciato un programma portare ogni anno i geologi del petrolio nell'Artico. Ad oggi, questo programma ha speso quasi $ 200 milioni di soldi dei contribuenti per aiutare le industrie minerarie e dell'energia a trovare nuove fonti di combustibili fossili e minerali nella regione con un successo molto limitato.

Un altro $ 16 milioni è stato speso per trovare i modi per estrarre il gas naturale metano idrata nel Delta del Mackenzie, una risorsa che il settore energetico ha mostrato poco interesse a causa del sfide tecniche ed economiche associato con l'estrazione.

Il recente completamento di $ 300 milioni di Inuvik a Tuktoyaktuk Highway, costruito su permafrost in rapida fusione, è un altro esempio di questa strategia governativa sbagliata. Secondo uno studio condotto dal governo dei Territori del Nord-Ovest, promette di salvare la città di Tuktoyaktuk $ 1.5 milioni in consegne dal costo della vita e di aumentare il turismo - una buona cosa se non fosse per il fatto che la città di 900 sta scivolando nel mare.

Il suo scopo principale, tuttavia, era quello di supportare lo sviluppo energetico. Promette di consegnare tra $ 347 milioni e $ 516 milioni in maggiori flussi di cassa dai risparmi sui trasporti per gli anni 45 alle società di risorse operanti nell'Artico.

Il problema è che nessuno di questo petrolio e gas artico è mai arrivato sul mercato, con una eccezione: alcune navi di petrolio che la Panarctic ha inviato da Melville Island negli 1980.

Pareggio

Molti hanno accusato il fallimento della strategia del petrolio e del gas artico del Canada Indagine sulla conduttura della valle di Mackenzie nella giustizia Thomas Berger a metà degli 1970.

La relazione di Berger raccomandata una moratoria di 10 anni sulla costruzione di condotte nella valle di Mackenzie in modo che le prime nazioni potessero risolvere le loro rivendicazioni di terra con il governo federale. Ha inoltre portato alla creazione di un complesso processo di autorizzazione, che ha rallentato le approvazioni per un progetto di costruzione di condotte più recente.

L'inchiesta ha gettato Berger come simbolo di giustizia ambientale e sociale con il suo riconoscimento dei diritti degli indigeni.

Ma il vero motivo per cui il petrolio e il gas artico non l'ha mai fatto a sud è a causa dell'elevato costo di convogliarlo via terra o di trasportarlo via mare al mercato.

Il progetto della conduttura della valle di Mackenzie che il giudice Berger ha preso in considerazione negli 1970 è stato pubblicizzato come "Il più grande progetto nella storia della libera impresa.. "

Se fosse stato costruito, sarebbe stato un disastro economico. Bob Blair, l'imprenditore di Calgary che voleva costruire una delle due pipeline proposte, ha suggerito tanti anni dopo quando si chiedeva perché qualcuno avrebbe provato di nuovo a spedire petrolio e gas artico a sud.

Il secondo oleodotto della Mackenzie Valley sarebbe andato ancora peggio. Prima proposta in 2004, la pipeline avrebbe richiesto che i prezzi del gas fossero compresi tra $ 6 e $ 8 per raggiungere il pareggio.

Sembrava buono negli anni che seguirono quando i prezzi del gas salirono temporaneamente a quasi $ 15 a giugno 2008. Da allora, tuttavia, il prezzo è rimasto ampiamente nell'intervallo da $ 2 a $ 6. Il costo della pipeline $ 20 miliardi ora richiederebbe che i prezzi del gas triplicassero dai tassi attuali per recuperare il suo costo. Ecco perché Imperial Oil, il suo principale sostenitore, ha ricevuto il permesso di ritardare il progetto fino a 2022 al più presto.

Nel frattempo, i governi canadesi sono sembrati ignari del fatto che il cambiamento climatico causato dall'uomo - in gran parte dovuto alla combustione di combustibili fossili - sta mettendo fine all'Artico come lo conosciamo. A partire dagli 1970, le temperature dell'aria nell'Artico sono aumentate fino a 5 ℃ e l'area del ghiaccio marino è diminuita di circa 12 per cento al decennio.

