Esistono già tecnologie per la gestione dei cambiamenti climatici

Esistono già tecnologie per la gestione dei cambiamenti climatici Una centrale geotermica in Islanda. Shutterstock

Quando si tratta di affrontare i cambiamenti climatici, il Regno Unito sta ancora facendo piccoli passi. Bisogna fare molto di più - e velocemente - per colpire 2050 zero netto obiettivi di emissione di carbonio, che comporta la compensazione di eventuali emissioni assorbendo una quantità equivalente dall'atmosfera.

Mentre questo processo può basarsi su innovazioni future, le tecnologie sono già in atto per fare davvero la differenza: tecnologie che, tra tutte le cose, si basano sulle competenze dell'industria petrolifera e del gas.

Il mondo si sta attualmente avvicinando ad un aumento della temperatura globale media di 1ºC rispetto ai tempi preindustriali, in gran parte attribuito all'aumento dei livelli atmosferici di anidride carbonica (CO2). Nel frattempo, il BP Energy Outlook prevede un futuro aumento dell'uso di combustibili fossili.

Il mondo la popolazione sta crescendo e più persone passeranno da redditi bassi a quelli più alti, con conseguente a maggiore richiesta di energia verso la fine del secolo. Quindi raggiungere emissioni nette zero di carbonio da parte di 2050 sarà una sfida tremenda, che richiederà soluzioni ingegneristiche su scala mega.

Soluzioni efficaci

Il mondo ha già soluzioni ingegneristiche efficaci per gestire i cambiamenti climatici e limitare l'innalzamento delle temperature globali al di sopra di 1.5 ° C - a bersaglio impostato dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC). Ma c'è una disperata mancanza di convinzione da parte dei politici e della società per affrontare l'emergenza climatica.

Morgan Stanley ha stimato che il raggiungimento degli obiettivi 2050 richiede un investimento di US $ 50 miliardi. In prospettiva, questo è circa 50 volte il valore dell'azienda di Apple.

Il rapporto afferma che gli investimenti devono essere effettuati in auto elettriche, energie rinnovabili, Idrogenazione, cattura e stoccaggio del carbonio (CCS) e biocarburanti. Molte di queste tecnologie si basano sulla necessità di utilizzare il sottosuolo geologico per produrre calore sotto forma di energia geotermica, immagazzinando permanentemente anidride carbonica o per immagazzinare temporaneamente idrogeno. Per CCS, CO2 viene pompato in formazioni sotterranee porose (come formazioni saline portanti acqua o serbatoi di petrolio e gas impoveriti) a una profondità di 1km o superiore, dove uno strato di tenuta ermetico impedisce a questi fluidi di fuoriuscire verso la superficie.

In Australia, ad esempio, il gigante del petrolio e del gas Chevron ha avviato un progetto CCS su larga scala in cui 3.4-4 milioni di tonnellate di CO2 sarà immagazzinato sotto il fondo del mare ogni anno, ma questa iniziativa non è affatto unica. Attualmente ci sono circa 18 progetti CCS internazionali che stanno rimuovendo tra 30 e 40 milioni di tonnellate di CO2 ogni anno. Mentre queste cifre possono sembrare impressionanti, rappresentano solo circa 10% delle emissioni prodotte dal Regno Unito solo ogni anno.

CCS è una tecnologia che può essere collegata alla combustione di combustibili fossili su larga scala per la decarbonizzazione del settore energetico. Può anche essere collegato al CO diretto2 cattura dall'aria o dal CO2 prodotto dall'uso di biocarburanti, entrambi con il potenziale per ottenere emissioni nette negative di CO2 emissioni.

Secondo il recente IPCC relazione speciale, CCS, se distribuito a livello globale, potrebbe comportare una riduzione di centinaia di miliardi di tonnellate di CO2 emissioni di 2050. La portata del problema è vasta e i progetti globali esistenti devono essere ridimensionati tra 100 e 1,000 volte le loro dimensioni attuali per essere veramente efficaci.

Che cosa c'è sotto

Un'altra soluzione energetica - dove le dimensioni non sono un problema - sta sfruttando l'enorme calore che si trova sotto la superficie terrestre per generare elettricità e calore. Gli investimenti in questi progetti di energia geotermica sono in aumento, ma non al ritmo richiesto.

L'energia geotermica può fornire energia decentralizzata, economica e continua per riscaldare le case o produrre elettricità. Mentre questa energia è proprio sotto i nostri piedi, i progressi nell'adottarla sono lenti a causa della mancanza di investimenti e supporto politico rispetto ad altre energie rinnovabili come l'eolico e il solare.

Mentre i costi operativi della produzione di energia geotermica è competitivo con altre energie rinnovabili, il rovescio della medaglia è che i costi di investimento sono elevati, specialmente quando si produce da una profondità maggiore. Di conseguenza, la capacità installata è inferiore allo 1% del consumo globale di elettricità.

Esistono già tecnologie per la gestione dei cambiamenti climaticiL'attivista per il cambiamento climatico Greta Thunberg. Shutterstock

Lo stesso vale per il progresso verso un'economia dell'idrogeno. L'idrogeno può essere prodotto in molti modi e utilizzato per riscaldare case, alimentare automobili o produrre elettricità. L'idrogeno reagisce con l'ossigeno per formare acqua pura. Può essere prodotto da energie rinnovabili o da gas naturale in un processo di raffinazione.

Lo svantaggio di un'economia dell'idrogeno è che produce CO2 come sottoprodotto, che alla fine deve essere integrato nella catena CCS. Il consumo di idrogeno è guidato dalla domanda mentre le energie rinnovabili producono energia indipendentemente dalla domanda. La sovrapproduzione può essere temporaneamente immagazzinata in formazioni geologiche e prodotta nuovamente quando la domanda è in aumento.

 Tutte queste tecnologie dipendono dall'uso del sottosuolo come soluzione temporanea o permanente. Richiede l'esperienza di geoscienziati e ingegneri petroliferi - specialisti altamente qualificati che hanno prodotto in passato un'economia basata sui combustibili fossili e che contribuiranno a fornire energia in futuro. Ma soprattutto, richiede idee e leggi politiche visionarie. Per molte persone è una questione cruciale nelle elezioni generali di dicembre.

Ma dato ciò che è richiesto, la società non ha ancora ancora pienamente riconosciuto l'urgenza richiesta per combattere il cambiamento climatico. Una transizione energetica su questa scala cambierà il modo in cui le persone vivono e lavorano, ma richiederà anche alle persone di comprendere correttamente la portata del problema. Gruppo di attivisti studenteschi Venerdì per il futuro e rivoluzionari giovani attivisti come Greta Thunberg aprono la strada. Ma solo la leadership politica, le politiche e i finanziamenti possono realizzarlo.

Abut The Author

Andreas Busch, professore di scienze della terra, Università Heriot-Watt

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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