La riforestazione di un'area delle dimensioni degli Stati Uniti aiuterà a evitare la disgregazione climatica?

La riforestazione di un'area delle dimensioni degli Stati Uniti aiuterà a evitare la disgregazione climatica?
Inga Linder / Shutterstock

Ripristinare le foreste del mondo su una scala senza precedenti è "la migliore soluzione di cambiamento climatico disponibile", secondo un nuovo studio. I ricercatori affermano che coprire 900m di ettari di terra - all'incirca le dimensioni degli Stati Uniti continentali - con alberi potrebbe immagazzinare fino a 205 miliardi di tonnellate di carbonio, circa i due terzi del carbonio che gli umani hanno già immesso nell'atmosfera.

Mentre la migliore soluzione ai cambiamenti climatici rimane lasciare i combustibili fossili nel terreno, avremo comunque bisogno di aspirare anidride carbonica (CO₂) dall'atmosfera questo secolo se vogliamo mantenere il riscaldamento globale al di sotto di 1.5˚C. Quindi l'idea di riforestare gran parte del mondo non è inverosimile come sembra.

Dall'alba dell'agricoltura, gli umani hanno ridotto tre bilioni di alberi - circa la metà degli alberi sulla Terra. I paesi 43 si sono già impegnati a farlo ripristinare 292m ettari di terra degradata alla foresta in tutto il mondo. Questa è un'area dieci volte più grande del Regno Unito. Ma ciò che sostiene il nuovo studio è il rimboschimento di qualcosa come dieci volte tale importo.

La riforestazione di un'area delle dimensioni degli Stati Uniti aiuterà a evitare la disgregazione climatica? Gli alberi assorbono CO₂ dall'aria e immagazzinano il carbonio come corteccia e altri tessuti. Mark Maslin, Autore previsto

Il ripristino di habitat e il rimboschimento potrebbero essere più facili in futuro poiché il mondo sta già diventando un luogo selvaggio in molte aree. Questa può sembrare una previsione strana, dato che la popolazione globale crescerà da 7.7 miliardi a 10 miliardi di 2050, ma a quel punto quasi 70% di noi vivrà in città e avrà aree rurali abbandonate, rendendoli maturi per restauro. Già in Europa 2.2m ettari di foresta si è ripreso ogni anno tra 2000-2015 e la copertura forestale in Spagna è aumentata da 8% del territorio del paese in 1900 a 25% oggi.

Il massiccio rimboschimento non è un sogno irrealizzabile e può avere benefici reali per le persone. Alla fine degli 1990, il deterioramento ambientale in Cina è diventato critico, con vaste aree simili al Dust Bowl del Midwest americano negli 1930. Sono stati introdotti sei programmi audaci, mirati su 100m ettari di terreno per il rimboschimento.

Grano per il verde è il più grande e il più noto di questi. Ha ridotto l'erosione del suolo e stabilizzato i modelli di precipitazioni locali. Il programma in corso ha anche contribuito ad alleviare la povertà effettuando pagamenti direttamente agli agricoltori che hanno messo da parte le loro terre per il rimboschimento.

Meglio ancora, il nuovo studio suggerisce che il ripristino di 900m di ettari di foresta non influirebbe sulla nostra capacità di riservare terreni per la coltivazione di cibo. Questo è certamente possibile e in linea con gli altri stime. La riforestazione può anche comportare un aumento della produzione da terreni agricoli, come è stato riscontrato in Cina quando piogge più stabili e terreno fertile seguirono il ritorno delle foreste.

