La centrale nucleare giapponese lascia un'eredità tossica

La centrale nucleare giapponese lascia un'eredità tossicaDieci anni fa, la centrale nucleare giapponese di Fukushima è stata devastata da uno tsunami. Le sue rovine funeste rimangono ancora oggi.

Quasi un decennio fa, l'11 marzo 2011, un forte terremoto ha creato un'onda di tsunami alta 14 metri che ha distrutto i reattori di una centrale nucleare giapponese nella città di Fukushima. Dieci anni dopo, la pulizia è appena iniziata.

Ampie aree di terreni agricoli e città vicine all'impianto sono ancora altamente contaminate, troppo pericolose per essere abitate. È necessaria una vigilanza costante per evitare che i reattori colpiti causino ulteriori pericoli. Ci vorranno almeno altri 20 anni prima che possano essere messi in sicurezza.

All'inizio la gravità dell'incidente è stata oscurata dagli altri danni che lo tsunami aveva causato, in particolare dalla perdita di quasi 20,000 persone dalle comunità lungo la costa che sono state portate a morte mentre le loro città e villaggi erano in rovina.

Scene strazianti hanno riempito gli schermi televisivi di tutto il mondo per giorni mentre le squadre di soccorso cercavano sopravvissuti e genitori separati dai loro figli perquisivano i centri di evacuazione.

Danni minimizzati

Come con l'incidente di Chernobyl nel 1986, il peggior disastro nucleare del mondo, la reale entità del danno ai sei reattori di Fukushima non è stata pienamente compresa. Quando lo è stato, le autorità hanno cercato di sminuirlo.

Poiché l'onda aveva travolto il sistema di raffreddamento, tre reattori avevano subito un crollo, ma per alcuni questo non era di dominio pubblico. Il danno aveva significato che il combustibile di uranio surriscaldato si era sciolto, trasformandosi in liquido e dissolvendo il suo rivestimento. Il rivestimento conteneva zirconio, che ha reagito con l'acqua di raffreddamento per produrre idrogeno; entro il 14 marzo questo aveva causato tre esplosioni all'impianto.

Sottovento il pericolo derivante dalle radiazioni fuoriuscite dall'impianto era così grande che 164,000 persone furono evacuate dalle loro case. Molti non torneranno mai più, perché le case sono troppo contaminate.

Nel tentativo di convincere la gente a tornare nei villaggi e nelle città delle aree meno colpite, il governo ha speso 28 miliardi di dollari (20 miliardi di sterline) e ha creato 17 milioni di tonnellate di scorie nucleari. Ciò si è rivelato solo parzialmente efficace a causa della diffusa sfiducia nei confronti del governo e delle misurazioni da parte di gruppi indipendenti, tra cui Greenpeace - che mostrano che i livelli di radiazioni sono ben al di sopra dei limiti di sicurezza concordati a livello internazionale per i membri del pubblico.

"Il governo del Giappone è in missione per cancellare dalla memoria pubblica la fusione del triplo reattore e la contaminazione radioattiva ... non sono riusciti a imporre la loro amnesia atomica al popolo giapponese"

Ma gli effetti a catena del disastro, sia in Giappone che nel resto del mondo, si fanno ancora sentire. L'industria nucleare giapponese ha chiuso i suoi 54 reattori operativi e sia le società nucleari che il governo stanno ancora cercando di convincere la popolazione locale a consentire alla maggior parte di loro di riaprire.

Quest'anno ci sono 33 reattori che potrebbero ancora essere ripristinati per l'uso, ma solo nove (su cinque centrali) che sono effettivamente in funzione.

In tutto il mondo alcuni paesi hanno deciso di chiudere i loro reattori il prima possibile e di non costruirne più. Tra di loro c'era Germania.
Anche in paesi come la Francia, dove l'energia nucleare domina il sistema elettrico, c'erano richieste che i reattori del paese si adattassero a misure di sicurezza molto più rigorose.

