C'è una fusione elettrica nel nostro futuro?

C'è una fusione elettrica nel nostro futuro: se sì, come potremmo rovesciare il disastro?Foto di Dan Nyugen / Flickr

Potresti trovare la tua auto che muore in autostrada mentre altri veicoli intorno a te perdono il controllo e si schiantano. Potresti vedere le luci che si spengono nella tua città o scorgere un aereo che cade dal cielo. Sei stato in un blackout prima ma questo è diverso.

In strutture critiche in tutto il paese, gli esperti prevedono che è solo una questione di tempo prima che l'infrastruttura elettrica che tiene insieme la società subisca un disastro catastrofico. Secondo il più recente rapporto della Commissione del Congresso degli Stati Uniti nominata per valutare il rischio, pubblicata 2017 di luglio, affrontiamo la minaccia di "perturbazioni e danni di lunga durata" di tutto, dall'energia e dall'acqua pulita alle banche elettroniche, ai servizi di prima risposta e agli ospedali funzionanti. Fino ad ora, una previsione così terribile è stata in genere associata solo ai veri credenti più incredibili, ma William Graham, ex presidente della Commissione elettorale del Congresso elettromagnetico (EMP), afferma che in questo caso potrebbero avere ragione.

Nel senso più ampio, un EMP è un improvviso scoppio di un'estrema interferenza elettromagnetica che fa sì che i sistemi che utilizzano l'elettricità - in particolare i dispositivi controllati da chip o computer - falliscano quando il carico diventa troppo alto. EMP sono disponibili in tre varietà di base, tra cui un EMP (HEMP) a livello del suolo o ad alta quota rilasciato da una raffica nucleare che potrebbe potenzialmente avere impatto su linee elettriche, trasformatori e altri dispositivi critici; EMP drive-by creati da armi a microonde ad alta potenza che potrebbero rendere invisibili le apparecchiature a centinaia di metri di distanza; e espulsioni di massa coronale (CME) risultanti da tempeste solari che potrebbero interferire con la sfera magnetica che circonda la Terra, abbattendo la griglia che alimenta i dispositivi elettronici che definiscono il nostro modo di vivere contemporaneo. Secondo 2017 rapporto, Russia, Cina e Corea del Nord potrebbero già avere queste armi in pugno. E i CME delle tempeste solari sono come terremoti magnetici metaforici: variano in intensità da increspature relativamente innocue fino a un potenziale Big One che potrebbe abbattere la griglia di una nazione in pochi minuti, creando una distruzione diffusa che richiederebbe anni per essere riparata.

Nel più diffuso e catastrofico Scenario EMP, anche i veicoli motorizzati che non sono danneggiati saranno colpiti dalla mancanza di stazioni di carburante funzionanti mentre la benzina smette di scorrere verso e dalle pompe. Con consegne periodiche interrotte dalla mancanza di carburante e di energia elettrica, le principali popolazioni urbane si confronteranno con gli scaffali di generi alimentari vuoti e una completa interruzione dei servizi essenziali - dalla lotta agli incendi alla raccolta dei rifiuti - in pochi giorni.

LDurante un terremoto, l'estensione e la natura del danno da un EMP dipendono dalla sua intensità e posizione, nonché dalla sua altitudine e dalla sua portata. Quanto più intenso e più elevato è l'impulso, tanto più diffuso è il probabile danno, con alcune esplosioni che hanno maggiori probabilità di danneggiare lunghe linee elettriche e telefoniche e trasformatori, e altre estendere il loro impatto a dispositivi e sistemi elettronici localizzati. Ma gli EMP non si comportano necessariamente in modi completamente prevedibili. Ad esempio, una raffica di EMP locale a livello del suolo potrebbe entrare nella rete sotterranea e viaggiare, potenzialmente danneggiando un trasformatore cruciale e altre apparecchiature a chilometri di distanza.

La tecnologia che crea il tessuto intrecciato delle nostre vite moderne ci rende anche vulnerabili all'impatto riverberante di ogni potenziale interruzione. Il 1965 Blackout Blackout che ha lasciato 30 milioni di persone senza alimentazione si è verificato perché un relè della linea di trasmissione non era impostato correttamente. Il 2003 Northeast Blackout, che ha colpito 50 milioni di persone, è stato riferito da un singolo punto di errore quando un ramo di un albero ha toccato una powerline. Il blackout di 1977 a New York è stato causato da due interruttori di circuito che scattano quando un fulmine ha colpito una sottostazione. Ci sono molti esempi simili, ma basti dire che un EMP innescato dal nucleare causerebbe milioni di punti critici di insuccesso nel sistema. Come la commissione EMP concluso in 2004, anche le armi nucleari a basso rendimento fatte esplodere ad un'altitudine di chilometri 30 potrebbero creare danni estesi, mentre una detonazione a 300 chilometri potrebbe colpire l'intero continente americano e avere un impatto catastrofico sulla nazione.

