L'economia del carbone statunitense ha poco senso

L'economia del carbone statunitense ha poco senso

La stazione di generazione navajo dell'Arizona, chiusa alla fine del 2019. Immagine: di Myrabella, tramite Wikimedia Commons

Economia del carbone statunitense? Sono strani. Il combustibile fossile più sporco genera sempre meno elettricità americana, ma la politica energetica rimane invariata.

Se desideri un lavoro semplice e soddisfacente, probabilmente ti conviene evitare quello che implica lavorare nell'economia del carbone degli Stati Uniti. Sono diventati abbastanza mistificanti.

Era una delle immagini chiave in vista delle elezioni americane del 2016 - Donald Trump con un cappello duro dice ai minatori che l'industria carboniera sarebbe tornata sotto la sua guida.

"Riporteremo i minatori al lavoro", ha detto Trump. "Apriremo quelle mine."

In pratica, è successo il contrario.

Il carbone è il combustibile fossile più inquinante e la fonte di gran parte dei gas serra (GHG) che cambiano il clima.

Da quando Trump è entrato in carica a gennaio 2017, le centrali a carbone statunitensi hanno chiuso a un ritmo quasi record.

Ripida caduta

Solo lo scorso anno, negli Stati Uniti le centrali elettriche a carbone che hanno generato un totale di oltre 15,000 MW di potenza - abbastanza per alimentare la domanda energetica di 15 milioni di case americane - erano chiuso o convertito per bruciare altre fonti di energia meno inquinanti.

Alla fine del 2019 alcune delle più grandi centrali a carbone degli Stati Uniti - tra cui la gigantesca stazione di generazione di Navajo in Arizona, lo stabilimento di Bruce Mansfield in Pennsylvania e la struttura Paradise in Kentucky - negozio chiuso.

A metà marzo 2020, l'ultima centrale elettrica alimentata a carbone nello stato di New York chiuso.

Di conseguenza, la produzione di elettricità a carbone negli Stati Uniti è diminuita del 18% nel 2019: secondo l'Energy Information Administration (EIA) degli Stati Uniti, il carbone ora genera il 23% della fornitura di elettricità del paese - il livello più basso nel mix energetico totale del paese dalla metà degli anni '1970.

Il declino statunitense del carbone non riflette alcun cambiamento di politica da parte dell'amministrazione Trump. Da quando è entrato in carica Trump - che un tempo descriveva il cambiamento climatico come una bufala - ha cercato di ostacolare la battaglia contro il riscaldamento globale.

La sua amministrazione ha annullato diverse normative volte a migliorare l'ambiente e ridurre le emissioni. A livello internazionale, Trump è in procinto di ritirando gli Stati Uniti dall'accordo di Parigi del 2015 sui cambiamenti climatici.

Guadagno di energie rinnovabili

Il declino del carbone negli Stati Uniti riguarda l'economia: l'ascesa dell'industria del fracking significa che i prezzi del gas prodotto in casa sono in calo. Anche il prezzo delle energie rinnovabili - principalmente eolico e solare - è diminuito significativamente negli ultimi anni.

Secondo i dati EIA, il gas rappresenta ora il 38% della produzione di elettricità, mentre il dato relativo alle energie rinnovabili, vicino a zero solo 20 anni fa, è del 17.5%.

Ma la significativa riduzione dell'uso del carbone non è stata accompagnata da una riduzione equivalente delle emissioni di gas a effetto serra degli Stati Uniti, che lo scorso anno è scesa di poco più del 2%. Questo perché la domanda complessiva di energia negli Stati Uniti è cresciuta rapidamente, in linea con uno scatto di attività economica.

Le prospettive per quest'anno sono molto diverse. Sulla scia della pandemia di Covid-19 e della probabilità di una recessione globale, ci sono previsioni che le emissioni statunitensi di gas serra diminuirà del 7.5% o più nel 2020.

A livello mondiale, la recessione economica legata alla pandemia sta causando cali simili nelle emissioni di gas a effetto serra.

La Cina è il maggiore produttore e consumatore di carbone al mondo. Nonostante i grandi investimenti nelle energie rinnovabili, il paese dipende dal carbone per quasi il 60% del suo consumo totale di energia ed è ancora costruzione di un gran numero di centrali elettriche a carbone.

"Vi sono segnali che, man mano che le preoccupazioni sulla pandemia svaniscono in Cina, l'uso del carbone è di nuovo in aumento"

Poiché l'attività economica è fortemente diminuita nelle ultime settimane, i livelli di inquinamento in Cina e in molte altre parti del mondo sono diminuiti drasticamente.

Eppure già ci sono segni che, poiché le preoccupazioni per la pandemia svaniscono in Cina, l'uso del carbone è di nuovo in aumento.

Anche l'India e altri paesi dell'Asia meridionale hanno piani per progetti energetici a carbone su larga scala - attualmente in sospeso a causa della caduta da Covid-19.

I paesi di tutto il mondo devono rompere l'abitudine di carbone se si vuole sperare di prevenire i cambiamenti climatici in fuga e raggiungere gli obiettivi dell'Accordo di Parigi del 2015.

Analisi dopo analisi hanno sottolineato che la combustione del carbone non è solo catastrofica per il futuro del pianeta, ma non ha alcun senso economico.

Lo afferma il rapporto più recente del gruppo Carbon Tracker, un think tank finanziario indipendente che monitora le transizioni energetiche gli investimenti nelle energie rinnovabili sono ora più economici degli investimenti nel carbone in tutti i principali mercati dell'energia. - Rete di notizie sul clima

L'autore

cooke kieran

Kieran Cooke è co-editore del Climate News Network. Lui è un ex corrispondente della BBC e Financial Times in Irlanda e Sud-Est asiatico., http://www.climatenewsnetwork.net/

Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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