L'effetto netto dell'incidente è stato quello di mettere l'opinione pubblica contro il nucleare in molti paesi. Anche in coloro che sono ancora interessati a costruire nuove stazioni, gli standard di sicurezza più elevati ora richiesti hanno reso l'energia nucleare più costosa.

Optando per la chiusura

Nello stesso Giappone la crisi di Fukushima è tutt'altro che finita. Il governo sta ancora affrontando richieste di risarcimento da parte dei cittadini e il conto per la pulizia continua a salire.

Uno dei problemi attuali più critici sono gli 1.25 milioni di tonnellate di acqua di raffreddamento utilizzate per evitare che i reattori colpiti si sciolgano ulteriormente. Ora è immagazzinato in serbatoi in loco.

Nel mese di ottobre 2020 il governo ha annunciato l'intenzione di rilasciarlo nell'Oceano Pacifico, perché non poteva pensare a nessun altro modo per sbarazzarsene. Questa idea ha suscitato indignazione tra i pescatori lungo la costa, che temono che nessuno acquisterà il pescato per paura delle radiazioni.

Anche i problemi tecnici a lungo termine rimangono irrisolti. Con i nuclei del reattore troppo pericolosi per avvicinarsi, sono stati sviluppati robot speciali per smantellarli. Questo è forse uno dei compiti di ingegneria più difficili che sia possibile prevedere, perché un'intensa radioattività attacca le apparecchiature elettriche e può distruggere i costosi robot.

Costretto a tornare

Il governo continua a rassicurare i cittadini sul fatto che ha la situazione sotto controllo, anche se prevede che ci vorranno decenni per rendere l'area completamente sicura.

Ma continuano a esserci critiche tra i gruppi ambientalisti sulla gestione della situazione da parte del governo, sia nello stabilimento che nelle campagne circostanti.

I dettagli del rapporto di Greenpeace si muovono per costringere la popolazione locale a tornare alle loro case, anche se rimangono ben al di sopra dei livelli di sicurezza internazionali.

Il rapporto afferma che il risultato di un sondaggio del novembre 2020 ha mostrato che in alcune aree che il governo aveva designato come sicure, le misurazioni di Greenpeace hanno rilevato che le radiazioni rimangono troppo alte perché la vita normale sia considerata possibile senza maggiori rischi per la salute per il ritorno dei cittadini, in particolare bambini e donne di età fertile.

'Falsa narrativa'

Dice: “Un decennio dopo marzo 2011, siamo nelle prime fasi dell'impatto di questo disastro. Questa non è la narrativa ufficiale. Per il governo di Shinzo Abe, al potere per la maggior parte degli ultimi 10 anni, e il suo successore Yoshihide Suga, la comunicazione al popolo del Giappone e al resto del mondo è che la decontaminazione è stata efficace, completata e che i livelli di radiazioni sono sicuri. Questo è chiaramente falso.

“Il governo del Giappone è in missione per cancellare dalla memoria pubblica la fusione del triplo reattore e la contaminazione radioattiva di gran parte del Giappone. Tuttavia, non sono riusciti a imporre la loro amnesia atomica al popolo giapponese ".

Greenpeace afferma che questo fallimento è in gran parte dovuto ai cittadini attivi e ai loro avvocati che trattengono la Tokyo Electric Power Company per rendere conto dell'incidente e chiedere un risarcimento.

Si impegna a garantire, insieme agli scienziati e alle varie agenzie delle Nazioni Unite che monitorano l'impianto, che "il disastro nucleare in corso, i suoi effetti e le conseguenze continueranno a essere meglio compresi e spiegati negli anni e nei decenni a venire". - Rete di notizie sul clima

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente per l'ambiente del Guardian e scrive anche libri e insegna giornalismo. Può essere raggiunto a [email protected]


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Questo articolo è apparso originariamente Climate News Network

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