La riforestazione di un'area delle dimensioni degli Stati Uniti aiuterà a evitare la disgregazione climatica?
Dove potrebbero essere piantati miliardi di ettari di foresta - esclusi deserto, terreni agricoli e aree urbane. Crowther Lab, Autore previsto La riforestazione di un'area delle dimensioni degli Stati Uniti aiuterà a evitare la disgregazione climatica?
Come apparirebbe tutta quella nuova foresta, insieme a ciò che è già lì.
Crowther Lab, Autore previsto

Nessuna soluzione senza tagli alle emissioni

Dovrebbe esserci più scetticismo su quanto CO₂ 900m ettari di nuova foresta potrebbero immagazzinare. Il documento insiste su 205 miliardi di tonnellate di carbonio, ma questo sembra troppo elevato rispetto a studi precedenti or modelli climatici. Gli autori hanno dimenticato il carbonio che è già immagazzinato nella vegetazione e nel suolo di terra degradata che le loro nuove foreste avrebbero sostituito. La quantità di carbonio che la riforestazione potrebbe bloccare è la differenza tra i due.

Le foreste mature possono immagazzinare molto carbonio, ma questa capacità è raggiunta solo dopo centinaia di anni, non un paio di decenni di crescita di nuove foreste come ipotizzato in questo studio. La stima più recente del IPCC suggerisce che le nuove foreste potrebbero immagazzinare in media un ulteriore 57 miliardi di tonnellate di carbonio entro la fine del secolo. Questo è ancora un numero enorme e potrebbe assorbire circa un sesto del carbonio che è già nell'atmosfera, ma la riforestazione dovrebbe essere considerata come una soluzione al cambiamento climatico tra molti.

La riforestazione di un'area delle dimensioni degli Stati Uniti aiuterà a evitare la disgregazione climatica?
Ridurre radicalmente le emissioni di carbonio e assorbire il carbonio già presente nell'atmosfera sarà necessario per evitare i catastrofici cambiamenti climatici.
Mark Maslin, Autore previsto

Anche se il riscaldamento è stabilizzato a 1.5˚C, lo studio indica che un quinto dei terreni proposti per il rimboschimento potrebbe essere reso troppo caldo per far crescere nuove foreste da 2050. Ma questa preoccupazione ignora il ruolo di fertilizzazione con anidride carbonica - quando ci sono livelli più elevati di anidride carbonica nell'atmosfera, la fotosintesi è più efficiente, il che significa che le piante hanno bisogno di meno acqua e possono comunque essere produttive a temperature più elevate. Oggi, la minaccia più immediata per le foreste tropicali è deforestazione da parte delle persone e accendono i fuochi che sfuggono al controllo, non gli impatti più sottili delle temperature più elevate.

La riforestazione di un'area delle dimensioni degli Stati Uniti avrà enormi vantaggi per gli ambienti locali e immagazzinerà un'enorme quantità di emissioni artificiali di carbonio. Non è, tuttavia, un sostituto per ridurre tali emissioni di carbonio.

Anche se il mondo ridurrà le emissioni di carbonio a zero di 2050, per il resto del secolo dovranno comunque esserci emissioni di carbonio globali negative - portando CO₂ fuori dall'atmosfera per stabilizzarsi riscaldamento globale a 1.5˚C. La riforestazione è essenziale per creare emissioni negative, non per ridurre la quantità di carbonio che gli umani continuano a emettere.

C'è un'altra puntura nella coda. Il massiccio rimboschimento funziona solo se l'attuale copertura forestale del mondo viene mantenuta e in aumento. La deforestazione della foresta pluviale amazzonica - la più grande del mondo - ha è aumentato da quando il nuovo presidente di estrema destra del Brasile, Jair Bolsonaro, è salito al potere. Le stime attuali suggeriscono che le aree della foresta pluviale delle dimensioni di un campo da calcio vengano eliminate ogni singolo minuto.

Non sarà facile, ma la società deve proteggere le foreste che abbiamo e proteggere nuove foreste in perpetuo per mantenere il carbonio sequestrato permanentemente sugli alberi e fuori dall'atmosfera.The Conversation

Informazioni sugli autori

Mark Maslin, professore di Scienze del sistema terrestre, UCL e Simon Lewis, professore di Global Change Science presso l'Università di Leeds e, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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