In che modo i sindacati possono svolgere un ruolo guida nella lotta alla crisi climatica

In che modo i sindacati possono svolgere un ruolo guida nella lotta alla crisi climatica Worradirek / Shutterstock

Come ha conquistato un miliardario minatori di carbone in Pennsylvania e Virginia occidentale diventare presidente? Tre parole: "Trump scava carbone”. Collegando la deindustrializzazione e il declino delle comunità lavoratrici nella "cintura antiruggine" americana alla regolamentazione ambientale, Donald Trump potrebbe dipingere i suoi rivali più verdi come fuori dal contatto con le preoccupazioni dei comuni americani. Non importa che i cambiamenti climatici e l'inquinamento lo faranno colpire le persone della classe operaia più duramente - quando si tratta di "posti di lavoro o del pianeta", il primo sarà sempre una preoccupazione più immediata per i precari e i poveri.

Non deve essere così però. La campagna per Un milione di lavori sul clima, organizzato dal Campagna contro il gruppo sindacale sui cambiamenti climatici, ha messo i lavoratori in prima linea nella sua visione per affrontare la crisi climatica. Le proposte per un New Deal verde negli Stati Uniti e nel Regno Unito sono supportate dai sindacati che rappresentano milioni di lavoratori. Entrambi i progetti richiedono posti di lavoro protetti e ne vengono creati di nuovi come parte di una "giusta transizione" dall'economia del carbonio.

Il Congresso sindacale (TUC) ha sostenuto la giornata 20 di settembre degli scioperi climatici internazionali e milioni di lavoratori hanno aderito alle proteste lanciate dagli studenti delle scuole. Questo tipo di mobilitazione di massa sarà cruciale per l'azione per il clima e il ruolo svolto dai sindacati sarà indispensabile. Ma l'ambientalismo guidato dai lavoratori non è un fenomeno recente: la storia del lavoro e i movimenti ecologici si intrecciano.

Non hai altro da perdere se non il tuo pianeta

I malintesi sull'inquadramento di "lavoratori contro il pianeta" di Trump le origini della crisi climatica, che risalgono al recinto privato della terra comune nel Regno Unito. Ciò ha costretto le persone delle aree rurali e in baraccopoli urbane affollate, creando il primo proletariato. Una volta lì, gli industriali passarono da mulini ad acqua a fabbriche alimentate a carbone per intensificare le routine di lavoro di questi nuovi lavoratori urbani.

I viaggi a carbone aiutarono i capi a trovare lavoro più economico all'estero e rafforzarono la loro autorità su una classe operaia ribelle. Ad ogni passo, i lavoratori hanno resistito a questa transizione. Il punto culminante di questa lunga battaglia sono state le rivolte inglesi di 1842 - viste come il primo sciopero generale del mondo - quando i lavoratori tessili hanno letteralmente staccato la spina dalle caldaie a carbone delle loro fabbriche.

Nelle loro nuove scorie urbane, i lavoratori hanno sofferto delle materie prime tossiche e dell'effluenza delle fabbriche in cui lavoravano. La classe ha determinato se gli abitanti delle città vivevano nello smog intorno ai camini o con aria pulita in periferia frondosa, e lo fa ancora.

In che modo i sindacati possono svolgere un ruolo guida nella lotta alla crisi climatica I "mulini satanici oscuri" di "Cottonopolis": Manchester, Inghilterra in 1840 durante l'apice della sua industria del cotone. wikipedia

Nati dallo stress acuto della vita nei bassifondi inquinati e pieni di malattie, i movimenti della classe operaia hanno vinto le riforme della salute pubblica che sono diventate lo standard, come servizi igienico-sanitari adeguati e smaltimento dei rifiuti. Le persone della classe operaia hanno sempre natura stimata anche nel tempo libero, che si tratti di andare in bicicletta, pescare, divertirsi con i piccioni, passeggiare con il cane o provvedere alle riparazioni.

I sindacati hanno fatto una lunga campagna contro i pericoli sul posto di lavoro, e sono i lavoratori che combattono gli impatti dei cambiamenti climatici ogni giorno. I vigili del fuoco rischiano la vita per salvare le persone da inondazioni e incendi più frequenti e l'Unione dei Vigili del Fuoco ha una campagna contro i tagli del personale, i livelli inadeguati delle attrezzature e la mancanza di formazione per affrontare i pericoli come le acque di inondazione inquinate.

Un mondo da vincere

Le lotte ambientali occupano la storia del lavoro, ma non sono sempre le storie che leggi. Emerse il moderno movimento ambientalista, in larga misura, dalla brillante Silent Spring di Rachael Carson - un libro pubblicato su 1962 che ha rivelato le devastanti conseguenze ecologiche dei pesticidi nell'America del dopoguerra. Ma il libro ha trascurato l'onere gravoso per i lavoratori agricoli vulnerabili che sono costretti a usare questi prodotti chimici.

Durante una spettacolare campagna organizzativa e proteste degli United Farm Workers negli 1960, leader sindacale Cesar Chavez esposto il danno che queste tossine hanno causato ai lavoratori latinoamericani, ottenendo concessioni dai loro datori di lavoro e difendendosi dal razzismo anti-migrante.

Oggi, il cantiere navale che ha costruito il Titanic - Harland e Wolff a Belfast - è minacciato di chiusura, ma i suoi lavoratori sono ribelli. Chiedono che i cantieri navali siano nazionalizzati e usati per creare infrastruttura di energia rinnovabile. Ciò offre uno spaccato eccitante del ruolo guida che i lavoratori possono assumere nella risposta avvolgente alla crisi climatica.

In che modo i sindacati possono svolgere un ruolo guida nella lotta alla crisi climatica Belfast, luglio 30 2019: I lavoratori del cantiere Harland e Wolff, dove fu costruito il Titanic, protestano contro la potenziale chiusura del cantiere. DJ Wilson / Shutterstock

In altre parti del mondo, le organizzazioni sindacali si sono alleate con gli indigeni contro gli sviluppi che minacciano le loro terre e distruggono l'ambiente locale. Nella Columbia Britannica, i sindacati hanno sostenuto la resistenza della prima nazione alle condutture e all'estrazione dell'olio di sabbie bituminose, mentre il unione tappatori di gomma manifestato contro la distruzione della foresta pluviale amazzonica.

Un'alleanza così ampia è necessaria per affrontare i cambiamenti climatici e ciò significa mobilitare il lavoro nel suo senso più ampio: donne nell'economia domestica, poveri rurali, popolazioni indigene, comunità di pescatori, disoccupati e studenti delle scuole. Allo stesso modo, comprendere la configurazione del potere e dell'ideologia che guida l'economia dei combustibili fossili: grandi imprese, rivalità geopolitica sulle risorse di petrolio e gas, sfollamento nazionalistico, pubbliche relazioni aziendali e coloro che incolpano la sovrappopolazione. Con l'aumento delle emissioni di CO rising, c'è poco tempo da perdere.

L'ambientalismo della classe operaia fa parte della soluzione alla crisi climatica. Se avrà successo, il movimento darà un nuovo significato alla vecchia massima: "la causa del lavoro è la speranza del mondo".

Circa l'autore

Matt Perry, lettore di storia del lavoro, Newcastle University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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