I reattori nucleari disponibili alla ricerca cercano acquirenti

I reattori nucleari disponibili alla ricerca cercano acquirenti

La feroce lotta per la sopravvivenza dell'industria nucleare sta portando diversi paesi a sviluppare reattori nucleari più piccoli e pronti all'uso.

Con l'aumento dei costi, diversi paesi con ambizioni nucleari hanno abbandonato i piani per i grandi reattori. Ma l'industria si sta adattando, cercando invece di reinventarsi producendo in serie piccoli reattori nucleari pronti all'uso.

Se si vuole credere agli entusiasti del nucleare, il mondo è ai margini di un boom edilizio per una serie di nuovi reattori progettati per produrre elettricità, teleriscaldamento e desalinizzazione.

L'idea di piccoli reattori modulari (SMR), come sono conosciuti, è in circolazione da anni. Ma un'analisi approfondita, un cosiddetto Libro bianco prodotto da una newsletter del Regno Unito, l'insider di energia nucleare, dice che la tecnologia sta raggiungendo il punto di decollo in Argentina, Canada, Cina, Russia, Stati Uniti e Regno Unito.

A differenza dei loro cugini grandi, che stanno cadendo in disgrazia perché richiedono più di un decennio per costruire e spesso hanno massicci eccedenze di costo, il concetto dietro i piccoli reattori modulari è che le parti possono essere fabbricate in fabbrica in gran numero per essere a buon mercato e rapidamente assemblato in loco. Finora questa è solo teoria; attualmente l'industria è nella fase di prototipo.

L'idea di collocare i reattori nucleari vicino alle aree residenziali non è stata provata in pratica, almeno non nelle democrazie in cui gli elettori hanno il diritto di obiettare

L'idea è quella di posizionare gli SMR vicino a dove forniranno energia in modo che, se necessario, possano fornire il teleriscaldamento e l'elettricità, o - se sulla costa - la desalinizzazione dell'acqua di mare. Possono anche essere schierati su chiatte e rimorchiati in luoghi remoti per fornire energia alle comunità insulari o alle installazioni militari dove le griglie ordinarie non possono raggiungere.

I russi hanno già lanciato uno di questi, che Greenpeace ha immediatamente soprannominato "The Floating Chernobyl" e "The Nuclear Titanic". Le opinioni sono divise sulla sicurezza degli SMR. I sostenitori lo sottolineano rompighiaccio e sottomarini alimentati da piccoli reattori sono stato in mare per decenni.

I russi affermano che le centrali forniranno elettricità a persone 100,000 nelle remote regioni artiche ma finora, nonostante siano aperte alle offerte per alcuni anni, Rosatom, l'azienda nucleare statale, non ha ancora avuto fretta di ordini.

Mentre le fabbriche per piccoli reattori sembrano innocue come la produzione di massa di automobili, l'idea di collocare reattori nucleari vicino alle aree residenziali non è stata provata in pratica, almeno non nelle democrazie in cui gli elettori hanno il diritto di obiettare. Sembra improbabile che un reattore posizionato abbastanza vicino a una città per fornire il teleriscaldamento non sollevi obiezioni, almeno da parte di alcuni cittadini.

Dilemma dei costi

Un'altra considerazione è il costo. La teoria è che una volta che i primi prototipi sono stati schierati e hanno dimostrato che funzionano, il costo dei modelli futuri crollerà mentre vengono prodotti in serie. Gli SMR hanno dimensioni variabili da circa 30 megawatt (circa la stessa produzione di quattro grandi turbine eoliche offshore) ai megawatt 300 e possono essere distribuiti in gruppi come le turbine eoliche per fornire la stessa potenza richiesta.

Ciò che non è stato testato è se ci sarebbero mai abbastanza ordini per qualsiasi tipo di piccolo reattore modulare per giustificare la creazione di una fabbrica per produrne dozzine. Questo è l'unico modo per ridurre sufficientemente i costi unitari per competere con le energie rinnovabili, che continuano a diventare più economiche e già dominano il mercato.

Nessuno di questi dubbi sembra assalire l'industria. Secondo il Libro bianco, il International Atomic Energy Agency ha informazioni su 50 possibili progetti SMR, con l'Argentina, la Russia e la Cina che tutti si aspettano di avviare i loro primi prototipi quest'anno o il prossimo. Sia il Canada che gli Stati Uniti stanno già attraversando la concessione di licenze e la costruzione di prototipi e si aspettano di averli operativi da 2026.

Collegamenti militari

Sebbene non sia menzionato nel Libro bianco, è chiaro che almeno negli Stati Uniti, nel Regno Unito, in Cina e in Russia esiste una stretta relazione tra lo sviluppo degli SMR e il bisogno militare di sottomarini a propulsione nucleare - e, nel caso degli Stati Uniti e della Russia, rompighiaccio. La tecnologia per entrambi è molto simile e il personale che li gestisce ha bisogno di formazione e competenze simili.

Il mese prossimo ad Atlanta, negli Stati Uniti, gli appassionati SMR di tutto il mondo, compresi i governi e le molte aziende che sviluppano e sperano di commercializzare SMR, si stanno riunendo per ascoltare gli ultimi sviluppi. L'incontro si terrà su 2 e 3 April.

I partecipanti includono relatori del Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti, il capo stratega dell'esercito degli Stati Uniti e uno del dipartimento degli affari, dell'energia e della strategia industriale del governo britannico. Il loro compito è dire alla conferenza come i loro governi stanno pianificando di schierare SMR.

Il Regno Unito organizza un seminario in modo che i partecipanti possano "ascoltare direttamente dal governo del Regno Unito come stanno facendo in modo che il Regno Unito diventi una delle migliori destinazioni globali per i SMR", secondo la brochure della conferenza. - Rete di notizie sul clima

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente per l'ambiente del Guardian e scrive anche libri e insegna giornalismo. Può essere raggiunto a [email protected]


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Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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