Nelle riunioni di emergenza dietro le quinte e nelle discussioni tra esperti informatici e esperti del settore privato in ingegneria relativa all'infrastruttura, tecnologia dell'informazione, epidemie di pandemia, forze dell'ordine, logistica, psicologia e altre discipline rilevanti, le nostre conversazioni sono meno se tali uno scenario accadrà mai più di quando e quanto male sarà. Se siamo fortunati, l'imminente fusione potrebbe non essere apocalittica. Potrebbe essere abbastanza lontano che avremo ancora tempo per mitigare il peggior impatto possibile. Ma più probabile che no, il disastro sarà su di noi prima che possiamo prepararci pienamente. Quanto più possiamo fare in ogni comunità in questo momento, tanto più saremo capaci di aiutare noi stessi e i nostri vicini. Potrebbe accadere rapidamente come spegnere le luci.

Una cosa è affrontare un grave disastro come un incendio violento, un uragano, un terremoto o un'inondazione ed essere in grado di mobilitare le risorse regionali critiche per convergere sulla crisi. Tali disastri traggono vantaggio da un fenomeno di cui come "effetto marginale", in cui le località e gli stati vicini sono in grado di fornire assistenza per il recupero. È un altro essere colpiti da disastri simultanei a livello nazionale o addirittura mondiale. Immagina cosa succederebbe se i tipi di incendi estremi occidentali che gli Stati Uniti hanno recentemente incontrato siano lasciati ad esplodere perché non c'è modo di metterli fuori combattimento. Immagina gli uragani Katrina, Sandy o Michael che colpiscono l'approdo senza alcun modo di prepararsi, fuggire o rispondere.

ISe la disidratazione, la fame, la malattia e le minacce ambientali non uccidono la maggior parte di noi in tempi relativamente brevi, è probabile che ci accendiamo l'un l'altro. Alcuni recenti disastri, come gli uragani che hanno colpito il Texas e la Florida, hanno dimostrato che le persone che si radunano per aiutarsi a vicenda prevalgono. Eppure incontriamo ancora esempi troppo frequenti di rabbia da strada e simili comportamenti primitivi, anche quando la vita procede come al solito.

Nelle proiezioni dietro le quinte, alcuni esperti predire che se una tale fusione critica di infrastrutture si espande oltre il contenimento regionale, ovunque da 60 a 90 per cento della popolazione degli Stati Uniti sarà morto entro circa i primi 11 mesi. Mentre quella previsione potrebbe sembrare estrema, potrebbe essere ottimisticamente plausibile. Nel suo 2008 testimonianza alla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti sulla minaccia rappresentata da un attacco EMP, Graham ha riassunto il calcolo, affermando:

Non abbiamo esperienza con la perdita dell'infrastruttura in un paese con 300 milioni di persone, la maggior parte delle quali non vive in modo tale da provvedere al proprio cibo e ad altri bisogni. Possiamo tornare a un'epoca in cui la gente viveva in quel modo ... 10 per cento sarebbe 30 milioni di persone, e questo è probabilmente l'intervallo in cui potremmo sopravvivere come economia fondamentalmente rurale.

Fortunatamente, una manciata di esperti sta ora lavorando a soluzioni pratiche per mitigare il rischio. A Instant Access Networks (IAN) vicino ad Annapolis, nel Maryland, l'attenzione si concentra sull'indurimento dei sistemi critici contro gli EMP e sullo sviluppo di microgrid locali che funzioneranno indipendentemente anche negli scenari peggiori. In un punto sollevato dal mio collega e principale integratore di sistemi EMP, Charles Manto di IAN, salvaguardare anche il 10 per cento delle infrastrutture critiche del paese potrebbe potenzialmente garantire quanto il 85 per cento dell'economia. Al Deasil Cognitive di Houston, in Texas, l'attenzione si concentra sullo sviluppo di sistemi per analizzare e modellare comunicazioni potenzialmente minacciose in più lingue e fonti, in previsione di una possibile incursione malevola, e in ultima analisi utilizzando l'intelligenza artificiale e altre tecnologie per spostare i dati vitali dai sistemi vulnerabili ai backup resilienti EMP in un cloud consolidato. Altre società, come CDS, anche a Houston, in Texas, sono focalizzate sulla fornitura di servizi sociali, di riparazione e di assistenza medica di base. Questi eroi non celebrati e un gruppo interdisciplinare di colleghi lavorano dietro le quinte per sviluppare metodi efficaci per prevenire o almeno aiutare a mitigare la crisi. Nel migliore dei casi, questi sforzi avranno successo e la società contemporanea si accenderà.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Keith Harary è un consulente strategico e comportamentale che lavora allo sviluppo di una risposta nazionale coordinata alla minaccia imminente di EMP, pandemia e relativi scenari di disastri estremi. È un comandante dell'incidente di risposta alle emergenze con CDS, a Houston, Texas, fa parte del consiglio di amministrazione di Deasil Cognitive ed è membro del gruppo di interesse speciale EMP di Infragard, una partnership tra l'FBI e il settore privato incentrato sulle infrastrutture critiche protezione.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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