Costi di opportunità: la tassazione del carbonio può diventare un gioco a somma positiva?

Costi di opportunità: la tassazione del carbonio può diventare un gioco a somma positiva?

Il cambiamento climatico, causato dall'attività umana, è probabilmente il più grande problema singolo che affronta il mondo oggi, ed è profondamente impigliato nella questione di come sollevare miliardi di persone dalla povertà senza distruggere l'ambiente globale nel processo. Ma i cambiamenti climatici rappresentano anche una crisi per gli economisti (io sono uno). Decenni fa, gli economisti hanno sviluppato soluzioni - o varianti sulla stessa soluzione - al problema dell'inquinamento, la chiave è l'imposizione di un prezzo sulla generazione di inquinanti come il biossido di carbonio (CO2). L'idea era di rendere visibili, e responsabili, i veri costi ambientali di ogni processo produttivo.

La tariffazione del carbonio potrebbe stabilizzare il clima globale e limitare il riscaldamento indesiderato, ad una frazione del costo che probabilmente finiremo per pagare in altri modi. E poiché le emissioni si sono rapidamente ridotte, potremmo risparmiare abbastanza da compensare la maggior parte dei "perdenti", come i minatori di carbone sfollati; una soluzione a somma positiva. Tuttavia, il prezzo del carbonio è stato per lo più respinto a favore di soluzioni normative che sono significativamente più costose. Perché?

L'inquinamento ambientale è uno dei fallimenti più pervasivi e intrattabili dei sistemi di mercato (e la pianificazione centrale in stile sovietico). Quasi ogni tipo di attività economica produce sottoprodotti nocivi, che sono costosi da smaltire in sicurezza. La cosa più economica da fare è scaricare i rifiuti nei corsi d'acqua o nell'atmosfera. In condizioni di libero mercato, è esattamente ciò che accade. Gli inquinatori non pagano nulla per lo scarico dei rifiuti mentre la società sostiene i costi.

Dal momento che la maggior parte dell'energia nelle società moderne deriva dall'aver bruciato combustibili a base di carbonio, risolvere questo problema, sia attraverso nuove tecnologie o modelli di consumo alterati, richiederà cambiamenti in una vasta gamma di attività economiche. Se questi cambiamenti devono essere raggiunti senza ridurre gli standard di vita o ostacolare gli sforzi dei paesi meno sviluppati per uscire dalla povertà, è importante trovare un percorso per la riduzione delle emissioni che riduca al minimo i costi.

Ma dal momento che i costi dell'inquinamento non sono adeguatamente rappresentati nei prezzi di mercato, è poco utile considerare i costi contabili che compaiono nei bilanci aziendali, oi costi basati sul mercato che entrano nelle misure contabili nazionali come il prodotto interno lordo (PIL). Per gli economisti, il modo giusto di pensare è in termini di "costo opportunità", che può essere definito come segue: Il costo opportunità di qualsiasi cosa di valore è ciò che devi rinunciare affinché tu possa averlo. Quindi, come dovremmo pensare al costo opportunità di CO2 le emissioni?

Potremmo iniziare con i costi imposti alla popolazione mondiale nel suo complesso dai cambiamenti climatici e misurare come questo cambia con le emissioni aggiuntive. Ma questo è un compito incredibilmente difficile. Tutto ciò che sappiamo sui costi del cambiamento climatico è che saranno grandi e possibilmente catastrofici. È meglio pensare ai bilanci del carbonio. Abbiamo una buona idea quanto più CO2 il mondo può permettersi di emettere mantenendo la probabilità di un pericoloso cambiamento climatico ragionevolmente basso. Una stima tipica è di 2,900 miliardi di tonnellate - di cui 1,900 miliardi di tonnellate sono già state emesse.

All'interno di un determinato bilancio di carbonio, una tonnellata addizionale di CO2 emesso da una fonte richiede una riduzione di una tonnellata da qualche altra parte. Quindi, è il costo di questa riduzione della compensazione che determina il costo opportunità dell'emissione aggiuntiva. Il problema è che, finché il CO2 generato "scompare" nell'atmosfera (e, alla fine, negli oceani), le corporazioni e le famiglie non sopportano il costo opportunità del CO2 emettono.

