Che cosa ha causato la carne che mangia crisi I volti del mondo

File 20190107 32136 1hirv8o.jpg? Ixlib = rb 1.1 Chitarrista / Shutterstock.com

Aumento del consumo di diete ricche di carne in tutto il mondo nel 21st secolo solleva pressanti preoccupazioni per la salute umana, il benessere degli animali e la sostenibilità ambientale. Troppa carne prodotta in serie è dannosa per noi, cattiva per il bestiame che mangiamo e cattiva per il pianeta in cui viviamo.

Se vogliamo capire come è arrivato il mondo a questo punto, e come possiamo cambiarlo in meglio, dovremmo guardare indietro al periodo vittoriano, che ha gettato le basi per la globalizzazione moderna produzione e consumo di carne.

Che cosa ha causato la carne che mangia crisi I volti del mondo Consigli su come servire la carne dal libro di Household Management della signora Beeton, 1861. Collezione Wellcome, CC BY-SA

Le preoccupazioni di oggi su quello che è diventato noto come il "complesso globale della carne" si concentrano sulla sovrapproduzione e il consumo di bestiame a livello tecnologico. C'è un riconoscimento in particolare del fatto che "le classi medie di tutto il mondo mangiano troppa carne", come 2014 Friends of the Earth rapporto mettilo. Ma la radice di questo problema può essere ricondotta alla Gran Bretagna del 19 secolo, quando i mercati globali della carne si sono rivelati un modo rivoluzionario per affrontare una "carestia di carne" a metà vittoriana.

Carestia e festa

La carestia è stata causata da una mancata corrispondenza tra una popolazione in rapida crescita e urbanizzata e un livellamento nella produzione di carne domestica. Ciò che lo ha aiutato a stornare è stato lo sviluppo pionieristico delle tecnologie di conservazione e trasporto che ha permesso agli inglesi di mangiare bestiame allevato, macellato e trasformato nelle Americhe e in Australasia.

Come risultato di queste innovazioni, prodotti come carne di manzo refrigerata e in scatola, carne di montone congelata e estratti di carne tra cui Bovril e Oxo sono diventati prodotti base in tutte le case britanniche. Consumo di carne pro capite aumentato drammaticamente, passando da circa 87lb all'anno negli 1850 a 127lb ogni anno da 1914, nonostante il fatto che la popolazione britannica sia quasi raddoppiata in questo periodo.

Il costo è stato il fattore principale alla base di questo cambiamento. Quando si può ottenere una gamba di montone a metà prezzo dall'altra parte del globo, ha osservato uno scrittore di spicco, uno mette da parte "tutte le considerazioni sentimentali a favore del roast beef della vecchia Inghilterra".

Le campagne di marketing di massa e la copertura mediatica positiva hanno anche contribuito a promuovere queste nuove forme di carne. I commentatori vittoriani hanno celebrato la capacità della carne congelata di nutrire gli "uomini energici e alimentati con carne" necessari per sostenere l'industria e l'imperialismo britannici. Nel frattempo, il "tè di manzo" era ampiamente pubblicizzato come una forza che potenzia la vita nelle lotte della Gran Bretagna contro alcolismo, influenza, rivali europei e pericoli imperiali.

Che cosa ha causato la carne che mangia crisi I volti del mondo Una pubblicità per Bovril, 1902. Collezione Wellcome, CC BY-SA

La carne rimase un lusso per i poveri della Gran Bretagna vittoriana. Ma mentre il 19esimo secolo si chiudeva, e man mano che sempre più consumatori inglesi si abituavano all'importazione di carne di manzo e agnello, l'idea della carne - tanto più quanto migliore - come parte essenziale dei pasti quotidiani diventava sempre più popolare tra la classe operaia bene come mangiatori di carne della classe media.

Mentre i mercati globali della carne hanno rivoluzionato le abitudini culinarie della nazione britannica, hanno anche cambiato la faccia del pianeta. Vasti tratti di terra americana e australiana sono stati rimodellati come pascoli che sostenevano le razze britanniche di bovini e ovini che i britannici preferivano mangiare. E i programmi di selezione selettiva hanno significato che i corpi di questi animali si sono ingrassati più velocemente e potrebbero essere immagazzinati più facilmente nelle stive refrigerate: gli animali sono stati allevati pensando alle loro carcasse.

