Il deserto del Sahara dovrebbe trasformarsi in un'enorme fattoria solare?

Il deserto del Sahara dovrebbe trasformarsi in un'enorme fattoria solare? Naeblys / shutterstock

Ogni volta che visito il Sahara, sono colpito da quanto è soleggiato e caldo e quanto può essere chiaro il cielo. A parte qualche oasi c'è poca vegetazione e la maggior parte del deserto più grande del mondo è ricoperto di rocce, dune di sabbia e sabbia. Il sole sahariano è abbastanza potente da fornire alla Terra significativa energia solare.

Le statistiche sono sbalorditive. Se il deserto fosse un paese, lo sarebbe quinto più grande al mondo - È più grande del Brasile e leggermente più piccolo della Cina e degli Stati Uniti. Ogni metro quadrato riceve, in media, tra 2,000 e 3,000 chilowattora di energia solare all'anno, secondo Stime della NASA. Date le coperture del Sahara per 9m km², ciò significa che l'energia totale disponibile, cioè se ogni centimetro del deserto assorbisse ogni goccia di energia solare, è superiore a 22 miliardi di gigawattora (GWh) all'anno.

Questo è di nuovo un grande numero che richiede un certo contesto: significa che un'ipotetica fattoria solare che copre l'intero deserto produrrebbe 2,000 volte più energia di persino le più grandi centrali elettriche del mondo, che generano a malapena 100,000 GWh all'anno. In realtà, la sua produzione equivarrebbe a più di 36 miliardi di barili di petrolio al giorno, ovvero circa cinque barili a persona al giorno. In questo scenario, il Sahara potrebbe potenzialmente produrre più di sette volte il fabbisogno di elettricità dell'Europa, quasi senza emissioni di carbonio.

soluzioni climatiche Irradiazione orizzontale globale, una misura della quantità di energia solare ricevuta ogni anno. Atlante solare globale / Banca mondiale

Inoltre, il Sahara ha anche il vantaggio di essere molto vicino all'Europa. La distanza più breve tra il Nord Africa e l'Europa è solo 15km allo Stretto di Gibilterra. Ma anche molto più lontano, attraverso la larghezza principale del Mediterraneo, sono perfettamente pratici - dopo tutto, quelli del mondo cavo di alimentazione subacquea più lungo corre per quasi 600km tra Norvegia e Paesi Bassi.

Negli ultimi dieci anni circa, scienziati (incluso io e i miei colleghi) hanno analizzato in che modo il deserto solare potrebbe soddisfare la crescente domanda locale di energia e, infine, alimentare anche l'Europa, e come questo potrebbe funzionare nella pratica. E queste intuizioni accademiche sono state tradotte in piani seri. Il tentativo più alto è stato Desertec, un progetto annunciato in 2009 che ha rapidamente acquisito molti finanziamenti da varie banche e società energetiche prima di crollare in gran parte quando la maggior parte degli investitori si è ritirata cinque anni dopo, citando costi elevati. Tali progetti sono frenati da una varietà di politiche, commerciali e sociali Fattori, compresa la mancanza di rapido sviluppo nella regione.

soluzioni climatiche Il pianeta Tatooine dei film di Star Wars è stato girato nel sud della Tunisia. Amin Al-Habaibeh, Autore previsto

Le proposte più recenti includono il TuNur progetto in Tunisia, che mira ad alimentare più di 2m case europee, o il Noor Complex Solar Power Plant in Marocco, che mira anche a esportare energia in Europa.

Due tecnologie

Al momento ci sono due tecnologie pratiche per generare elettricità solare in questo contesto: energia solare concentrata (CSP) e pannelli solari fotovoltaici regolari. Ognuno ha i suoi pro e contro.

L'energia solare concentrata utilizza lenti o specchi per focalizzare l'energia del sole in un punto, che diventa incredibilmente caldo. Questo calore genera quindi elettricità attraverso le tradizionali turbine a vapore. Alcuni sistemi usano sale fuso per immagazzinare energia, permettendo di produrre elettricità anche di notte.

soluzioni climatiche Un impianto solare concentrato vicino a Siviglia, in Spagna. Gli specchi concentrano l'energia del sole sulla torre al centro. Novikov Aleksey / shutterstock

CSP sembra essere più adatto al Sahara a causa del sole diretto, la mancanza di nuvole e le alte temperature che lo rendono più efficiente. Tuttavia, le lenti e gli specchi potrebbero essere coperti da tempeste di sabbia, mentre i sistemi di riscaldamento a turbina e vapore rimangono tecnologie complesse. Ma il più importante inconveniente della tecnologia è il suo uso di scarse risorse idriche.

I pannelli solari fotovoltaici convertono invece l'energia del sole in energia elettrica direttamente utilizzando i semiconduttori. È il tipo più comune di energia solare in quanto può essere collegato alla rete o distribuito per uso su piccola scala su singoli edifici. Inoltre, fornisce un risultato ragionevole in condizioni di tempo nuvoloso.

Ma uno degli svantaggi è che quando i pannelli diventano troppo caldi la loro efficienza diminuisce. Questo non è l'ideale in una parte del mondo dove le temperature estive possono facilmente superare 45 ℃ all'ombra, e dato che la domanda di energia per l'aria condizionata è più forte durante le parti più calde della giornata. Un altro problema è che le tempeste di sabbia potrebbero coprire i pannelli, riducendo ulteriormente la loro efficienza.

Entrambe le tecnologie potrebbero aver bisogno una certa quantità d'acqua pulire gli specchi e i pannelli a seconda del tempo, il che rende l'acqua un fattore importante da considerare. La maggior parte dei ricercatori suggerisce integrando le due principali tecnologie sviluppare un sistema ibrido.

Solo una piccola parte del Sahara potrebbe produrre tanta energia quanto l'intero continente africano al momento. Con il miglioramento della tecnologia solare, le cose diventeranno meno costose e più efficienti. Il Sahara potrebbe essere inospitale per la maggior parte delle piante e degli animali, ma potrebbe portare energia sostenibile alla vita in tutto il Nord Africa - e oltre.

Circa l'autore

Amin Al-Habaibeh, professore di Intelligent Engineering Systems, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Mercato InnerSelf

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tirrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Ta
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.