L'effetto a catena

Una stagione di ghiaccio più calda e più corta significa che alcuni orsi polari hanno meno tempo per cacciare le foche e che le zanzare e le mosche hanno più tempo per prendi il loro pedaggio sul caribù, le cui popolazioni sono ai minimi storici.

Mentre i livelli del mare continuano a salire, potenti mareggiate stanno causando massicce intrusioni di acqua salata, mettendo in pericolo i laghi di acqua dolce, le zone umide e i delta che sostengono decine di milioni di uccelli nidificanti.

Presto comunità inuit costiere di basso livello come Tuktoyaktuk, che si siedono sullo scongelamento rapido del permafrost, dovranno essere trasferite, come i residenti del Comunità dell'Alaska di Shishmaref hanno votato a fare.

Stiamo già assistendo agli effetti increspati di alcuni di questi cambiamenti nell'intero ecosistema artico.

Il capelin, non il merluzzo artico, è ora il pesce preda dominante nella baia di Hudson. Le orche, una volta largamente assenti dall'Artico, stanno iniziando a predare il narvalo e il beluga, importanti fonti di cibo per gli Inuit. Gli orsi polari all'estremità meridionale del loro areale si stanno riducendo e producono meno cuccioli. Alberi e arbusti stanno sorpassando i paesaggi della tundra. Le foreste subartiche stanno diventando più grandi, più calde e più spesso.

Ciò che il futuro riserva ai popoli Inuit e First Nations del nord, le cui culture sono nate da una stretta associazione con questo mondo freddo, è un enigma.

Quelle culture sono già in uno stato di rapida riorganizzazione economica e riadattamento sociale. La maggior parte di queste persone continua a vivere in case sovraffollate. Hanno fermato o ridotto il loro consumo di caribù, tricheco e altri animali artici, non perché preferiscono carne bovina e maiale acquistate in negozio, ma perché le popolazioni di caribù stanno crollando e il ghiaccio sfuggente rende difficile la caccia ai mammiferi marini.

Diretto da Northerners

Come sarà il futuro Artico? Questa è una domanda aperta che può essere risolta solo dai dibattiti guidati dai nordici.

Ecco un elenco di argomenti che vale la pena discutere. Lo sviluppo di petrolio e gas non è uno di questi.

L'Artico canadese ha bisogno di una rete aerea e stradale economica ed efficiente che possa portare turisti e investitori.

Ha bisogno di musei per mostrare artefatti - come quelli delle navi Franklin scoperte di recente - che sono stati spediti regolarmente verso sud.

Ha bisogno di sicurezza alimentare che vada oltre il sovvenzionamento del trasporto di alimenti meridionali al Nord.

Ha bisogno di energia rinnovabile per sostituire il diesel, che è proibitivamente costoso e inquinante.

Ha bisogno di una forma migliore di istruzione post-secondaria che combini la conoscenza tradizionale con la conoscenza scientifica occidentale - e un modo per convincere i suoi migliori studenti a rimanere a casa, invece di trasferirsi a sud.

Ha bisogno di un piano di conservazione ecologica lungimirante che assicuri un futuro per gli orsi polari, il caribù, il tricheco, il narvalo, il beluga e altre specie artiche.

La decisione del primo ministro Justin Trudeau di temporaneamente vietare la futura esplorazione di petrolio e gas nell'Artico a dicembre 2016 è stato un buon inizio per impostare un nuovo corso per il Nord.

Così è stato il rapporto di Mary Simon "Un nuovo modello di leadership artico condiviso"Fa raccomandazioni 40, molte delle quali sono state fatte più volte negli ultimi quarant'anni.

Ora è il momento di trovare nuovi modi per andare avanti con una road map per il futuro che porterà al progresso economico e ai miglioramenti nella qualità della vita che i nordici desiderano e meritano.

The ConversationL'industria petrolifera e del gas ha cercato e fallito per più di 40 anni di dare un contributo. Non merita di essere parte di questo futuro.

Circa l'autore

Edward Struzik, Queen's Institute for Energy and Environmental Policy, School of Policy Studies, Queen's University, Ontario

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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