Bambini bolliti

La globalizzazione del consumo di carne vittoriana era rivoluzionaria, ma era anche molto controversa. I sostenitori dell'industria conserviera e della refrigerazione hanno sostenuto la loro capacità di fornire carne sana, salutare, economica e sostenibile dalle colonie britanniche e dal "nuovo mondo". Ma la carne allevata in casa è risultata di migliore qualità e più sicura, specialmente all'inizio dello sviluppo di queste industrie.

Molti potenziali clienti sono stati scoraggiati da scandali riguardanti carne putrefatta, nonché storie spaventose relative alle origini della carne. I mangiatori di carne metropolitani temevano che gli allevatori d'oltremare stessero alimentando loro le frattaglie o la carne di animali malati. Nella mia ricerca d'archivio, ho persino scoperto la preoccupazione che i bambini bolliti entrassero nella catena alimentare.

Non era solo che gli inglesi erano cauti nel mangiare animali a lungo morti da parti del mondo lontane. La concorrenza d'oltremare ha provocato richieste per proteggere l'agricoltura britannica, sia per preservare i modi di vita tradizionali sia per garantire la sicurezza alimentare. Anche gli attivisti per i diritti degli animali erano preoccupati dei metodi di coltivazione sempre più intensivi e delle tecniche di macellazione delle catene di montaggio associate allo sviluppo dei mercati della carne.

Che cosa ha causato la carne che mangia crisi I volti del mondo Progetto per un macello pubblico meccanizzato, progettato dal riformatore del macello Benjamin Ward Richardson, 1908. Wikimedia Commons

E allo stesso tempo, la Gran Bretagna crescente movimento vegetariano stava promuovendo i benefici economici, sanitari ed etici di una dieta priva di carne. Scrivere negli 1880s, l'eminente socialista e socialista Henry Salt previsto che "le generazioni future e più sagge ripercorreranno l'abitudine di mangiare carne come una strana reliquia dell'ignoranza e della barbarie".

Un nuovo inizio

Il sale sarebbe orripilato da un mondo 21st secolo che lotta per far fronte a una domanda sempre crescente di carne economica e abbondante. Inorridito, ma forse non del tutto sorpreso. Il modo malsano, non etico e insostenibile che il "complesso globale di carne" opera oggi è l'estensione avida, brutale e ambientalmente devastante di ciò che i suoi contemporanei mangiano carne hanno fatto al mondo.

Che cosa ha causato la carne che mangia crisi I volti del mondo L'industria della carne meccanizzata di oggi. Mehmet Cetin / Shutterstock.com

Ma questa storia vittoriana può anche aiutare gli sforzi in corso per cambiare il modo in cui il nostro pianeta produce e consuma proteine. Innanzitutto, chiarisce che non c'è nulla di inevitabile o "naturale" nel modo in cui i mercati della carne prendono forma. Centinaia di milioni di persone mangiano carne nel modo e le quantità che fanno, non perché sono intrinsecamente progettate per farlo, ma a causa di un sistema globale messo in moto dal potere imperiale britannico.

E dovremmo tenere presente che lo sviluppo di questo sistema è stato un processo incredibilmente controverso, caratterizzato da accesi dibattiti e da un drammatico cambiamento nella dieta. In un periodo dell'anno in cui molti di noi stanno pensando a come trasformare le nostre vite in meglio, la prospettiva di abbandonare la carne, o di mangiare insetti o carne coltivata in laboratorio, provoca diffuso scetticismo, ostilità e disgusto. Faremmo tutti bene a ricordare, quindi, che non molto tempo fa la prospettiva di mangiare agnelli surgelati dall'altra parte del mondo provocava una simile gamma di reazioni tra la popolazione vittoriana.The Conversation

Circa l'autore

Paul Young, professore associato di letteratura e cultura vittoriana, Università di Exeter

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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