Perché concentrarsi sul taglio delle emissioni da solo non fermerà il declino ecologico

Perché concentrarsi sul taglio delle emissioni da solo non fermerà il declino ecologico Il nostro consumo non è privo di impatto. Roman Mikhailiuk

Raggiungere le emissioni nette zero è diventato il punto focale degli sforzi del governo per arrestare il clima e la disgregazione ecologica. È facile puntare ma molto più difficile da realizzare - e peggio ancora, potremmo concentrarci su un obiettivo sbagliato. Negli ultimi sette anni trascorsi come capo consulente scientifico del ministero dell'ambiente del Regno Unito, mi è diventato chiaro che anche se i governi riuscissero a raggiungere lo zero netto con 2050, potrebbe non fare nulla di significativo per arrestare il declino ambientale.

Per produrre beni e servizi, l'economia globale ha bisogno di materiali, e ciò significa crescere o estrarre risorse naturali. Dalla rivoluzione industriale, il ritmo con cui abbiamo utilizzato queste risorse è in aumentoe negli ultimi anni di 15 questo tasso ha accelerato considerevolmente. Ad esempio, la Cina ha usato 50% di più cemento tra 2011 e 2013 rispetto agli Stati Uniti durante l'intero 20 secolo.

La seconda delle leggi fondamentali della termodinamica di Newton ci dice che i risultati di un sistema stabile devono eguagliare i suoi input - e l'economia globale non fa eccezione. Perché l'economia - e in particolare l'economia circolare - è ancora in crescita, l'aumento dei rifiuti è un po 'indietro l'aumento degli input di risorse naturali. Tuttavia, la conservazione dei materiali nell'economia è temporanea. Tutti i materiali alla fine usciranno come rifiuti, sia in minuti che in secoli.

I gas a effetto serra sono tra i più veloci prodotti di scarto dell'economia globale da percepire e l'eliminazione delle emissioni è essenziale se vogliamo arrestare il riscaldamento globale catastrofico. Ma concentrare i nostri sforzi nel frenare una delle uscite di rifiuti senza affrontare quanto stiamo mettendo nel sistema è come mettere un tappo nel tubo di scappamento di una macchina e sperare che nulla vada storto.

Perché concentrarsi sul taglio delle emissioni da solo non fermerà il declino ecologico Solo una goccia negli oltre 2500 miliardi di tonnellate di oceano di rifiuti che l'umanità ha espulso dall'economia globale. Avigator Fortuner / Shutterstock

Tutto ciò che consumiamo ha bisogno di energia per creare, e mentre stiamo facendo progressi nel ridurre i costi energetici per unità di consumo, le prove attuali non indicano che i costi energetici totali del consumo stanno diminuendo. Anche se le richieste energetiche mondiali rimangono invariate, la nostra transizione dai combustibili fossili richiederà enormi quantità di nuove infrastrutture rinnovabili, che a loro volta richiederanno enormi quantità di materie prime.

Gli stock globali della maggior parte delle risorse di base non sono bassi, anche se la sabbia per l'edilizia lo è già diventando scarso. Ma se si considera che la tendenza prevista è per la domanda di energia quasi raddoppiare di 2050, dato che le economie in via di sviluppo consumano di più, l'uso delle risorse alle stelle diventerà probabilmente un problema serio. Man mano che i depositi di risorse più accessibili si esauriscono, i costi energetici e ambientali dell'accesso ulteriori riserve aumentano. Alla fine, dovremo affrontare un pericoloso eccesso di nuove forme di rifiuti, o peggio ancora, esaurire un elemento fondamentale dell'economia globale.

Se pensiamo che la tecnologia possa venire in soccorso, allora sicuramente ci sbagliamo. Reclami sulla rapidità con cui possiamo passaggio dai combustibili fossili sono esagerati e l'evidenza suggerisce che i livelli di innovazione all'interno delle economie avanzate è in declino, nonostante i continui investimenti in ricerca e sviluppo.

Meno dentro, meno fuori

Se continuiamo sulla nostra attuale traiettoria, allora con 2050 la quantità di rifiuti che produciamo, in tutte le sue forme, sarà probabilmente tre o quattro volte ciò che produciamo ora. È difficile dire con esattezza quanto presto l'utilizzo delle risorse e i rifiuti risultanti diventeranno un problema con implicazioni esistenziali. Ma è fondamentale smettere di trattare il pianeta come un pool di risorse senza fondo molto prima di quel punto. Dobbiamo agire ora, prima che l'attività diventi più dura.

Per fare questo, come società, dobbiamo concentrarci non sulle emissioni stesse, ma sulla causa principale che sta dietro di esse: il consumo. Se vogliamo veramente ridurre i rifiuti dannosi prodotti dalla nostra economia globale, allora dobbiamo ridurre la quantità di materiali che vi inseriamo.

Perché concentrarsi sul taglio delle emissioni da solo non fermerà il declino ecologico Di quante cose hai davvero bisogno? Monika Kozub / Unsplash, CC BY-SA

Abbiamo bisogno di politiche esplicitamente progettate per ridurre la domanda e costruire un modello molto diverso di prosperità economica. I governi devono mettere insieme le loro tre linee principali - investimenti pubblici, regolamentazione e fiscalità - di concerto e in tutti i dipartimenti. È un compito gigantesco. Per sovrintendere a tale spostamento, i governi potrebbero creare un dipartimento con il mandato esplicito di riallineare le priorità economiche radicate di tutti gli altri dipartimenti.

A un livello fondamentale, questo significa allontanarsi dal massimizzare la crescita e incorporare i principi ecologici nell'economia. Il fatto che attualmente possiamo scambiare ricchezza non materiale - in cui la crescita, trainata principalmente dall'economia dei servizi, è potenzialmente illimitata - per ricchezza materiale sta ponendo richieste insostenibili a risorse naturali limitate. Nel frattempo, i costi ambientali di queste risorse di solito non vengono contabilizzati e le risorse naturali senza valore commerciale vengono considerate essenzialmente senza valore. Solo affrontando questi difetti possiamo correggere lo squilibrio tra il valore a breve termine del consumo e il valore a lungo termine della salvaguardia del nostro ambiente.

Non c'è pranzo libero quando si tratta di arrestare il clima e la disgregazione ambientale. Semplicemente non è fattibile per tutti sul pianeta consumare al ritmo di un europeo medio del Nord America, e non dovremmo creare l'aspettativa che ciò sia possibile. Invece, i poteri economici consolidati e i loro cittadini devono ridurre drasticamente la quantità richiesta dall'economia globale. Altrimenti, i nostri sforzi per vivere in armonia con il mondo naturale si uniranno anche al mucchio dei rifiuti.The Conversation

Circa l'autore

Ian Boyd, professore di biologia, Università di St Andrews

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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