In un'economia di mercato propriamente funzionante, i prezzi riflettono i costi di opportunità (e viceversa). Un prezzo per CO2 emissioni sufficientemente elevate per mantenere le emissioni totali all'interno del bilancio del carbonio garantirebbero che il costo opportunità dell'aumento delle emissioni sia pari al prezzo. Ma come può essere realizzato?

INegli 1920, l'economista inglese Arthur Pigou ha suggerito di imporre tasse alle aziende che generano inquinamento. Ciò farebbe sì che i prezzi (inclusivi) pagati da quelle imprese riflettessero i costi sociali. Un approccio alternativo, sviluppato dal premio Nobel Ronald Coase, sottolinea il ruolo dei diritti di proprietà. Piuttosto che fissare un prezzo per l'inquinamento, la società decide quanto l'inquinamento può essere tollerato e crea diritti di proprietà (permessi per le emissioni) che riflettono tale decisione. Le aziende che vogliono bruciare carbonio devono acquisire permessi di emissione per il CO2 loro producono. Mentre l'approccio della carbon tax determina un prezzo e consente ai mercati di determinare il volume dell'attività inquinante, l'approccio sui diritti di proprietà determina il volume e consente al mercato di determinare il prezzo.

Non esiste un nesso necessario tra l'imposizione di una tassa sul carbonio e la distribuzione dei pagamenti risultanti. Tuttavia, le intuizioni naturali della giustizia suggeriscono che le entrate derivanti dalla tariffazione del carbonio dovrebbero andare a quelle colpite in modo sfavorevole. A livello nazionale, i proventi potrebbero essere utilizzati per compensare i costi sostenuti dalle famiglie a basso reddito. Più ambiziosamente, un sistema veramente giusto di diritti di proprietà globale darebbe a tutti uguali diritti e imporrebbe a coloro che vogliono bruciare più della loro quota di carbonio (soprattutto, i ricchi globali) di acquistare diritti da coloro che bruciano meno.

Ciò solleva la questione se i diritti di emissione debbano essere livellati in futuro o se le emissioni storiche debbano essere prese in considerazione, consentendo alle nazioni più povere di "recuperare". Questo dibattito è stato reso in gran parte irrilevante dal calo drammatico del prezzo delle energie rinnovabili che hanno messo da parte strategie di sviluppo basate sui combustibili fossili. La soluzione migliore sembra essere "contratto e convergere". Cioè, tutte le nazioni dovrebbero convergere il più velocemente possibile a un livello di emissioni molto inferiore a quello dei paesi attualmente sviluppati, quindi eliminare gradualmente le emissioni.

Le tasse sul carbonio sono già state introdotte in vari luoghi e proposte in molte altre, ma hanno incontrato una resistenza vigorosa quasi ovunque. I regimi di autorizzazione delle emissioni hanno avuto un certo successo, in particolare nell'Unione europea, ma non sono decollati nel modo previsto quando il protocollo di Kyoto è stato firmato in 1997. Questo risultato deludente richiede una spiegazione.

Le idee di Pigou e Coase forniscono una risposta teoricamente chiara al problema del fallimento del mercato. Sfortunatamente, si imbattono nel problema più fondamentale della distribuzione del reddito e dei diritti di proprietà. Se i governi creano diritti di emissione e li mettono all'asta, creano proprietà pubblica da una risorsa (l'atmosfera) che era precedentemente disponibile per l'uso (e l'uso improprio) gratuitamente. Lo stesso è vero quando viene proposta una tassa sul carbonio.

Se i diritti di proprietà vengono creati esplicitamente, come nell'approccio di Coase, o implicitamente, attraverso le tasse sul carbonio promosse da Pigou, ci saranno perdenti e acquisitori dal conseguente cambiamento nella distribuzione dei diritti di proprietà e, quindi, del reddito di mercato. Non sorprende che quei potenziali perdenti abbiano resistito alle politiche di controllo dell'inquinamento basate sul mercato.

La resistenza più forte sorge quando le imprese che hanno scaricato i propri rifiuti in aeromobili e vie navigabili gratuitamente sono costrette a sostenere i costi opportunità delle loro azioni pagando le tasse o acquistando diritti di emissione. Tali imprese possono fare appello a una serie di lobbisti, gruppi di riflessione e politici amichevoli per difendere i loro interessi.

