L'agricoltura rigenerativa può rendere nuovamente gli agricoltori amministratori della terra

L'agricoltura rigenerativa può rendere nuovamente gli agricoltori amministratori della terra Il Rock Hills Ranch nel South Dakota utilizza tecniche di pascolo gestite per mantenere comunità vegetali sane e diversificate nei suoi pascoli. Lars Ploughmann, CC BY-SA

Per anni, "sostenibile" è stata la parola d'ordine nelle conversazioni sull'agricoltura. Se agricoltori e allevatori potevano rallentare o fermare ulteriori danni alla terra e all'acqua, il pensiero andava bene, era abbastanza buono. Ho pensato anche in questo modo, fino a quando ho iniziato a scrivere il mio nuovo libro, "Taglia unica Nessuna: la ricerca di una contadina per la promessa dell'agricoltura rigenerativa. "

Sono cresciuto in un ranch nel West Dakota occidentale e una volta ho lavorato come giornalista agricolo. Per me, l'agricoltura è più di un argomento: è quello che sono. Quando ho iniziato a lavorare sul mio libro, ho pensato di scrivere sulla sostenibilità come risposta al danno ambientale causato dall'agricoltura convenzionale - l'agricoltura industriale e fortemente dipendente dal petrolio e agrochimici, come pesticidi e fertilizzanti.

Ma attraverso ricerche e interviste con agricoltori e allevatori negli Stati Uniti, ho scoperto che l'approccio di "restituisci ciò che prendi", che di solito mantiene o migliora marginalmente le risorse già degradate da generazioni di agricoltura convenzionale, non affronta adeguatamente il più lungo lungo a breve termine per gli agricoltori: i cambiamenti climatici.

Ma c'è un'alternativa. Un metodo chiamato agricoltura rigenerativa promette di creare nuove risorse, ripristinandole a livelli preindustriali o migliori. Ciò è positivo sia per gli agricoltori che per l'ambiente, poiché consente loro di ridurre il loro uso di prodotti chimici per l'agricoltura, rendendo la loro terra più produttiva.

Il contadino del Nord Dakota, Gabe Brown, descrive come i metodi rigenerativi abbiano migliorato il suolo nella sua fattoria.

Ciò che trattiene gli agricoltori convenzionali

La moderna produzione alimentare americana rimane prevalentemente convenzionale. Cresciuto in una comunità rurale di agricoltori e allevatori, ho visto di persona il perché.

Mentre i mercati alimentari si globalizzavano nei primi 1900, gli agricoltori iniziarono a specializzarsi in raccolti e animali selezionati per aumentare i profitti. Ma la specializzazione ha reso le aziende agricole meno resistenti: se un raccolto chiave falliva o i prezzi crollavano, non avevano altre fonti di reddito. La maggior parte degli agricoltori ha smesso di coltivare il proprio cibo, il che li ha resi dipendenti dai rivenditori del settore agricolo.

In queste condizioni, le piccole aziende agricole si sono consolidate in grandi aziende man mano che le famiglie fallivano - una tendenza che continua oggi. Allo stesso tempo, le aziende agroalimentari hanno iniziato a commercializzare nuove macchine e prodotti chimici per l'agricoltura. Gli agricoltori hanno abbracciato questi strumenti, cercando di rimanere in attività, specializzarsi ulteriormente e aumentare la produzione.

Negli 1970, la posizione del governo è diventata "Diventa grande o esci"Sotto Earl Butz, che è stato segretario dell'agricoltura da 1971 a 1976. Negli anni successivi, ai critici piace il no profit Orologio per cibo e acqua hanno sollevato preoccupazioni che hanno i rappresentanti aziendali ricerca universitaria dettata dalla concessione di terreni ottenendo posizioni di leadership, finanziando studi agroalimentari e silenziando gli scienziati i cui risultati sono in conflitto con i principi industriali.

L'agricoltura rigenerativa può rendere nuovamente gli agricoltori amministratori della terra Università del Nebraska - Lincoln, dati dell'USDA, CC BY-ND

Queste società hanno anche modellato le politiche del governo a loro favore, come descrive l'economista Robert Albritton nel suo libro "Lascia che mangino spazzatura. ”Queste azioni hanno incoraggiato la crescita di grandi aziende agricole industrializzate su cui contare semi geneticamente modificati, prodotti chimici per l'agricoltura e combustibili fossili.

Diverse generazioni in questo sistema, molti agricoltori convenzionali si sentono intrappolati. Mancano le conoscenze necessarie per coltivare senza input, le loro aziende sono grandi e altamente specializzate e la maggior parte porta prestiti operativi e altri debiti.

Al contrario, l'agricoltura rigenerativa libera gli agricoltori dalla dipendenza dai prodotti agroalimentari. Ad esempio, invece di acquistare fertilizzanti sintetici per la fertilità del suolo, i produttori fanno affidamento su diverse rotazioni delle colture, sulla semina diretta e sulla gestione degli impatti del pascolo del bestiame.

Dogma agroalimentare afferma che l'agricoltura rigenerativa non può nutrire il mondo o garantire una linea di fondo salutare per gli agricoltori, anche così gli agricoltori convenzionali stanno fallendo. Ho sentito questo punto di vista da persone con cui sono cresciuto nel South Dakota e intervistato come giornalista agricolo.