Di fronte a queste difficoltà, i governi sono spesso ricaduti su opzioni più semplici come i regolamenti e ad hoc interventi, come le tariffe incentivanti e gli obiettivi di energia rinnovabile. Queste soluzioni sono più costose e spesso più regressive, non da ultimo in quanto l'entità del costo e il modo in cui viene distribuito sono oscuri e difficili da comprendere. Tuttavia, i probabili costi dei cambiamenti climatici sono così grandi che anche soluzioni seconde come la regolamentazione diretta sono preferibili a non fare nulla; e i ritardi causati dalla resistenza degli affari e dai negazionisti della scienza, ideologicamente guidati, sono stati tali che, a breve termine, saranno necessari interventi di emergenza.

Tuttavia, la necessità di rispondere ai cambiamenti climatici non sta andando via in tempi brevi e i costi delle soluzioni normative continueranno a crescere. Se vogliamo stabilizzare il clima globale senza ostacolare gli sforzi per porre fine alla piaga della povertà globale, è essenziale una qualche forma di tariffazione del carbonio.

Economia in due lezioni: perché i mercati funzionano così bene e perché possono fallire così male by John Quiggin è in arrivo tramite Princeton University Press.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

John Quiggin è professore di economia all'Università del Queensland a Brisbane. È l'autore di Zombie Economics  (2010), e il suo ultimo libro è Economia in due lezioni: perché i mercati funzionano così bene e perché possono fallire così male (in arrivo, 2019).

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

libri correlati

Drawdown: il piano più completo mai proposto per invertire il riscaldamento globale

di Paul Hawken e Tom Steyer
9780143130444Di fronte alla paura diffusa e all'apatia, una coalizione internazionale di ricercatori, professionisti e scienziati si sono riuniti per offrire una serie di soluzioni realistiche e audaci ai cambiamenti climatici. Cento tecniche e pratiche sono descritte qui - alcune sono ben note; alcuni dei quali potresti non aver mai sentito parlare. Si va dall'energia pulita all'educare le ragazze nei paesi a basso reddito alle pratiche di uso del suolo che estraggono il carbonio dall'aria. Le soluzioni esistono, sono economicamente valide e le comunità in tutto il mondo stanno attualmente attuandole con abilità e determinazione. Disponibile su Amazon

Progettare soluzioni per il clima: una guida politica per l'energia a basse emissioni di carbonio

di Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Con gli effetti del cambiamento climatico già su di noi, la necessità di ridurre le emissioni globali di gas a effetto serra è semplicemente urgente. È una sfida scoraggiante, ma le tecnologie e le strategie per affrontarla esistono oggi. Un piccolo insieme di politiche energetiche, ben progettate e attuate, possono metterci sulla strada per un futuro a basse emissioni di carbonio. I sistemi energetici sono ampi e complessi, quindi la politica energetica deve essere mirata ed efficiente in termini di costi. Gli approcci a taglia unica semplicemente non portano a termine il lavoro. I responsabili politici hanno bisogno di una risorsa chiara e completa che delinea le politiche energetiche che avranno il maggiore impatto sul nostro futuro climatico e descriva come progettare bene queste politiche. Disponibile su Amazon

Questo cambia tutto: Capitalismo vs The Climate

di Naomi Klein
1451697392In Questo cambia tutto Naomi Klein sostiene che il cambiamento climatico non è solo un altro problema da archiviare ordinatamente tra tasse e assistenza sanitaria. È un allarme che ci chiama a fissare un sistema economico che ci sta già fallendo in molti modi. Klein costruisce meticolosamente il caso di come la riduzione massiccia delle nostre emissioni di gas serra sia la nostra migliore occasione per ridurre simultaneamente le disparità, ri-immaginare le nostre democrazie distrutte e ricostruire le nostre sventrate economie locali. Espone la disperazione ideologica dei negazionisti del cambiamento climatico, le delusioni messianiche degli aspiranti geoingegneri e il tragico disfattismo di troppe iniziative verdi tradizionali. E dimostra esattamente perché il mercato non ha - e non può - aggiustare la crisi climatica ma invece peggiora le cose, con metodi di estrazione sempre più estremi ed ecologicamente dannosi, accompagnati da un capitalismo disastroso dilagante. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tyrrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Tae
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.