"Tutti sembrano voler piccoli produttori locali", mi ha detto Ryan Roth, un agricoltore di Belle Glade, in Florida. “Ma non possono tenere il passo. È sfortunato Penso che non sia lo sviluppo migliore per le operazioni agricole per ingrandirsi, ma è quello con cui abbiamo a che fare ”.

La minaccia climatica

Il cambiamento climatico sta rendendo sempre più difficile per gli agricoltori continuare a pensare in questo modo. Il gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC) ha avvertito che senza un'azione rapida per ridurre le emissioni di gas a effetto serra per circa il prossimo decennio, il riscaldamento sarà innescare impatti devastanti come incendi, siccità, alluvioni e carenze alimentari.

Per gli agricoltori, su larga scala il cambiamento climatico causerà riduzione delle rese e della qualità delle colture, stress termico per il bestiame, epidemie di malattie e parassiti, desertificazione nei pascoli, cambiamenti nella disponibilità di acqua ed erosione del suolo.

L'agricoltura rigenerativa può rendere nuovamente gli agricoltori amministratori della terra Proiezioni di perdite di produzione di latte attraverso 2030 a causa dello stress da calore nei bovini da latte. USGCRP

Come spiego nel mio libro, l'agricoltura rigenerativa è una risposta efficace ai cambiamenti climatici perché i produttori non usano prodotti chimici per l'agricoltura - molti dei quali derivati ​​da combustibili fossili - e riducono notevolmente la loro dipendenza dal petrolio. Le esperienze degli agricoltori che hanno adottato l'agricoltura rigenerativa lo dimostrano ripristina il carbonio del suolo, bloccando letteralmente il carbonio nel sottosuolo, annullando al contempo la desertificazione, ricarica di sistemi idrici, aumentando la biodiversità e riducendo le emissioni di gas a effetto serra. E produce alimenti ricchi di nutrienti e promette di animare le comunità rurali e ridurre il controllo aziendale del sistema alimentare.

Nessun modello singolo

Il modo in cui gli agricoltori mettono in pratica questa strategia varia a seconda della loro posizione, degli obiettivi e delle esigenze della comunità. L'agricoltura rigenerativa è un modello agricolo unico nel suo genere che consente flessibilità e adattamento personalizzato ai singoli ambienti.

At Great Plains Buffalo nel South Dakota, ad esempio, l'allevatore Phil Jerde si sta invertendo desertificazione sulla prateria. Phil sposta i bufali attraverso la terra in un modo che imita il loro movimento storico sulle Grandi Pianure, ruotandoli frequentemente attraverso piccoli pascoli in modo che rimangano raggruppati e abbiano un impatto uniforme sulla terra attraverso il loro calpestio e la distribuzione dei rifiuti. La terra ha tempo sufficiente per riposare e ricrescere tra le rotazioni.

Dopo aver trasferito il suo ranch convenzionale in uno rigenerativo nel corso degli anni di 10, Phil vide un terreno nudo tornare alle praterie della prateria. L'infiltrazione dell'acqua nel terreno aumentò, la salute della sua mandria migliorò, le popolazioni di animali selvatici e di insetti recuperarono e riapparvero le erbe autoctone.

On Brown's Ranch nel Nord Dakota, l'agricoltore Gabe Brown ha anche convertito la sua operazione convenzionale in una rigenerativa in un decennio. Ha usato una combinazione di colture di copertura, multicropping (coltivazione di due o più colture su un pezzo di terra in una sola stagione), interropping (coltivazione di due o più colture insieme), un intenso sistema di pascolo rotazionale chiamato mob pascolo, e agricoltura no-till per riportare i livelli di sostanza organica del suolo a poco più del 6 percento - approssimativamente il livello contenuto nella maggior parte dei suoli delle praterie native prima che i coloni li arassassero. Il ripristino della sostanza organica sequestra il carbonio nel suolo, contribuendo a rallentare i cambiamenti climatici.

Gli agricoltori convenzionali spesso si preoccupano di perdere l'illusione del controllo che forniscono prodotti agricoli, monocolture e semi geneticamente modificati. Ho chiesto a Gabe come ha superato queste paure. Rispose che una delle lezioni più importanti era imparare ad abbracciare l'ambiente invece di combatterlo.

"L'agricoltura rigenerativa può essere fatta ovunque perché i principi sono gli stessi", ha detto. "Ho sempre sentito 'Non otteniamo l'umidità o questo o quello.' I principi sono gli stessi ovunque. C'è natura dappertutto. Stai solo imitando la natura è tutto ciò che stai facendo. "

Il futuro

Ricercatori con Progetto drawdown, un'organizzazione no profit che mette in luce le risposte sostanziali ai cambiamenti climatici, stima che le terre dedicate all'agricoltura rigenerativa in tutto il mondo aumenteranno da 108 milioni di acri attualmente a 1 miliardi di acri di 2050. Ulteriori risorse stanno apparendo per aiutare gli agricoltori a effettuare la transizione, come ad esempio gruppi di investimento, programmi universitari e reti di formazione da agricoltore a agricoltore.

Vendite di alimenti biologici continuare a salire, suggerendo che i consumatori desiderano alimenti coltivati ​​in modo responsabile. Piace anche alle grandi aziende alimentari General Mills stanno abbracciando l'agricoltura rigenerativa.

La domanda ora è se più agricoltori e allevatori americani faranno lo stesso.The Conversation

Circa l'autore

Stephanie Anderson, istruttrice di inglese, Florida Atlantic University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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